La desgarradora historia de Auschwitz | Alemania | DW | 27.01.2020
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Alemania

La desgarradora historia de Auschwitz

El 27 de enero se celebra el Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto. Hace 75 años, el ejército soviético liberó a los prisioneros del campo de concentración de Auschwitz.

Más de 25 millones de personas han visitado el memorial del antiguo campo de concentración de Auschwitz desde su apertura en 1947. Entretanto, más de 2 millones de visitantes de todo el mundo llegan allí cada año. Hasta 1945, el complejo del campo de concentración nazi se extendía a unos 50 kilómetros al oeste de Cracovia, ante las puertas de la pequeña ciudad de Oświęcim.

1. La ciudad de Oświęcim (Auschwitz)

Auschwitz, en polaco Oświęcim, es una pequeña ciudad con una historia movida. Fue territorio austriaco, perteneció al reino de Bohemia, a Prusia y a Polonia.

Cuando Oświęcim tuvo una estación de ferrocarril alrededor del 1900, la ciudad floreció económicamente. Después la Primera Guerra Mundial, la ciudad volvió a formar parte de Polonia.

Poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, en septiembre de 1939, Oświęcim fue ocupada por la Wehrmacht y anexada al Reich alemán. En 1940, bajo el liderazgo de Heinrich Himmler, las SS convirtieron rápidamente el área en un extenso complejo con el campamento base (Auschwitz I), al que se sumó luego Auschwitz-Birkenau (Auschwitz II), el enorme campo de concentración y exterminio.

2. La población judía

Antes de la Segunda Guerra Mundial, aproximadamente la mitad de los 14.000 habitantes de Oświęcim era judía. Dicha comunidad había crecido considerablemente debido a la inmigración. El número de alemanes en la ciudad era insignificantemente pequeño. Esto cambió abruptamente después del ataque de la Wehrmacht de Hitler contra Polonia el 1 de septiembre de 1939 y la ocupación militar del país.

La población judía se vio sometida a la "limpieza" étnica de los nazis y tuvo que dejar espacio a la reubicación de los alemanes. Los judíos polacos restantes vivían hacinados y aislados del resto de la población en el casco antiguo de Oświęcim. A partir de 1940, muchos fueron utilizados por la SS como mano de obra barata para la construcción del planeado campo de concentración.

Un lata de Zyklon B, pesticida a base de cianuro.

Un lata de Zyklon B, gas venenoso a base de cianuro, era suficiente para matar a más de 1.000 personas.

3. El punto estratégico

La ciudad de Oświęcim estaba ubicada en un enclave ferroviario estratégicamente favorable para los nazis, en el este: aquí las líneas ferroviarias del sur de Praga y Viena se cruzaban con las de Berlín, Varsovia y las zonas industriales del norte de Silesia. Los planificadores de las SS y la Oficina Principal de Seguridad del Reich en Berlín encontraron todos los requisitos para realizar transportes masivos.

El oficial de las SS Adolf Eichmann fue responsable de las deportaciones a los campos de exterminio en el este. Él preparó los datos para la tristemente célebre  "Conferencia de Wannsee" el 20 de enero de 1942. Se trataba de un plan para encontrar una "solución final a la cuestión judía europea". En el protocolo fueron enumerados todos los países europeos desde los cuales los judíos deberían ser deportados en tren.

4. El sistema de los campos de concentración

Auschwitz fue el séptimo campo de concentración construido por los nazis, después de Dachau (el primer campo de concentración construido en 1933), Sachsenhausen, Buchenwald, Flossenbürg, Mauthausen y el campo de mujeres Ravensbrück. Auschwitz fue el más grande.

Después de la Conferencia de Wannsee, desde la primavera de 1942, en el campo de concentración de Auschwitz operó una creciente maquinaria sistemática de exterminio. El ejecutor de este plan nazi fue Rudolf Höß, comandante de las SS. Hasta su reemplazo en noviembre de 1943, fue responsable de los guardias de las SS y de toda la administración del campo de Auschwitz.

En la llamada rampa de los judíos, las SS seleccionaban a los recién llegados.

En la llamada "rampa de los judíos" las SS seleccionaban a los recién llegados.

