″Voyager 2″ verlässt Heliosphäre | Aktuell Welt | DW | 10.12.2018
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Raumfahrt

"Voyager 2" verlässt Heliosphäre

Sechs Jahre nach "Voyager 1" hat nun auch deren Zwillingssonde den interstellaren Raum erreicht. Die NASA darf auf Einblicke in ein "wahrlich unerforschtes Gebiet" hoffen.

Datenanalysen hätten ergeben, dass "Voyager 2" bereits am 5. November aus dem Bereich der Magnetfelder um die Sonne herausgeflogen sei, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA mit. Die Sonde ist nun rund 18 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt, kann aber noch mit Forschern kommunizieren. Allerdings dauert jede Übertragung von Information inzwischen mehr als 16 Stunden. So weit wie "Voyager 2" kam bisher nur "Voyager 1".

"Sehr gesund"

Da das sogenannte Plasma Science Experiment (PLS) bei "Voyager 2" noch funktioniere, sei es "dieses Mal sogar noch besser für uns", sagte die Leiterin der zuständigen NASA-Abteilung, Nicky Fox. Die Messungen des PLS-Instruments ermöglichten nun einen "noch nie dagewesenen Blick in wahrlich unerforschtes Gebiet". Bei "Voyager 1" war PLS bereits 1980 ausgefallen und damit lange, bevor die Sonde die Grenze der Heliosphäre erreichte.

NASA-Handout Voyager (picture alliance/JPL-Caltech/NASA/dpa)

Nun außerhalb der Heliosphäre: "Voyager 1" und "Voyager 2"

"Voyager 2" war am 20. August 1977 gestartet - und damit noch gut zwei Wochen vor "Voyager 1" (5. September 1977). Hauptziel der Mission war die Erforschung der Planeten Jupiter und Saturn. Eigentlich war das "Voyager"-Programm lediglich auf eine Dauer von fünf Jahren angelegt, doch die beiden Sonden erwiesen sich als ausgesprochen zäh. In Anbetracht ihres hohen Alters von inzwischen 41 Jahren seien sie immer noch "sehr gesund", erklärte US-Expertin Suzanne Dodd. 

Weiter Weg

Dass sich die Sonden nun nicht mehr innerhalb der schützenden "Blase" um die Sonne befinden, bedeutet nach Angaben der NASA aber noch nicht, dass sie auch das Sonnensystem verlassen haben. Dies werde "sobald" auch nicht geschehen. Als Grenze des Sonnensystems gilt laut NASA eine Region außerhalb der Oortschen Wolke. Bis "Voyager 2" deren äußeres Ende erreicht, dürften wahrscheinlich 30.000 Jahre vergehen.

wa/cw (afp, dpa)

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