Sonda ″Rosetta″: histórico encuentro con cometa | Ciencia y Ecología | DW | 06.08.2014
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Ciencia y Ecología

Sonda "Rosetta": histórico encuentro con cometa

La sonda "Rosetta" de la Agencia Espacial Europea (ESA) logró entrar hoy en órbita de un cometa tras un viaje de más de diez años, iniciando un experimento inédito que aportará detalles sobre el origen del Sistema Solar.

Rosetta tuvo su encuentro largamente esperado con el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko poco después de las 09:00 horas GMT y a unos 405 millones de kilómetros de la Tierra.

"Después de diez años, cinco meses y cuatro días de viaje, cinco vueltas alrededor del Sol y un recorrido de 6.400 millones de kilómetros, nos alegra poder anunciar que por fin 'estamos aquí'", dijo Jean-Jacques Dordain, director general de la ESA, en el centro de control de Darmstadt, Alemania.

Misión inédita

La sonda comenzará ahora la búsqueda de un lugar para depositar el minilaboratorio "Philae", que en noviembre deberá aterrizar en el cometa. Será la etapa más delicada de un proyecto que involucra a 17 países y casi 1.000 millones de euros (1.340 millones de dólares).

La misión es inédita por muchos motivos. Nunca una sonda espacial había funcionado con energía solar tan lejos del Sol. También es la primera vez que una sonda orbita un cometa y la primera vez que deposita en él un módulo de investigación.

Komet 67P/Tschurjumow-Gerassimenko Osiris und Weltraumsonde Rosetta EINSCHRÄNKUNG

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (foto esa/dpa)

Origen del sistema solar

Se cree que los cometas son los restos invariables más antiguos del gigantesco disco de polvo que dio origen al Sistema Solar hace 4.600 millones de años, porque son demasiado pequeños y fríos y con una gravedad demasiado baja como para verse transformados por procesos químicos o geológicos.

No obstante, las primeras imágenes muestran que el tiempo también ha dejado huellas en el cometa. “Numerosas estructuras curiosas en la superficie dan indicios de una cierta evolución, que ahora tenernos que tratar de comprender”, dijo el investigador Ekkehard Kührt.

"Rosetta" comenzó su viaje el 2 de marzo de 2004. Durante 957 días viajó en modo de hibernación hasta ser reactivada el 20 de enero de este año. De inmediato se probó con éxito su funcionamiento, pese a que sus instrumentos habían permanecido "dormidos" durante una década.

er (dpa, afp)

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