¿Tanques alemanes en Siria? | El Mundo | DW | 23.01.2018
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El Mundo

¿Tanques alemanes en Siria?

Alemania ha enviado más de 750 tanques a Turquía en las últimas décadas. Ahora circulan imágenes de algunos de ellos presuntamente en la ofensiva lanzada contra kurdos en Siria. Un asunto complicado para Berlín.

"¿Son realmente tanques alemanes?” La pregunta fue planteada reiteradamente por la prensa a representantes del Gobierno alemán. El motivo: la agencia de noticias estatal turca Anadolu publicó imágenes que corresponderían a la ofensiva militar turca contra la milicia kurda YPG (Unidades de Protección Popular) en la región de Afrín, en el norte de Siria. Allí se veían también tanques con camuflaje, que recordaban mucho a los Leopard. El Leopard 2 es producido en conjunto por las empresas Krauss-Maffei Wegmann (KMW) y Rheinmetall.

Diversos Gobierno alemanes han enviado, desde los años 80, tanques Leopard 1 y 2 a Turquía, un socio de la OTAN. Su utilización contra la milicia terrorista Estado Islámico no causó discusión. Pero la reciente ofensiva del ejército turco contra milicias kurdas fue criticada por el ministro de Relaciones Exteriores germano, Sigmar Gabriel. "Lo último que necesita Siria son más confrontaciones militares”, advirtió. No sorprende pues que los portavoces del Gobierno de Berlín se hayan esmerado en tratar de disipar la sospecha de que empresas armamentísticas alemanas están involucradas en esta operación contra las YPG, aliadas de Estados Unidos, que están siendo atacadas también por aviones de combate turcos. Se trata de la segunda incursión de tropas turcas en territorio sirio desde 2016. En esa oportunidad, se justificó el ataque con el argumento de que se luchaba contra el Estado Islámico.

Situación "imprevisible”

El Misterio alemán de Defensa indicó que no se podía determinar con mayor precisión dónde y cuándo fueron captadas las imágenes, motivo por el cual se abstuvo de hacer comentarios. Más clara es la postura adoptada por políticos de oposición y observadores académicos. Ismail Küpeli, experto turco-germano de la Universidad Ruhr, de Bochum, considera "bastante seguro que se usen tanques alemanes”. Pero estima que seguramente no eran muchos, ya que el ejército turco suele usar con más frecuencia tanques M60 de fabricación estadounidense. De todos modos, opina que no se puede criticar al Gobierno por exportaciones de armas hechas en tiempos en que no era previsible una situación como la actual. "Por otra parte, actualmente se planea un nuevo negocio de tanques entre Turquía y Alemania, y aquí sí que se plantea la pregunta de si lo que ocurre en el norte de Siria es compatible con nuestro valores”, indicó Küpeli a DW.

Sigmar Gabriel habló de este asunto hace unas dos semanas en la TV alemana, explicando que el gobierno estudia el deseo de Ankara de modernizar los tanques turcos de origen germano. Sobre todo se trataría de dotarlos de mayor protección contra minas, reforzándolos con planchas más gruesas y sistemas de sensores contra proyectiles antitanques. El ministro indicó en esa oportunidad que no veía argumentos para denegar el pedido de su socio de la OTAN.

Soldados turcos en la frontera con Siria.

Soldados turcos en la frontera con Siria.

Argumentos en contra

El año pasado fue diplomáticamente gélido entre Berlín y Ankara, debido a la detención en Turquía del periodista Deniz Yücel, del diario Die Welt, quien lleva más de 11 meses en la cárcel sin que se hayan presentado cargos formales en su contra. Alemania decidió que los pedidos de armamento de parte de Ankara debían ser estudiados caso por caso. Y para Ismail Küpeli está claro que, en vista de lo que Turquía hace con esos tanques, no es justificable su reforzamiento.

Entretanto, la ofensiva militar bautizada por el ejército turco como "Operación rama de olivo”, prosigue con igual intensidad. Sevim Dagdelen, del partido opositor La Izquierda, opina que no se debe autorizar la modernización de los tanques turcos. "El Gobierno embauca a la opinión pública alemana si sigue tratando de dar la impresión de que el ejército turco combate contra las bandas asesinas de extremistas islámicos en Siria”, afirma. La Izquierda demanda que la canciller Angela Merkel haga una declaración oficial sobre las implicaciones alemanas en el asunto.

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