La NASA confirma que el Bernardinelli-Bernstein es el cometa más grande jamás descubierto | Ciencia y Ecología | DW | 13.04.2022
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Astronomía

La NASA confirma que el Bernardinelli-Bernstein es el cometa más grande jamás descubierto

Nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble permitieron confirmar las hipótesis de los investigadores. El megacometa tendría alrededor de 129 km de ancho, lo que se convierte en un nuevo récrod.

Ilustración del cometa Bernardinelli-Bernstein.

Ilustración del cometa Bernardinelli-Bernstein.

Gracias a las imágenes capturadas por el telescopio espacial Hubble, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) confirmó este martes (12.04.2022) que el megacometa llamado Bernardinelli-Bernstein (o también C/2014 UN271) es el más grande alguna vez descubierto.

De esta manera, la enorme roca espacial, que posee 129 km de ancho y se desplaza bordeando el sistema solar a una velocidad de 35.000 kilómetros por hora, supera el récord que tenía el cometa C/2002 VQ94, que tiene 95 km de diámetro.

"Este cometa es literalmente la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para detectarlos en las zonas más distantes del sistema solar", dijo David Jewitt, coautor del nuevo estudio que publica The Astrophysical Journal Letters.

"Siempre hemos sospechado que este cometa tenía que ser grande porque es muy brillante a una distancia muy grande. Ahora confirmamos que lo es", agregó.

La labor del telescopio Hubble

Se estima que el megacometa C/2014 UN27 tiene una temperatura de -211 grados Celsius. A pesar de su frígida temperatura, es lo suficientemente cálida para permitir que el monóxido de carbono se convierta en gas y que se libere una llamada coma, o envoltura de polvo. 

No resulta tan sencillo visualizar el núcleo de este megacometa.Y no solo porque se encuentra tan lejos. El principal desafío de los investigadores fue lograr identificar la diferencia entre el núcleo de esta roca y  la coma que lo envuelve.

Gracias a las imágenes capturadas por el telescopio Hubble, y tras reducir el brillo de esta coma, los investigadores consiguieron obtener una vista un poco más clara del núcleo del Bernardinelli-Bernstein, el cual resultó tener una superficie bastante oscura. 

"Supusimos que el cometa podría ser bastante grande, pero necesitábamos los mejores datos para confirmarlo", explicó el coautor del estudio, Man-To Hui.

Núcleos de cometas grandes.

Comparación entre el tamaño de los núcleos de los cometas más grandes.

¿Puede llegar a la Tierra?

Los astrónomos creen que el Bernardinelli-Bernstein se originó en la llamada Nube de Oort, un hipotético lugar en el que se habrían creado billones de cometas. Por lo que también es posible que muchas otras gigantescas rocas provengan de este lugar.

Con una órbita elíptica de 3 millones de años, el megacometa C/2014 UN27 se encuentra actualmente a 3 mil millones de kilómetros del Sol. Se estima que para el 2031 este no se acercará a más de 1.600 millones de km del Sol, por lo que no sería una amenaza. 

Editado por José Ignacio Urrejola

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