″Den können Sie behalten″: Der Kugelschreiber hat Geburtstag | Wirtschaft | DW | 08.06.2018
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Erfindungen

"Den können Sie behalten": Der Kugelschreiber hat Geburtstag

Es gibt in für zehn Cent oder für ein paar tausend Euro. In Deutschland heißt er Kugelschreiber, in England ist er ein Biro, genauso wie in Italien, und erinnert an den Erfinder, der vor 80 Jahren auf die Idee kam.

Kinder beim Murmelspiel sollen die Idee gebracht haben: Rollt die Murmel durch eine Pfütze, hinterlässt sie danach eine feuchte Spur. Als der Ungar Lászlo Bíró das sieht, hat er die Lösung. Vor 80 Jahren lässt sich der Erfinder seinen ersten Kugelschreiber patentieren: Schreibt leicht, kleckst nicht und lässt die Tinte im Tank nicht trocknen. Der Kuli beginnt seinen Siegeszug um die Welt. Schreibtische ohne Kuli sind heute kaum vorstellbar - trotz Computern, Digitalisierung und des Traums vom papierlosen Büro.

439 Millionen Euro gaben die Deutschen nach einem Branchenreport der Kölner Marktforscher von Marketmedia24 vergangenes Jahr für Kugelschreiber aus, knapp ein Siebtel mehr als fünf Jahre zuvor. Allein als Werbeartikel kommen Jahr für Jahr Millionen Exemplare unters Volk. "Der Kugelschreiber ist für uns immens wichtig", heißt es beim Gesamtverband der Werbeartikel-Wirtschaft.

Wegwerfware und Luxusartikel

Ob Konzern oder Kneipe, Fahrschule, Disco oder Partei - ungezählte Institutionen bedrucken Kugelschreiber, um bei Kunden, Partnern und Anhängern im Gedächtnis zu bleiben. "Anders als ein Hörfunk- oder TV-Spot haben Sie die Werbebotschaft immer beim Nutzer präsent", sagt Verbandsgeschäftsführer Ralf Samuel.

Kugelschreiber Kulis (picture-alliance/maxppp)

Kugelschreiber - gibt's billig...

Man kann mehrere Tausend Euro für einen Kuli ausgeben, das Gros ist aber sehr günstig. Werbekulis beginnen bei etwa zehn Cent. Dagegen waren die Stifte anfangs echte Luxusartikel: Als ein New Yorker Kaufhaus 1945 die ersten Kugelschreiber in die Auslage brachte, kosteten sie 12,30 Dollar. Dafür musste ein Industriearbeiter acht Stunden arbeiten.

Die Idee des Herrn Bíró

Der Kuli war eine kleine Errungenschaft. Über Jahrzehnte hatten immer wieder Tüftler an Alternativen zum Füller gearbeitet, die nicht klecksen und austrocknen -  meist mit mäßigem Erfolg. Anders als Bíró (1899-1985). Er erhielt zunächst ein Patent 1938 in Ungarn, die Flucht vor den Nazis führte ihn aber nach Buenos Aires. Dort bekam er 1943, am 10. Juni, ein weiteres Patent und gründete mit seinem Bruder Georg eine Schreibgerätefirma.

Ob der Kuli die Handschrift versaut, wie viele meinen, bleibt wohl ewig umstritten. In vielen Klassenzimmern ist er tabu. Doch die meisten Erwachsenen schreiben nach Umfragen hauptsächlich mit dem Kuli. Es gibt sie in unzähligen Farben und Größen. Sammler hüten Zehntausende Exemplare in Schuhkartons und Vitrinen.

Allein der hessische Hersteller Senator fertigt nach eigenen Angaben täglich eine Million Kugelschreiber, auch andere Produzenten wie Klio-Eterna und Schneider (Baden-Württemberg), Pelikan (Berlin) und Staedtler (Bayern) produzieren in Deutschland.

Kugelschreibersammler 22500 Exemplare (picture alliance/dpa/W. Pfeiffer)

... und in großer Auswahl - der Sammler Karl-Peter Paulsen brachte es auf 22.500 Kulis....

Vier von fünf schreiben mit der Hand

Zwar tippen heute schnelle Finger Millionen von Nachrichten und Posts in Handys, vom Kalender bis zum Einkaufszettel lässt sich immer mehr digital festhalten. Dennoch schreiben noch knapp 80 Prozent der Deutschen mehrmals täglich mit der Hand, so verweist der fränkische Hersteller Stabilo zuversichtlich auf eine eigene Umfrage.

Der Schreibgerätemarkt wächst langsam, aber konstant, wie aus dem Geschäftsbericht des Handelsverbands Büro und Schreibkultur hervorgeht. "Maßgeblich positiv beeinflusst wird die Branchenentwicklung durch die günstigen Arbeitsmarktdaten, die steigende Anzahl an Büroarbeitsplätzen sowie den Anstieg der Schülerzahlen."

Smartpens und Bio-Stifte

Der Kuli wandelt sich. Es gibt ihn mit eingebautem USB-Stick und inzwischen auch als digitales Gerät. Die Smartpens speichern die Notizen, damit der Schreiber sie später auf den Computer übertragen kann. Wie bei der Spracherkennung lernt die Software, die Handschrift nach und nach besser zu entziffern - klappt jedoch nur, wenn man halbwegs ordentlich schreibt.

Kolumbien Unterzeichnung Friedensvertrag FAR Kugelschreiber Baligrafo (picture-alliance/dpa/G. Munoz)

... oder hergestellt aus einer Patrone (in Kolumbien).

Verbraucherschützer raten zu Schreibgeräten mit dem Umweltsiegel Blauer Engel und zu nachfüllbaren Kugelschreibern, denn der Plastikmüllberg wächst. Es gibt Stifte aus Bio-Kunststoffen etwa auf Cellulose- oder Maisstärke-Basis, die sich recyceln lassen - sofern man sie richtig entsorgt. Anbieter werben auch mit Stiften, für die das für sie verbrauchte Kohlendioxid an anderer Stelle kompensiert wird.

Obwohl viele Kulis sehr billig sind, sind sie begehrt. Vor Jahren fragten die Konsumforscher der GfK repräsentativ, wer schon mal etwas im Büro mitgehen ließ. Jeder fünfte Befragte gab zu, das schon mal getan zu haben. Und zu den Arbeitsmitteln, die am häufigsten in den Taschen der Mitarbeiter verschwanden, zählte der Kugelschreiber.

 

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