Johann Wolfgang von Goethe | Sociedad | DW | 13.04.2007
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Sociedad

Johann Wolfgang von Goethe

Uno de los personajes más influyentes y polifacéticos de la historia de Alemania, consiguió guiar al país por diferentes periodos y movimientos, convirtiéndose en el padre de las letras alemanas.

Johann Wolfgang von Goethe

Johann Wolfgang von Goethe

Escritor, científico y funcionario alemán, nació en Fráncfort del Meno el 28 de agosto de 1749 en el seno de una familia acomodada. Estudió Derecho en Leipzig entre 1765 y 1768; años en los descubriría su pasión por el arte y la literatura y compondría sus primeras obras: El Capricho del Enamorado (1767) y Los Cómplices (1768).

Penas de amor

Aquejado de una enfermedad regresó a Fráncfort en 1678; entonces se inició en el Pietismo, un movimiento reformista luterano. Una vez recuperado terminó sus estudios en Estrasburgo (1770-1771). En estos años trabó amistad con el filósofo Johann Gottfried von Herder, quien le descubrió a Goethe la obra de Shakespeare y la poesía popular alemana, llevándole a dejar de lado los preceptos clasicistas de la época y a fundar el movimiento Sturm und Drang (Tempestad e Impulso), preludio del Romanticismo alemán y uno de cuyos hitos literarios es Götz von Berlichingen (1773).

Charlotte Buff und Goethe, Kalenderblatt

Retrato de Goethe y Charlotte Buff

Un desencuentro amoroso con la prometida de una amigo fue la inspiración de Las Desventuras del Joven Werther (1774), obra precursora de la literatura moderna alemana. Clavijo (1774) y Stella (1775) son ejemplos de su producción literaria hasta que ingresara en la Corte del duque heredero de Sajonia-Weimar, Carlos-Augusto. Goethe aceptó la propuesta enseguida, aprovechando la oportunidad para huir de la abogacía y de su compromiso matrimonial con Lili Schönemann.

Inspiración polifacética

Durante los primeros años en Weimar, centro cultural de la Alemania de entonces, Goethe se dedicó a la vida diplomática (llegó a ser consejero privado del duque) y se abrió hueco en el círculo intelectual de la Corte. Durante estos años también se dedicó a la ciencia; su interés en la óptica le llevó a intentar refutar, sin éxito, la teoría de los colores de Isaac Newton en Aportes a la óptica (1792).

Goethe Gedicht

Pergamino original de un poema de Goethe.

Sin embargo, sus estudios osteológicos hicieron grandes aportaciones a la teoría de la evolución humana.

Durante un viaje de dos años por Italia (1786-1788), Goethe descubrió el equilibrado clasicismo italiano, que le hizo cambiar de parecer respecto al Romanticismo y a realizar cambios en obras que había comenzado a escribir años atrás: Ifigenia en Tauris (1787) y Egmont (1788).

Otoño prolífico

Weimar - Goethe und Schiller vor Nationaltheater p178

Estatua de Goethe y Schiller frente al Teatro Nacional de Weimar.

En 1800 Goethe se casó con Christiane Vulpuis, con quien tuvo a su único hijo, Julius Augustus Walther von Goethe.

Los últimos años de su vida fueron especialmente prolíficos; escribió Las Afinidades Electivas (1809), Viajes Italianos (1816), el poemario Diván de Oriente y Occidente (1819), Poesía y Verdad (su autobiografía, publicada póstumamente en 1833) y la segunda parte de El Fausto (1832).

Goethe murió en Weimar el 22 de marzo de 1832, habiendo gozado de una fama y reputación que ya en vida lo inmortalizaron.

Entre 1791 y 1813 dirigió el teatro ducal y entabló una estrecha amistad con Friedrich Schiller; fue el dramaturgo quien alentó a Goethe para que continuase con su obra por excelencia, El Fausto (1808). En 1795 Schiller publicó las Elegías Romanas de Goethe en su periódico Las Horas y se encargó de la impresión de Los Años de Aprendizaje de Wilheim Meister (1796) y Hermann y Dorotea (1798).

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