Rosetta cruza exitosamente orbita de Marte | Ciencia y Ecología | DW | 25.02.2007
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Ciencia y Ecología

Rosetta cruza exitosamente orbita de Marte

La sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea se acercó en la mañana de este 25 de febrero a 250 kilómetros de Marte, realizando una maniobra clave para su misión de 10 años en la que debe alcanzar un distante cometa.

Así vió hoy a Marte el mundo, gracias a Rosetta.

Así vió hoy a Marte el mundo, gracias a Rosetta.

La pionera sonda espacial realizó su recorrido alrededor del planeta rojo y desarrolló la segunda de cuatro "maniobras gravitacionales asistidas" que deberá completar antes de alcanzar su meta en el 2014.

La sonda de tres toneladas orbitó Marte cerca de la trayectoria planeada por los científicos y en cierto momento estuvo a tan sólo 250 kilómetros de la superficie del planeta. "Todos estamos muy contentos", dijo la gerente de operaciones de Rosetta, Andrea Accomazzo, mientras los empleados en el cuarto de control de Darmstadt aplaudían la maniobra.

Rosetta finalmente debería alcanzar y seguir al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en uno de los más ambiciones proyectos realizados hasta la fecha por el proyecto espacial europeo. A los científicos les preocupaba que a la sonda se le dificultara pasar por la sombra marciana y perdiera la fuente de energía solar para sus instrumentos, lo que la habría ocasionado que dependiera de un aparato con pequeñas baterías.

Profundo suspiro de alivio entre científicos

Pero luego de 20 minutos, la sonda apareció al otro lado de Marte cerca de las dos y media de la madrugada hora de Londres. La nave, bautizada en honor a la piedra que reveló los secretos de los jeroglíficos egipcios, fue construida tras el éxito logrado por otras sondas, como Giotto.

"Europa abrió un cambio en términos de ciencia de cometas", dijo a la prensa el director científico de la Agencia Espacial Europea, David Southwood. "Para entender realmente al sistema solar tenemos que volver a donde comenzó e inició con los cometas", agregó. Para alcanzar el distante cometa, la sonda de 1.000 millones de euros primero debe ganar velocidad y alcanzar la trayectoria correcta, asistida por los cuatro recorridos que utilizarán la fuerza gravitacional de los planetas como impulsor.

Luego de la maniobra del domingo, los dos recorridos programados alrededor de la Tierra entre el 2007 y el 2009 servirán para acelerar la sonda hasta que alcance su destino final.

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