Lufthansa am Oldtimer gescheitert | Wirtschaft | DW | 02.10.2019
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Fluggesellschaften

Lufthansa am Oldtimer gescheitert

Die Lufthansa ist Europas größte Fluggesellschaft, verfügt über Geld, Personal und Know-how. Doch an der Restaurierung eines noblen alten Flugzeugs hat sich die Airline verhoben.

"Willkommen in Bremen" steht auf dem schlanken Flugzeugrumpf. Die etwa 60 Jahre alte Lockheed L-1649A Super Star sieht aus wie ein Delphin - liegt aber leider auf dem Trockenen auf einem Hafenkai. Mit dem Schiff ist der Flugzeug-Oldtimer der Lufthansa aus den USA nach Deutschland gekommen - zerlegt in Rumpf, Tragflächen, Motoren und andere Teile.

"Ich wäre sie gerne geflogen", sagt der pensionierte Lufthansa-Pilot Burkhard Jacobfeuerborn (59), der zu der traurigen Ankunft gekommen ist. Der Flugkapitän war sonst auf der Boeing B737 und später auf dem Jumbo-Jet B747 unterwegs. Aber er sollte auch die restaurierte Super Star steuern. "Wir haben Hunderte Seiten des Betriebshandbuchs geschrieben, wie wir sie fliegen", erzählt er. Es ist das Ende eines hochfliegenden Techniktraums.

Deutschland Ankunft Lufthansa Super Star (picture-alliance/dpa/F. Kohler)

Ex-Lufthansa-Pilot Burkhard Jacobfeuerborn vor dem verpackten Rumpf der Super Star in Bremen

Zehn Jahre, von 2008 bis 2018, hat die Lufthansa-Technik in Auburn im US-Bundesstaat Maine versucht, die Maschine zu restaurieren und mit moderner Navigationstechnik auszustatten. Retroflüge der Luxusklasse wollte die Airline anbieten. Jetzt droht der einstigen Königin der Lüfte ein Exil von ungewisser Dauer in einem Lager im Bremer Hafen. "Zu aufwendig und komplex" seien die Wiederherstellung und ein möglicher Betrieb des Flugzeugs, von einer kommerziellen Nutzung ganz zu schweigen, befand der Lufthansa-Vorstand 2018.

Mehr als 100 Millionen Euro versenkt

So bleibt wohl nur der Weg ins Museum. "Derzeit werden erste Überlegungen für eine Ausstellungskonzept entwickelt. Diese sind aktuell allerdings noch nicht entscheidungsreif", teilt die Lufthansa auf Anfrage mit. "Es ist schon eine gewisse Bitternis dabei", sagt Wolfgang Servay von der Deutsche Lufthansa Berlin Stiftung zum Ende des Projekts. Die Stiftung ist offiziell Eigentümer des Flugzeugs.

Über die Jahre haben die Lufthanseaten viel Herzblut in die Restaurierung gesteckt - und auch viel Geld. Zu den Kosten werden keine Angaben gemacht. In der Luftfahrtfachpresse kursieren Zahlen von mehr als 100 Millionen Euro.

BdT mit Deutschlandsbezug | Lockheed L-1649A Super Star der Lufthansa (picture-alliance/dpa/O. Sturm)

Die teilweise restaurierte und verpackte Lockheed: Hier beim Abstransport zur Verschiffung nach Deutschland von Auburn zum Hafen nach Portland.

Das schönste Flugzeug der Welt

Die Super Star war für die Lufthansa auch nicht irgendein Flugzeug, sondern Ende der 1950er Jahre das Flaggschiff ihrer Flüge über den Atlantik. Nur 44 Stück wurden von dieser größten Version der Lockheed Konstellation gebaut. Mit dem markanten dreiflügeligen Heck galt die Super Star als schönstes Flugzeug der Welt. Sie beförderte 40 bis 90 Passagiere bequem über den Ozean.

Vier Kolbenmotoren trugen die Maschine bis zu 8700 Kilometer weit. Allerdings waren die Motoren so hochgezüchtet und störanfällig, dass Kenner die Super Star auch als "bestes dreimotoriges Flugzeug der Welt" verspotteten. Nach diesem Höhe- und Endpunkt der Entwicklung begann das Zeitalter der Düsenjets im Passagierverkehr.

Aus drei mach eins

Die Restaurierung war "selbst für eine große Luftfahrtgesellschaft zu komplex", sagt Servay rückblickend. Ursprünglich hatte die Lufthansa drei ausrangierte Super Star gekauft, um aus den Teilen eine flugfähige Maschine zusammenzusetzen. Doch der Optimismus wurde strapaziert, je mehr sich in Auburn die Probleme häuften. "Hätten wir gewusst, was da auf uns zukommt, hätten wir die Finger davon gelassen", wurde der ehemalige Lufthansa-Vorstandschef Wolfgang Mayrhuber einmal zitiert. Unter ihm hatte das Abenteuer begonnen.

Deutschland Ankunft Lufthansa Super Star (picture-alliance/dpa/F. Kohler)

Ankunft des Rumpfes und der anderen Teile der Lockheed am Hafenkai von Bremen

Viele Teile waren korrodiert, erwiesen sich als untauglich und mussten mühsam nachgebaut werden. So bekam der alte Rumpf neue Türen. Aber jedes neue Teil brauchte eine Zulassung der US-Luftfahrtbehörde FAA. Und selbst wenn die Behörde nicht das Hauptproblem war, wie Servay sagt, und auch nicht die Nachrüstung mit modernen Navigationssystemen, so scheiterte man letztlich an der "Gesamtkomplexität des Projekts".

Ähnlich sieht es der Luftfahrtexperte Heinrich Großbongardt. "Je mehr man hinguckte, desto mehr musste man an dem Vogel machen", sagt er der Deutschen Presse-Agentur. "Das ist ein bisschen so, als ob man ein altes Haus kauft." Trotzdem rechnet er es der Lufthansa hoch an, es mit dem Traum vom Oldtimer-Fliegen versucht zu haben. "Das ist ein Verdienst in einer Zeit, in der die Luftfahrtbranche extrem zahlengetrieben ist." So ganz legen sich die Lufthanseaten auch jetzt nicht fest, dass die Super Star nie wieder fliegen wird. Aber Experte Großbongardt hält das für ausgeschlossen. Die Entscheidung sei mit dem Abtrennen der Tragflächen gefallen. "Der Tragflächenanschluss ist zentral für die Statik eines Flugzeugs", sagte er.

In der Bremer Lagerhalle bekommt die Super Star Gesellschaft von einem anderen Oldtimer, den die Lufthansa ebenfalls aus dem Flugbetrieb genommen hat, einer Junkers Ju 52 von 1936. Bevor sie ins Museum kommen, können die zwei Ikonen der Luftfahrt einander etwas erzählen: von Flügen über den Atlantik oder über die Hamburger Außenalster oder von Auftritten bei US-Flugshows.

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