Nolte: “El interés por Latinoamérica se mantiene constante” | América Latina | DW | 23.06.2018
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América Latina

Nolte: “El interés por Latinoamérica se mantiene constante”

Detlef Nolte dirigió el Instituto de Estudios Latinoamericanos de Hamburgo durante los últimos doce años. DW habló con él tras su reciente jubilación sobre el progresivo auge de esa disciplina en Alemania y sus retos.

El Instituto de Estudios Latinoamericanos (ILAS), adscrito al Instituto Alemán de Estudios Globales y Regionales (GIGA), viene analizando el desarrollo sociopolítico y económico de los países al sur del Río Bravo desde 1962. Detlef Nolte llevó sus riendas durante los últimos doce años. Tras su jubilación, en mayo de 2018, Sabine Kurtenbach asumió la dirección comisaria de ese centro de investigación, uno de los más prominentes de su tipo. DW habló con Nolte sobre el progresivo auge de los Estudios Latinoamericanos en Alemania y sus desafíos pendientes.

Deutsche Welle: Dr. Nolte, ¿cómo describiría usted la evolución de los Estudios Latinoamericanos en Alemania desde su llegada al Instituto GIGA?

Detlef Nolte: Yo empecé mi carrera en el GIGA en 1989 como investigador especializado en Argentina, Chile y Uruguay. El GIGA era conocido como Instituto Alemán de Ultramar y su Instituto de Estudios Latinoamericanos (ILAS) se llamaba Instituto para el Conocimiento de Iberoamérica. Entonces dependíamos de los diarios latinoamericanos que nos hacía llegar la aerolínea Lufthansa una vez a la semana para mantenernos al día sobre lo que acontecía al otro lado del Atlántico. En aquella época, la investigación de los asuntos latinoamericanos en Alemania era muy provincial, estaba demasiado concentrada en sí misma.

Direktor des GIGA Institut für Lateinamerika-Studien Prof. Dr. Detlef Nolte (GIGA)

Detlef Nolte, exdirector del Instituto GIGA de Estudios Latinoamericanos (ILAS).

En los últimos veinte años, la disciplina se ha vuelto más interdisciplinaria y competitiva a escala internacional, quienes se dedican a ella están mejor conectados con sus homólogos de América Latina y otras regiones, y suelen intercambiar conocimientos más frecuentemente con expertos de otros ámbitos, como la Sociología o la Ciencia Política. La revista especializada que el GIGA publicaba en alemán desapareció debido a la escasez de artículos de calidad en nuestro idioma. Hoy día, todo investigador con ambiciones de hacer carrera escribe en inglés. Todo esto le ha dado mayor prominencia a los Estudios Latinoamericanos hechos en Alemania.

La Asociación Alemana de Investigación sobre América Latina (ADLAF), que usted dirigió entre 2010 y 2016, también le dio impulso a esa disciplina… 

Así es. Pero, por fortuna, mis colegas ya no asisten exclusivamente a los congresos de la ADLAF, como ocurría en décadas pasadas, ahora visitan muchos otros eventos alrededor del mundo. Además, han surgido nuevos focos de actividad académica en Alemania que suman sus esfuerzos a los de los sospechosos habituales: los institutos de Bielefeld y del eje Colonia-Bonn; el GIGA y la Universidad de Hamburgo; y los tres centros de investigación de la capital, el Instituto Iberoamericano (IAI) de la Fundación Patrimonio Cultural Prusiano, la Fundación Ciencia y Política (SWP) y el Instituto Latinoamérica (LAI) de la Universidad Libre de Berlín.

¿Se puede decir que hubo un boom de los Estudios Latinoamericanos en un momento determinado?

Yo creo que el interés de la academia alemana por los asuntos latinoamericanos y caribeños se ha mantenido constante, con variaciones en la intensidad de la atención prestada a lo que ocurre en uno u otro país de la región. En los años 60, el desarrollo de la Revolución cubana fascinaba a muchos alemanes; en los 70, cuando yo estaba estudiando, el experimento socialista en Chile y las dictaduras militares del subcontinente acaparaban la atención; en los 80, la Revolución sandinista, la guerra civil de El Salvador y los procesos de democratización de otros países atrajeron las miradas de los investigadores.

