Metro: el magnate del comercio mayorista | Secciones | DW | 30.09.2005
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Secciones

Metro: el magnate del comercio mayorista

Con unos cuantos comparte la pequeña élite empresarial que transformó el mundo de las ventas como la cuántica a la física. Otto Beisheim fue el pionero del “cash and carry” con su cadena de supermercados Metro.

Otto Beisheim forjó su patrimonio empezando desde abajo.

Otto Beisheim forjó su patrimonio empezando desde abajo.

Sus maestros de secundaria coincidían en que era muy buen estudiante. Sin embargo sus padres que administraban una modesta granja en el pequeño poblado de Vossnacken, en la parte occidental de Alemania, no tenían dinero para financiar sus estudios de preparatoria. El joven realizó una carrera corta para trabajar en la industria del cuero. Pese a no haber cursado mas que el equivalente a secundaria, Otto Beisheim es uno de los hombres más ricos y poderosos de Alemania.

Después de escalar hasta el puesto de gerente en un negocio de artículos eléctricos, Beisheim se independiezó abriendo una tienda de ventas al por mayor que según el concepto “pague y llévelo”, ahorraría a los clientes los elevados costos de entrega.

Metro Future Store

Tiendas del futuro de Metro: carritos de mercado equipados con computadoras.

Los viajes ilustran

Dicen que el empresario tuvo la idea durante un viaje a Estados Unidos. Décadas más tarde, la cadena Metro convirtió a Beisheim en multimillonario, pero también a otras familias y empresas cercanas al grupo, como los hermanos Michael y Reiner Schmidt Ruthenbeck. Ambos eran mayoristas en la región minera del Ruhr y por su experiencia fueron invitados a participar en el grupo. Entre los afortunados también se encuentra la dinastía Haniel que había amasado ya una fortuna con la industria del carbón y del acero y que a finales de la década de los 60 buscaba una inversión. También la familia subió a bordo en el preciso momento.

Hans-Joachim Körber

Hans-Joachim Körber, presidente del consorcio METRO, la mayor cadena de venta al mayoreo.

Expansión internacional

Durante la década de los 70 comenzó la expansión internacional del negocio de ventas al mayoreo. En los años 80 realizó una serie de adquisiciones en territorio alemán como si se tratara de un audaz juego de monopoly. Hoy en día el grupo es un imperio con inversiones en otros sectores como empresas internet y bienes raíces.

A través de su empresa suiza Beisheim Holding Schweiz, BHS, el multimillonario fundador tiene participaciones en unas 70 empresas relacionadas con la llamada ‘nueva economía’. Después de adoptar la nacionalidad suiza en 1988, Beisheim sigue moviendo los hijos de las distintas actividades del grupo desde su residencia en el país alpino.

Índice DAX

Börsenhändler in Frankfurt

Corredores de bolsa en Fráncfurt.

El gigante Metro cotiza desde hace muchos años en el índice DAX, que comprende los treinta valores más importantes del país. En el grupo se encuentran empresas dedicadas a la venta directa como las cadenas de almacenes Kaufhof, los supermercados Real, las tiendas de herramientas y material para la construcción, Baumarkt Praktiker, así como el gigante de la electrónica Saturn.

Con su salida a Bolsa, el consorcio tuvo que ceñirse a la obligación de publicar su balance anual, en el que se dice que Beisheim toma parte pero en calidad de incógnita. Al igual que otros poderosos magnates alemanes, Beisheim rehúye a la opinión pública como el diablo al agua bendita.

METRO in Düsseldorf

Sucursal de Metro en Düsseldorf.

Por ello nada se sabe sobre lo que ocurre en las empresas que dirige que no cotizan en bolsa, como el caso de una compañía dedicada a la adminsitración de bienes de inversión y de su empresa radicada en Suiza, BSH. El ahora octogenario empresario sigue participando en el desarrollo del grupo. Fue personalmente a la apertura de la primer sucursal en Kiev.

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  • Fecha 30.09.2005
  • Autor Eva Usi
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