Gato muerto de gripe aviar no sorprende a expertos | Europa | DW | 28.02.2006
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Europa

Gato muerto de gripe aviar no sorprende a expertos

Aunque se trate del primer caso de infección de un mamífero en Europa, los científicos contaban con tal difusión de la gripe aviar. Con ello "el virus se acerca más a los humanos", dicen otros expertos.

Un patito no estaría mal. Si no está agripado, ¡claro está!

Un patito no estaría mal. Si no está agripado, ¡claro está!


No todos los días un gato pasa a ser noticia mundial. Pero el anuncio de la muerte de un gato doméstico víctima del virus letal H5N1 causa preocupación en la población más no en los círculos de expertos. "Realmente lo estábamos esperando", dijo a DW-WORLD, Elke Reinking, del Instituto Friedrich Loeffler de Investigaciones sobre la Salud Animal, con sede en Riems, isla vecina de Rügen, en donde se presentó el primer brote de gripe aviar en Alemania, y en donde también se encontró el primer mamífero muerto por esa causa.

"Que gatos se infecten con el virus tras haber ingerido aves muertas por el mismo se conoce desde hace tiempos en Asia", recuerda Thomas Mettenleiter, director del Instituto Friedrich Loeffler. Por eso el científico recomienda a los propietarios de animales domésticos respetar la zona en cuarentena marcada en torno a la isla afectada en el Mar Báltico.

No hay casos de transmisión entre mamíferos

Aunque la muerte del gato doméstico que, al parecer, en uno de sus escapadas se devoró un ave infectada, aumente las alarmas, lo cierto es que hasta ahora no ha habido ningún caso de transmisión de la gripe aviar de un mamífero a otro, más concretamente a humanos.

Aún así, las autoridades sanitarias alemanas recomiendan a todas las personas que mantienen gatos y perros en sus casas guardar especiales medidas de higiene. "Una infección de personas a través de sus mascotas no es descartable y sólo probable en caso de intensivo contacto con animales infectados", dice a DW-WORLD el Instituto Friedrich Loeffler.

El director de la Asociación Alemana de Veterinarios, Hans-Joachim Götz, se muestra más pesimista y advierte de un "creciente peligro para los humanos". Dicha asociación cree urgente establecer si una infección entre gatos es posible y si además éstos pueden transmitirla a las personas. Experimentos realizados en Holanda han arrojado resultados optimistas en cuanto al grado de riesgo de transmisión, aunque no lo descartan.

Suecia es el nuevo país afectado Se espera que el comité de emergencia convocado por el Gobierno alemán y que hasta altas horas de la noche del martes aún debatía sobre la situación, recomiende más severas medidas para evitar que el virus de la gripe aviar siga expandiéndose.

Entretanto, hallazgos de aves muertas en Baviera, confirman que ya son cinco los Estados alemanes afectados por la gripe aviar. Por otra parte, Suecia se convierte en el noveno país europeo hasta donde ha logrado llegar el virus.

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