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Planeta Vênus
Missões a Vênus devem ser lançadas em 2028 e 2030Foto: NASA/AP/dpa/picture alliance
CiênciaGlobal

Nasa anuncia duas novas missões para Vênus

3 de junho de 2021

Missões visam descobrir motivos que levaram atmosfera do planeta se tornar extremamente hostil, apesar de ter condições semelhantes à Terra.

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A Nasa anunciou nesta quarta-feira (02/06) os planos para duas novas missões para Vênus, as primeiras em mais de três décadas que visam explorar o planeta vizinho da Terra, cuja atmosfera tem temperaturas altíssimas e uma elevada concentração de dióxido de carbono.

A agência espacial americana investirá 500 milhões de dólares, cerca de 2,5 bilhões de reais, nas duas missões, chamadas de DaVinci+ e Veritas, que devem ser lançadas em 2028 e 2030. A última missão americana ao planeta foi realizada em 1978.

"Essas duas missões visam entender como Vênus se tornou um planeta infernal, capaz de derreter chumbo em sua superfície", afirmou Bill Nelson, administrador da Nasa. "Elas oferecerão a toda a comunidade científica a oportunidade de investigar um planeta onde não estivemos há mais de 30 anos", acrescentou.

As missões têm como objetivo investigar os motivos que levaram Vênus a se tornar um planeta tão hostil com temperaturas extremas, apesar de ter condições semelhantes à Terra. O projeto quer descobrir ainda se o planeta teve um oceano e chegou a ter condições para ser habitável em algum momento.

Na missão DaVinci+, uma esfera será lançada na atmosfera de Vênus para medir a composição dos gases. Os cientistas esperam que isso forneça pistas dos motivos que pelo qual um efeito estufa tão forte foi capaz de criar uma espécie capa envolta do planeta, levando a temperatura a várias centenas de graus.

A missão também deve produzir imagens de alta resolução de uma característica geológica de Vênus que lembra as placas tectônicas terrestres. Já a Veritas, por meio de mini-nave espacial equipada com um radar, mapeará o planeta para determinar sua história geológica.

cn (DW)

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