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O sucessor do telescópio Hubble está prestes a ser lançado

23 de dezembro de 2021

[Vídeo] James Webb, o maior telescópio espacial de todos os tempos, está pronto para ser lançado. Com 14 anos de atraso, o sucessor do Hubble terá uma missão desafiadora: pesquisar o Big Bang e indícios de vida extraterrestre.

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O telescópio James Webb está pronto para ser lançado. Ele terá a missão de olhar mais fundo no Universo. Ele foi construído pela Nasa, a agência espacial americana. O sucessor do Hubble é o maior telescópio espacial já construído: seus 18 segmentos folheados a ouro fazem o Hubble parecer minúsculo. 

O telescópio tem que ser "dobrado" para caber no foguete. Ele irá vasculhar os céus para que astrônomos possam investigar o Big Bang, ocorrido há cerca de 14 bilhões de anos. O telescópio irá coletar indícios sobre a formação de estrelas e planetas. Resquícios do nosso próprio sistema solar também serão pesquisados.

O novo telescópio também pode achar sinais de vida extraterrestre e sondar os exoplanetas: planetas que estão fora do nosso Sistema Solar, na órbita de outras estrelas. O telescópio James Webb vai monitorar como os exoplanetas se movem em conjunção com as estrelas. Isso nos permitirá avaliar se suas atmosferas poderiam conter os blocos de construção da vida.

Antes que as pesquisas possam começar, o telescópio terá que ser "desdobrado". Essa delicada operação durará 15 dias. Com um custo de cerca de 10 bilhões de dólares, a expectativa é grande: o telescópio será lançado 14 anos depois do previsto. A Nasa diz que o telescópio estará pronto para coletar dados seis meses após seu lançamento. Isso será possível se nada der errado nesse meio tempo.