Auf der Bison-Insel von Hollywood | DW Reise | DW | 16.02.2018
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Reise

Auf der Bison-Insel von Hollywood

Auf Catalina Island ist eine Bison-Herde zur Attraktion geworden. Ihre Ahnen waren als Filmstatisten hierher verschifft worden. Die Szene wurde aber gestrichen. Heute spielen ihre Nachkommen die Hauptrolle im Tourismus.

Die Vorfahren der Insel-Bisons sollten Filmstars werden. Aber dann kam es anders. Die Szene, für die 1924 eigens 14 Tiere vom US-Festland auf die karge Insel vor Los Angeles verschifft worden waren, kam letztlich gar nicht in den Film. Doch die Bisons blieben. Heute sind es 120. Und als einzige freilebende Insel-Herde der Welt sind sie zu einem echten Tourismusmagneten geworden.

Zwischen Los Angeles und Catalina Island liegen nur etwa 35 Kilometer. "Hier legen an vier bis fünf Tagen die Woche große Ausflugsschiffe an. Andere Besucher kommen mit ihren eigenen Booten oder fliegen her", berichtet Frank Galea. Als Direktor des privaten Naturschutzreservats ist er unter anderem für das Wohl der Bisons auf Catalina Island zuständig. Das mit über einer Million Besuchern pro Jahr in Einklang zu bringen, ist nicht immer einfach. Rund 90 Prozent der 194 Quadratkilometer großen Insel gehören zur "Catalina Island Conservancy".  

Die Bisons, die nach ihrem Beinahe-Auftritt im Film "The Vanishing American" auf der Insel zurück blieben, vermehrten sich schnell. Um die genetische Vielfalt zu erhöhen, wurden in den kommenden Jahrzehnten sogar noch Dutzende der Tiere importiert. Nachdem das Naturschutzreservat 1972 gegründet worden war, musste es zeitweise bis zu 600 Bisons managen. Viel zu viele. Denn ohne natürliche Feinde durchkämmten die Büffel die Insel auf der Suche nach Futter und Wasser und trampelten dabei viele heimische Pflanzen nieder. "Die Einwohner hatten sich aber längst an die Tiere gewöhnt. Sie wollten nicht mehr auf sie verzichten", sagt Galea. Also wurde ein Kompromiss gesucht.

Bisons auf Catalina Island (picture-alliance/dpa/J. Baldelli//Catalina Island Naturschutzreservat)

Die Bison-Insel in der Nähe von Hollywood

Ein wissenschaftliches Gutachten ergab, dass die Insel langfristig 150 bis 200 Bisons vertragen kann. Also wurden von 2002 bis 2004 Hunderte von ihnen aufs Festland zurückverschifft, in Reservate der indianischen Ureinwohner nach North und South Dakota. Dort wollen verschiedene Sioux-Stämme Bisons wieder neu ansiedeln. Denn nachdem riesige Büffelherden das nordamerikanische Festland Jahrtausende lang durchwandert hatten, waren am Ende des 19. Jahrhunderts von den Millionen Tieren kaum noch welche übrig. Heute sind in fast allen Staaten zumindest wieder einige von ihnen zu finden - das ist vor allem ein Erfolg des Naturschutzes.

USA Bisons im Yellowstone-Nationalpark (picture alliance/All Canada Photos/K. Lang)

Bisons im Yellowstone-Nationalpark

Ein Umsiedeln der Bisons bringt aber durchaus auch Probleme mit sich. "Es kostet zum einen sehr viel Geld", sagt Galea. Zum anderen haben sich Bisons in der Zwischenzeit vielerorts aber auch mit Hausrindern gepaart. "In den Indianer-Reservaten will man solche Tiere nicht aufnehmen." Auch bei einem Teil der Bisons von Catalina Island konnten Spuren des Erbmaterials von Hausrindern nachgewiesen werden. "Unsere Tiere hier sind kleiner und nicht so robust wie die Bisons, die in den großen Ebenen leben", sagt Galea. Das ist seiner Einschätzung nach aber weniger den Genen als den besonderen Lebensbedingungen zuzuschreiben. "Die Nahrung hier ist nicht so reichhaltig. Und das Klima ist viel wärmer."

Letztlich gehe es immer darum, die Balance zu finden, betont Galea: Zwischen den Bedürfnissen der Büffel und der Begeisterung der Touristen, die sich immer wieder zu nahe an die Bisons ran wagen. Den Wünschen der Inselbewohner, für die die Tiere Wahrzeichen und willkommener Touristenmagnet sind und den Bedürfnissen der vielen einheimischen Tiere und Pflanzen, die auf Catalina Island leben.

Seit 2009 setzen die Naturschützer deshalb auf eine über Pfeile verabreichte Langzeit-Empfängnisverhütung bei den Bisonkühen. Seitdem gab es keinen neuen Nachwuchs. Aber da alte Tiere sterben, wird damit nun pausiert. "Jetzt warten und hoffen wir auf nächstes Frühjahr. Und neue Bisonkälber", sagt Galea.

Andrea Barthélémy (dpa)

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