Países latinoamericanos que permiten el voto - o no - en el extranjero | América Latina | DW | 09.02.2018
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América Latina

Países latinoamericanos que permiten el voto - o no - en el extranjero

Que los ciudadanos que vivan fuera de su país puedan ejercer su derecho al voto es a veces controvertido. La universalidad del sufragio es, empero, un derecho que todo Estado democrático se compromete a garantizar.

Este tópico se ha vuelto más relevante, a medida que se incrementa  el número de países que celebran elecciones democráticas. No es sólo el hecho de que un número cada vez mayor de personas trabaje y viaje alrededor del mundo; en la medida  en que se llevan a cabo elecciones en países en transición tras regímenes autoritarios, y  más aún después de conflictos armados, el derecho de los exiliados y personas que viven fuera de su país a participar en la construcción de su futuro es cada vez más importante.

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Al mismo tiempo, han surgido preguntas fundamentales como ¿qué tan creíble es la elección ejecutada solo por un grupo, y qué tan legítima es la contienda política que olvida a su diáspora?; ¿quién tiene derecho a estar representado, y cómo?; ¿por qué algunos tienen que pagar impuestos en su país de origen, y no pueden votar desde la distancia?

Puede suceder que los migrantes internacionales conformen una fuerza  política potencialmente importante cuyos votos puedan influir en los resultados de una elección, por lo cual es probable que los partidos políticos en el gobierno y en la oposición tengan percepciones distintas sobre su participación en las elecciones.

Si un gran número de ciudadanos ha abandonado el país por razones políticas, se puede asumir que el partido en el gobierno no verá con simpatía que estos grupos tengan asegurado su derecho al voto.

Actualmente hay 112 países y territorios del mundo que cuentan con algún dispositivo de voto en el extranjero. Esto es más del 50% de las democracias del mundo, tomando en cuenta como "mínimo común denominador” que  se celebran elecciones multipartidistas y se garantiza el sufragio universal.

El Voto consular es el sufragio que se emite en sedes de consulados del país correspondiente. 

América del Norte

México  permite votar en el exterior desde 2005. Ese país elegirá nuevo presidente el 1 de julio de 2018,  así como senadores y diputados federales. Mexicanos en el interior como el exterior podrán participar en dichas elecciones si tramitaron su credencial antes de septiembre de 2017, y si se han registrado para votar antes del 31 de marzo.

América Central

Costa Rica permite desde  febrero de 2014 que los costarricenses que residen en el exterior ejerzan su derecho al voto para elegir al presidente.

El Salvador permite el voto en el extranjero desde 2013.

Guatemala trabaja en la implementación del voto de sus nacionales en el extranjero, que quedó regulado en las reformas electorales que entraron en vigencia en 2017 y  se aplicarán en las elecciones del 2019,

Honduras permite el voto en el extranjero desde 2001.

Nicaragua tiene los mayores problemas en su sistema electoral. No solo porque no permite el voto en el exterior sino que en sus registros aparecen menores como adultos y fallecidos como electores activos, según el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral.

Panamá permite el voto en el extranjero desde 2006.

América del Sur

Argentina garantiza el derecho al voto a sus ciudadanos en el exterior desde 1991.

Bolivia permite el voto en el extranjero desde 2006.

Brasil restringe el voto consular a las elecciones presidenciales, pero lo implementa ya desde 1965.

Chile restableció el voto consular en 2014, pero fue para las elecciones presidenciales en 2017 que se implementó de nuevo.

Colombia fue el primer país en América Latina en permitir, desde 1961, el voto ciudadano en el extranjero, tanto para elecciones parlamentarias como para presidenciales.

Ecuador legalizó el voto consular en 2002

Paraguay legalizó el voto consular en 2012

Perú permite a sus ciudadanos votar en el exterior desde 1979.

Uruguay no contempla aún en su Constitución que sus ciudadanos en el exterior puedan votar.

Venezuela es uno de los 23 países del mundo que no permite a sus ciudadanos residentes en el extranjero participar en elecciones parlamentarias, de gobernadores, alcaldes y concejales. De acuerdo con la legislación, quienes viven en el extranjero únicamente pueden sufragar en los procesos de carácter nacional, como la elección del Presidente de la República o referéndum revocatorios o consultivos. En Venezuela tendrán lugar elecciones presidenciales el 22 de abril de 2018.

El Caribe

Cuba elige presidente por nominación del partido único, y no permite el voto para la Asamblea Nacional a los residentes fuera del país. 

José Ospina-Valencia (er)

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