Colonia en la Bundesliga: el mercado contra la magia | Deportes | DW | 21.01.2022
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Deportes

Colonia en la Bundesliga: el mercado contra la magia

Las cabras del Colonia marchan en un lugar cómodo por primera vez, luego de años angustiosos. Pero son los números en las arcas los que, fuera de la cancha, ponen en peligro la magia lograda por Steffen Baumgart.

Jugadores del Colonia celebran un gol ante el Hertha Berlin

Jugadores del Colonia celebran un gol ante el Hertha Berlin

Con la jornada 20 del torneo 2021/2022  en puerta, pocos se acuerdan ya. Hace un año, el Colonia se hundía en la tabla general, y el entonces entrenador Friedhelm Funkel luchaba desesperadamente por salvar el barco tras la crisis que resultó en el cese de Markus Gisdol.

Finalmente, el operativo de rescate funcionó. El Colonia logró permanecer en la primera división, y Funkel dejó su lugar a Steffen Baumgart. Con él llegaron la magia y el encanto. El equipo se coloca hoy en la parte alta de la tabla, en un noveno lugar aparentemente cómodo. Sería momento, pensarían algunos, para consolidar la estabilidad. En cambio, y pese a la luna de miel entre Baumgart y la pasional hinchada coloniense, el equipo ha vendido a muchos jugadores, algunos clave, al mejor postor.

El enemigo está en las arcas

La razón es contundente. En abril de 2021, el Colonia reportó una disminución de capital, de 38,6 a 14,8 millones de euros. Al mismo tiempo, el endeudamiento creció hasta los 26,4 millones. O dicho de un modo menos aburrido: el Colonia estaba sentado en una montaña de deudas, sin capacidad para generar suficientes ganancias para emparejar el marcador en sus libros contables.

La directiva decidió emprender una solución dolorosa pero pragmática: vender activos, que en el fútbol equivalen, principalmente, a jugadores.

Bornauw, de frente, festeja el gol con el que salvó al Colonia del descenso en 2020

Bornauw, de frente, festeja el gol con el que salvó al Colonia del descenso en 2020

Quizá el caso más llamativo fue el del defensor belga Sebastiaan Bornauw. El central, titular indiscutible, se había convertido en ídolo tras salvar al equipo del descenso directo, con un gol de cabeza ante el Schalke en la última jornada del torneo anterior.

Pero en vez de mantenerlo, cuidarlo y premiarlo, el Colonia lo vendió el verano al Wolfsburgo e ingresó así 14,5 millones de euros a sus atribuladas arcas. Wolfsburgo, irónicamente, marcha hoy (datos al 21 de enero de 2022) en el mismo lugar 14 de la tabla que ocupaba el Colonia hace un año.

Meré al Club América

Otro traspaso de alto impacto fue el del central español Jorge Meré al Club América de México. Meré estaba descontento con el papel de reservista al que le condenaba el éxito de Bornauw. Sin tal competencia, se abriría teóricamente una puerta para que Meré luchara por la titularidad. Pero el club tenía otra idea: promover a jóvenes talentos propios, sin costos de por medio.

Meré, en cambio, ofrecía aún la posibilidad de obtener ingresos por su traspaso, y eso selló su destino. El sitio especializado Transfermarkt habla de que Club América pagó cerca de un millón de euros por el fichaje. Pero sobre todo, el Colonia se ahorrará cerca de dos millones de euros, que era el sueldo anual del central según fuentes cercanas al equipo alemán.

Además de Meré, otro comandante defensivo dejó el club. El alemán Rafael Czichos, que como Bornauw era titular firme en el Colonia, fue traspasado "por deseo propio” al Chicago Fire de la MLS estadounidense. Las cantidades no impresionan: se habla de 450.000 euros de cuota, pero en algo alivian la apremiante situación financiera del equipo.

El Colonia buscará por lo menos un sustituto de ambos, sin muchas ambiciones. Tratará de encontrar un buen central en la segunda división alemana, o en un equipo menor de otra liga europea.

Magia en riesgo

Así, los embates del mercado y del propio desorden gerencial han impactado fuertemente en la plantilla del Colonia a poco más de medio torneo. La magia de Baumgart podría no resistir en la cancha, y ya en la goleada contra el Bayern Múnich se vio a un conjunto abrumado. Los enroques en la defensa central naufragaron por completo ante un Robert Lewandowski que sin piedad anotó tres goles, en un 4-0 final.

Ya sin sus comandantes, el Colonia zozobró ante Lewandowski y el Bayern

Ya sin sus comandantes, el Colonia zozobró ante Lewandowski y el Bayern

La zozobra pareció continuar en la Copa Alemana, donde las cabras fueron eliminadas por el Hamburgo de la segunda división. La tendencia, pues, es claramente a la baja. El próximo partido del Colonia en la Bundesliga es ante el altanero Bochum, que no le hará la vida fácil. Pero el verdadero duelo que el conjunto de Renania deberá ganar a mediano plazo es contra  su propia estructura interna, que se tambalea al tratar de evitar la insolvencia financiera.(ms)

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