Fármaco contra el cáncer puede revertir la latencia del VIH, según estudio | Ciencia y Ecología | DW | 28.01.2022
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Ciencia y Ecología

Fármaco contra el cáncer puede revertir la latencia del VIH, según estudio

Investigadores han descubierto que el tratamiento de inmunoterapia contra el cáncer, pembrolizumab, puede revertir la latencia del VIH, el principal obstáculo para su cura.

Una célula T humana, en azul, atacada por el VIH, en amarillo, el virus que causa el sida.

Una célula T humana, en azul, atacada por el VIH, en amarillo, el virus que causa el sida.

Los investigadores que estudian el fármaco oncológico Keytruda de Merck & Co Inc para pacientes con VIH que también padecen cáncer afirman que la inmunoterapia podría ayudar a desplazar el virus de las células inmunitarias humanas, lo que ofrece un área de estudio intrigante para el tratamiento de la infección crónica por VIH. 

Los tratamientos antirretrovirales permiten actualmente a muchos pacientes con VIH llevar una vida normal, pero los fármacos no eliminan completamente el virus del organismo. Los reservorios que quedan del virus hacen que los pacientes nunca estén realmente curados de la infección. 

Revertir la latencia del VIH

Keytruda, también conocido como pembrolizumab, es un anticuerpo monoclonal diseñado para ayudar al propio sistema inmunitario del organismo a defenderse del cáncer mediante el bloqueo de una proteína conocida como receptor de muerte programada (PD-1) utilizada por los tumores para evadir las células que combaten la enfermedad. 

Estos fármacos actúan liberando los frenos moleculares, o puntos de control, que los tumores utilizan para evitar el sistema inmunitario del organismo, permitiendo que las células inmunitarias reconozcan y ataquen a las células cancerosas del mismo modo que combaten las infecciones causadas por bacterias o virus. 

Una colaboración internacional de investigación afirmó haber encontrado pruebas de que el pembrolizumab puede revertir la latencia del VIH, es decir, la capacidad del virus de "esconderse" dentro de las células de las personas que viven con el VIH y reciben terapia antirretroviral. 

Pembrolizumab modifica la respuesta inmunitaria al VIH

En el estudio, publicado el miércoles en Science Translational Medicine, participaron 32 personas con cáncer y VIH a través del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle. Los participantes también estaban siendo tratados con medicamentos antivirales eficaces para el VIH. 

"El pembrolizumab fue capaz de perturbar el reservorio del VIH", afirmó en un comunicado la profesora Sharon Lewin, directora del Instituto Peter Doherty de Infección e Inmunidad de Melbourne (Australia). 

Su grupo analizó las muestras de sangre recogidas de los participantes en el estudio antes y después del tratamiento con pembrolizumab. 

La profesora Lewin dijo que se seguirá trabajando con las muestras para comprender cómo el pembrolizumab modifica la respuesta inmunitaria al VIH. Dijo que los investigadores esperan que "acelere el sistema inmunitario para eliminar las células infectadas por el VIH del mismo modo que lo hace con el cáncer".  

FEW (Reuters, Instituto Peter Doherty, Science Translational Medicine)

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