Miedo en el norte de Alemania | Política | DW | 21.08.2002
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Política

Miedo en el norte de Alemania

Las devastadoras crecidas del río Elba se acercan inexorablemente al norte de Alemania. En las regiones aledañas aumenta el temor, mientras miles de personas resultaron afectadas por las medidas de prevención.

Soldados alemanes levantan diques en la ribera del Elba.

Soldados alemanes levantan diques en la ribera del Elba.

La alerta máxima impera en las poblaciones de Baja Sajonia y en el estado ciudad de Hamburgo, donde se esperaba que la crecida del río Elba alcanzara estas regiones el miércoles. Unas 20.000 personas fueron evacuadas en diversos municipios de dichos estados. También fueron agilizados los preparativos para reforzar los diques de contención en la desembocadura del río, de aproximadamente un kilómetro de ancho, en las aguas del Mar del Norte.

La riada del Elba sigue siendo el peligro más inminente. El río, el tercero más largo de Europa central, recorre unos 1.165 kilómetros hasta desembocar en el mar del norte. Nace en la zona de alta montaña de la República Checa, donde se llama río Labe. El recorrido de la corriente dura un promedio de 40 días y tiene numerosas ramificaciones que lo conectan con el Rin y con los canales de Berlín a través de los cuales llega hasta el río Oder, cuyo cauce delinea la frontera oriental entre Polonia y Alemania.

Hasta el momento, las inundaciones en Alemania han dejado un saldo de 17 muertos. La región más afectada ha sido la parte oriental del país, tan sólo en el estado federado de Sajonia murieron 16 personas. El número de heridos ascendió a 108 y siguen desaparecidas otras 16 personas, algunas desde hace varios días.

Una de las peores catástrofes naturales

Las inundaciones que han asolado durante las últimas semanas el centro de Europa, son a nivel mundial uno de los fenómenos naturales que mayores daños han causado. Comparando las dimensiones de los estragos provocados por las riadas, valorados en unos 25 mil millones de euros, sólo son superadas por el terremoto en la localidad japonesa de Kobe, ocurrido en 1995. El terremoto provocó daños estimados en 100 mil millones, según el director del Instituto alemán para la Investigación Climática, Hans Joachim Schelnhuber.

El estado federado de Sajonia, al sureste de Alemania, fue uno de los más severamente afectados por las inundaciones, ahí los daños materiales ascienden a unos 15 mil millones de euros, suma equivalente al presupuesto anual del estado.

El investigador alemán afirma que este tipo de catástrofes son provocadas por la actividad humana. "Eso es algo reconocido por un 99% de los científicos de todo el mundo", dijo. El experto urge a los países industrializados a invertir en programas que reorienten la política energética, fortaleciendo la generación y consumo de energía solar, eólica e hidráhulica.

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