El conocimiento sobre América Latina que se produce en la academia alemana contrasta, cuantitativa y cualitativamente, con la información que los medios germanos divulgan sobre esa región…

Los expertos en asuntos latinoamericanos son consultados por medios audiovisuales, radioemisoras y sitios web informativos como DW, pero no con tanta frecuencia como los investigadores especializados en otras regiones. Cuando hay noticias calientes sobre un país latinoamericano, nuestros teléfonos empiezan a sonar de inmediato. Por otra parte, cuando nos llaman, los periodistas suelen tener preparadas sus propias narrativas sobre los tópicos abordados…

Colegas suyos sostienen que ni el número de instituciones dedicadas a la investigación de los asuntos latinoamericanos ni la fecundidad de esos estudios se corresponden con el poco interés del Estado alemán en América Latina y el Caribe, con todo y que el Estado cofinancia a las instituciones en cuestión. ¿A qué atribuye usted ese desfase? 

El Instituto GIGA siempre ha sido financiado por el Ministerio de Exteriores y por el Senado de Hamburgo. Me gusta pensar que los análisis que producimos son tomados en cuenta por el Ejecutivo. Pero, por otro lado, debemos ser realistas: América Latina sigue ocupando un lugar muy bajo en el ranking de las prioridades de la política exterior alemana, por debajo de Europa, Norteamérica, Asia, Rusia, el Cercano Oriente y África, debido al flujo migratorio que llega a la Unión Europea desde estas regiones. La meta de la política es la resolución de crisis, y, por mucho tiempo, las relaciones bilaterales con los países latinoamericanos han sido muy distendidas.

¿Cómo se explica, entonces, la proliferación de institutos dedicados a los Estudios Latinoamericanos cofinanciados por el Estado alemán?

Aunque nuestros presupuestos no han sido aumentados últimamente, no tenemos razones para quejarnos, hemos vivido peores épocas. No obstante, la competición por los recursos para financiar investigaciones se ha intensificado y los asuntos latinoamericanos no son los más favorecidos.

Hay muchos programas extraordinarios para el Cercano Oriente y para África, no para América Latina. Además, escasean las plazas universitarias con presupuestos propios relacionadas específicamente con el estudio del acontecer latinoamericano. En ese sentido, abundan las cátedras en la Ciencia Histórica y en la Ciencia de la Literatura, pero no en las Ciencias Sociales. De momento, esta situación se ve compensada por la existencia de institutos extrauniversitarios como el GIGA o el Instituto para la Investigación de la Paz (PRIF) de Fráncfort. Pero esa falta de recursos refleja la relevancia que América Latina tiene para Alemania.

Usted acaba de jubilarse, Dr. Nolte. ¿Qué puede decir sobre la generación de relevo?

En la Universidad de Hamburgo se estudia el acontecer latinoamericano y los cursos siempre están llenos. El número de interesados en la materia se ha mantenido constante a lo largo de los años. Cabe destacar un cambio positivo: son cada vez más los estudiantes que dominan la lengua española. En los primeros cursos que yo ofrecí, eso no podía darse por sentado. Hoy día, los jóvenes no sólo toman lecciones de español en sus colegios, sino que viajan con más facilidad a América Latina y el Caribe que los de otras generaciones.

Algunas instituciones y redes alemanas dedicadas a los Estudios Latinoamericanos:

Centro de Estudios Latinoamericanos (CELA), Kassel
Adscrito a la Universidad de Kassel
www.cela.uni-kassel.de
www.calas.lat

Instituto de Estudios Latinoamericanos (ILAS), Hamburgo-Berlín
Adscrito al Instituto Alemán de Estudios Globales y Regionales (GIGA)
https://www.giga-hamburg.de/en/giga-institute-of-latin-american-studies

Fundación Ciencia y Política (SWP), Berlín
https://www.swp-berlin.org/en/research-divisions/the-americas/display_type/detail/

Instituto de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Libre de Berlín
https://www.lai.fu-berlin.de/es/index.html

Instituto Iberoamericano (IAI), Berlín
Adscrito a la Fundación Patrimonio Cultural Prusiano
http://www.iai.spk-berlin.de/es/el-iai.html

Instituto Central de Estudios Latinoamericanos (ZILAS), Eichstätt
Adscrito a la Universidad Católica de Eichstätt
http://www.ku.de/en/zilas/

Centro de Estudios Interamericanos (CIAS), Bielefeld
Adscrito a la Universidad de Bielefeld
https://www.uni-bielefeld.de/(es)/cias/ueber-uns.html

Evan Romero-Castillo (RRR).

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