Puerto Rico carece de un plan de acción ante terremotos, aseguran expertos | Las noticias y análisis más importantes en América Latina | DW | 20.01.2020
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América Latina

Puerto Rico carece de un plan de acción ante terremotos, aseguran expertos

La reciente cadena de sismos reveló la ausencia de protocolos eficientes a seguir para prevenir desastres.

Hace más de dos años, el huracán María reveló que Puerto Rico no estaba en absoluto preparado para un poderoso huracán, pese a encontrarse en una de las regiones del mundo más vulnerables a las tormentas.

Ahora, una serie de sismos que incluyó un terremoto de magnitud 6,4 que mató a una persona y dañó cientos de edificios ha hecho que muchos vuelvan a acusar al gobierno de falta de preparación.

El sábado se cumplieron tres semanas desde que empezó a temblar la tierra en Puerto Rico. Todavía hay cerca de 7.100 damnificados viviendo en 41 albergues en el sur de la isla. Muchos de ellos son niños que no han podido regresar a la escuela y ya empiezan a sufrir las consecuencias de no poder volver a sus hogares.

"Quedó demostrado que Puerto Rico no está preparado para un movimiento sísmico", dijo Nazario Lugo, presidente de la Asociación de Gestores de Emergencias de la isla. "El gobierno tiene que ser proactivo y vimos que no fue de esa manera hasta que tenían el agua al cuello".

Starkes Erdbeben auf Puerto Rico (picture-alliance/AA/A. Granadillo)

Daños en el interior de una vivienda en Guanica, una de las zonas más afectadas por los recientes terremotos en Puerto Rico. (Foto tomada el 12.01.2020)

Lugo, exdirector de gestión de emergencias de Puerto Rico, reveló que el gobierno no activó su centro de mando de emergencia hasta al día siguiente del sismo más grande, incumpliendo el protocolo.

Esto provocó comparaciones con la gestión del huracán María en 2017, que devastó la isla y mató a miles de personas. Los críticos señalaron que para cuando llegó la tormenta, las autoridades locales y federales contaban con suministros limitados y una infraestructura mal mantenida, lo que provocó demoras en la respuesta por falta de comunicación y organización.

Una serie de pequeños sismos empezó a golpear a Puerto Rico el 28 de diciembre. El 6 de enero, día de los Reyes Magos, un importante feriado en la isla, un temblor de magnitud 5,8 rompió una conocida formación rocosa en la costa.

Puerto Rico nach dem Erdbeben

Un hombre pasa en bicicleta junto a una casa que colapsó en Guanica, Puerto Rico, a causa de uno de los potentes sismos que sacudieron la isla en las últimas tres semanas. (Foto archivo, 15.01.2020)

Científicos habían advertido

El primer día, cuando se estaban repartiendo juguetes, se debió haber tomado una determinación de comenzar un proceso de activación gubernamental», señaló Lugo.

Eso no ocurrió hasta el terremoto de magnitud 6,4 que golpeó el martes antes del amanecer. El sismo dejó sin electricidad a todo el territorio, derribó casas y escuelas y agrietó puentes. Muchos residentes en la costa sur se quedaron sin agua corriente y más de 4,000 personas buscaron cobijo en refugios del gobierno.

Aunque muchos puertorriqueños se sorprendieron, los científicos no. Es el caso de Christa von Hillebrandt, exdirectora de la Red Sísmica de la isla y gestora del programa de alerta de tsunami de la Administración Atmosférica y Oceánica Nacional.

 Starkes Erdbeben auf Puerto Rico (Getty Images/AFP/R. Arduengo)

Puertorriqueños desplazados de sus hogares después de los sismos en Ponce, Puerto Rico. (Foto del 14.01.2020)

"Por décadas, científicos y personas como yo hemos estado informando y alertando a la comunidad y al gobierno de Puerto Rico de la amenaza física", señaló. "Sobre los pasados 30 años definitivamente se elevó la conciencia sísmica en Puerto Rico, pero faltó mucha acción (…) Uno veía mejoras, pero algunas áreas críticas no recibieron suficiente atención".

Apenas unos días después del desastre natural, el director de gestión de emergencias, Carlos Acevedo, admitió a la prensa que el gobierno aún no había completado un protocolo de actuación en caso de terremoto en la isla.

gs (ap, CNN)

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Puerto Rico, tras el terremoto

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