5. El área de influencia de las SS

Los guardias de seguridad y los encargados de dirigir el campo de Auschwitz-Birkenau fueron nombrados por las SS. Ya en la primavera de 1942, 2.000 guardias de las SS fueron desplegados en el complejo del campamento. Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, a fines del verano de 1944, había allí más de 4.000 miembros de las SS. Esto también incluía a mecanógrafos, enfermeras, etc., que eran empleados de las SS y no llevaban insignias de rango.

6. La fábrica de la muerte

Las cenizas de los prisioneros y deportados asesinados en campos de concentración fueron esparcidas en los lagos de los alrededores. Para acelerar la selección a la llegada de los transportes, se construyó una rampa ferroviaria de tres vías en Birkenau, que todavía existe. Más de dos tercios de los recién llegados no fueron registrados como prisioneros sino que fueron enviados a las cámaras de gas directamente.

A fines del otoño de 1944, llegaron a Auschwitz los últimos transportes de judíos de toda Europa. Anne Frank, de 15 años, estaba entre los deportados de los Países Bajos, ocupados por los nazis. Sus diarios, que se rescataron por casualidad, sobrevivieron como un impresionante documento contemporáneo sobre la persecución a los judíos.

Supervivientes de Auschwitz-Birkenau.

Supervivientes de Auschwitz-Birkenau.

7. Cifra de muertos

Cada año aparece nueva información en los archivos históricos y legados. Por eso, el número de víctimas en Auschwitz varía. Según estimaciones científicas, más de cinco millones de personas fueron deportadas a los campos de concentración nazis. Pocos prisioneros sobrevivieron.

En diciembre de 2019, el Monumento Conmemorativo y Museo de Auschwitz-Birkenau encargó una investigación: más del 60 por ciento de los prisioneros registrados por la administración del campo de las SS en ese momento ha podido ser identificados (fuente de agencia dpa de 2017).

Esto no incluye a los más de 900.000 deportados que nunca fueron registrados, sino que fueron asesinados inmediatamente después de su llegada a Auschwitz-Birkenau. Solo los prisioneros, que habían sobrevivido a la selección en la llamada "Judenrampe" (rampa de los judíos) y destinados a trabajar en el sistema de los campos de las SS, fueron tatuados. La mayoría de los deportados, los ancianos, los enfermos, las mujeres y los niños pequeños fueron conducidos directamente a las cámaras de gas por las SS sin previo registro.

Más de 1,1 millón de personas murieron en el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau. El 90 por ciento de ellos eran judíos, la mayoría de Hungría, Polonia, Italia, Bélgica, Francia, los Países Bajos, Grecia, Croacia, la Unión Soviética, Austria y Alemania. Gitanos, homosexuales, católicos, seguidores de los testigos de Jehová y personas con discapacidad también fueron enviados allí.

8. La liberación de los prisioneros del campo de concentración

Cuando el ejército soviético llegó al campamento de Auschwitz el 27 de enero de 1945, los soldados se encontraron con una imagen espantosa: solo habían sobrevivido unos 7.000 prisioneros enfermos y demacrados, 500 eran niños. Pocos prisioneros podían ponerse de pie, muchos yacían apáticos en el suelo.

9. El monumento de Auschwitz-Birkenau

A principios de 1946, las autoridades de ocupación soviéticas entregaron el antiguo campo de concentración al Estado polaco. Por iniciativa de un grupo de exprisioneros, se fundó el "Museo Estatal Auschwitz-Birkenau" en 1947 como monumento conmemorativo, por decisión del Parlamento polaco.

La primera exposición fue organizada en colaboración con la institución oficial israelí Yad Vashem, creada en memoria de los fallecidos en el Holocausto.

En 2018 y 2019 hubo más de 2 millones de visitantes anuales, sobre todo jóvenes de todo el mundo. Auschwitz-Birkenau pertenece, desde 1979, al Patrimonio Mundial de la UNESCO.

10. Los últimos testigos

Cada año, el 27 de enero se conmemora la "liberación del campo de concentración de Auschwitz" en 1945. En este día también se celebra una solemne ceremonia en el Bundestag alemán. El "Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto” se celebra en todo el mundo desde 2005. Cada año, se celebra "la marcha de los supervivientes”, donde caminan de la mano con gente joven de todo el mundo.

(rmr/er)

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