São Tomé e Príncipe às escuras. Constantes falhas de energia desesperam população | São Tomé e Príncipe | DW | 13.10.2018
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São Tomé e Príncipe

São Tomé e Príncipe às escuras. Constantes falhas de energia desesperam população

As quebras frequentes de energia em São Tomé e Príncipe, algumas que se prolongam por dias, estão a desesperar a população e empresários, que se veem obridados a recorrer a lanternas, velas e geradores.

'Sissi' trabalha na capital, mas vive em Trindade, a cerca de 10 quilómetros. "Está sempre a faltar a luz", queixa-se, relatando que já desistiu de comprar alimentos para pôr no frigorífico. "Ainda ontem cheguei a casa e tinha o congelador todo derretido", lamenta. 

Na capital, há noites em que o apagão é geral e, subitamente, a cidade toda fica às escuras. Aos poucos, começam a acender-se luzes, aqui e ali, nas casas onde há geradores. Ismael Neto, proprietário de um hotel em São Tomé, reclama: "Estão a enganar o pessoal. Não temos energia e o consumo é o mesmo?". Para manter o hotel a funcionar, tem dois geradores, que arrancam sempre que há quebras no abastecimento de energia eléctrica. Não obstante, o gasto de combustível é muito elevado. 

Manuela, residente na capital, relata que recentemente esteve três dias sem luz em casa. Para contornar a falta de eletricidade, numa altura em que por volta das 19:00 já é noite cerrada, liga o gerador enquanto a família janta e depois "para ver um bocadinho a televisão", mas depois "tem de se desligar, porque fica caríssimo". "Ainda esta noite estive às escuras, usamos a luz do telemóvel", comentou, apontando que a crise de abastecimento de energia elétrica tem provocado o aumento dos incêndios, porque "as crianças andam pela casa com velas ou as velas ficam acesas" durante a noite.

Sao Tome und Principe Fischerdorf Santa Catarina

Aldeia de pescadores de Santa Catarina

Na roça Agostinho Neto, a maior do país, no distrito de Lobata, o problema também se verifica. "Falta a energia porque cortaram os cabos", relata Lucas, um morador. Em Neves (distrito de Lembá), mais distante da capital, também são frequentes os cortes de energia. "Têm de trocar os cabos velhos por uns novos. A energia vem com muita força e queima os elétrodos", descreveu uma comerciante, que confessou: "Fiquei agora dois dias sem luz e fiquei maluca".

A proprietária de um restaurante na capital também se queixa do prejuízo causado pelas quebras constantes de energia: "Temos de deitar comida fora. Às vezes chegam clientes e falta a luz, nós tentamos sempre preparar qualquer coisa, mesmo que as pessoas tenham de comer à luz das velas, mas o cozinheiro não gosta, porque não é muito seguro", afirmou.

Não votaram porque não tinham luz

A falta de energia, luz e estradas foi o motivo invocado pela população da roça Rosema, no distrito de Lembá, para impedir o acesso às urnas nas eleições legislativas, autárquicas e regional do Príncipe, no passado domingo. No último dia de campanha, o partido no poder (Ação Democrática Independente, de Patrice Trovoada), promoveu um comício-festival durante horas, com vários artistas, em São Tomé. "Porque é que não faltou a luz ali?", questiona 'Sissi'.

O problema, que alguns dizem durar há seis meses, mas que se terá agudizado no verão, não deverá ter, no entanto, solução em breve. Em setembro, o Governo atribuiu a crise a "cortes programados devido aos equipamentos que estão em manutenção", prometendo uma solução "dentro de mais algumas semanas". O executivo disse lamentar "sinceramente os eventuais danos de conforto que possam causar às pessoas" e ter orientado a Empresa de Água e Eletricidade para "redimensionar" a distribuição de energia "para não serem os mesmos consumidores a beneficiarem" dessa racionalização.

Em declarações aos jornalistas, o ministro das Infraestruturas, Carlos Vila Nova, prometeu "trabalhar e paulatinamente solucionar" o problema da crise no fornecimento de energia elétrica às populações, adiantando que dentro de "mais algumas semanas" tem a situação "muito mais bem controlada", a pensar na época festiva do Natal e do Ano Novo. O governante sublinha que o país "está dependente" do fornecimento de acessórios importados e da disponibilidade das marcas e técnicos para se deslocarem a S. Tomé.

O país tem um parque geral de produção de energia composto duas centrais de Santo Amaro, construída pelos Taiwaneses, uma central elétrica da capital, que data do período colonial, onde estão instalados os equipamentos mais robustos e com maior dificuldade de funcionamento. Tem ainda a central de Bobo Forro que contempla grupos de geradores de uma empresa privada italiana. Existe uma única central hidroelétrica do rio Contador, no norte de São Tomé, que produz apenas dois quilowatts, além de outras de pequenas dimensões inoperantes há vários anos.

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