El coronavirus, ¿una oportunidad para el turismo sostenible? | Coronavirus | DW | 10.03.2021
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Coronavirus

El coronavirus, ¿una oportunidad para el turismo sostenible?

La pandemia del coronavirus ha afectado gravemente al sector turístico, pero también ha creado nuevas oportunidades. ¿Cómo ven expertos y emprendedores el futuro sostenible del turismo?

Excursionistas toman el sol a la orilla de un lago guardando la distancia de seguirdad por la pandemia del Covid.

Vacaciones en casa: este año muchos optarán por irse de vacaciones en su propio país.

Las pruebas de los efectos negativos del creciente turismo global son obvias: ciudades atestadas de gente, degradación medioambiental y la polución causada por los vuelos. No es de extrañar que cada vez más personas demanden una reorientación del sector turístico después de la pandemia.

La Organización Mundial del Turismo de Naciones Unidas (OMT) ha hecho un llamamiento a una "recuperación sostenible del sector turístico” para "crear un equilibrio entre las necesidades de las personas y del planeta para el bienestar de todos”. Inspirados en esta demanda, los organizadores de la Feria Internacional del Turismo en Berlin (ITB por sus siglas en inglés), que se llevará a cabo de manera virtual del 9 al 12 de marzo, han optado por el lema "repensar, regenerar, reiniciar - turismo para una mejor normalidad”.

Visitantes hacen cola para entrar a la Feria Internacional del Turismo en Berlin.

La Feria Internacional de Turismo en Berlin (ITB, por sus siglas en inglés) es la feria de viajes más grande del mundo. Este año se llevará a cabo de manera virtual.

¿Repensando el sector turístico?

"La pandemia del coronavirus ha sido un momento de shock global, que ha llevado a la industria del turismo, tan acostumbrada al éxito, a replantear”, dice Martin Balas, del Centro de Turismo Sostenible (ZENAT por sus siglas en alemán) de la Universidad para el Desarrollo Sostenible de la ciudad alemana de Eberswalde.

Aunque la protección del clima y el sobreturismo ya eran temas importantes antes de la aparición del coronavirus, ahora están todavía más en el punto de mira, contó Balas a DW.

También la Asociación de Viajes de Alemania (DRV por sus siglas en alemán) ve la pandemia de coronavirus como una oportunidad de implementar más estructuras sustentables en ese sector. "El turismo sostenible ha vivido un auge en los últimos años. La industria ya respondió a esta tendencia y continuará haciéndolo”, afirma, por su parte, Ellen Madeker, del DRV.

Cada vez más las grandes empresas preparan campañas de concientización sobre los impactos medioambientales del turismo. El gigante DER Touristik, por ejemplo, promociona una nueva oferta de viajes sostenibles a Europa, Turquía y Egipto. Según Ulrike Braun, jefa del departamento de sostenibilidad de DER Touristik, la empresa ofrecerá más viajes de ese tipo en cuanto se retomen los viajes de larga distancia. "Como industria turística, tenemos responsabilidad. Dependemos de nuestros destinos y debemos proteger a los países y a su gente. Esa es la base de nuestro negocio”, dice a DW.

Martin Balas, investigador del Centro de Turismo Sostenible.

Martin Balas, investigador del Centro de Turismo Sostenible.

La industria del turismo es una de las más golpeadas por la pandemia. Según datos de la OMT, en 2020, el sector sufrió una pérdida de 1,3 billones de euros. Además peligran entre 100 y 120 millones de puestos de trabajo relacionados al turismo en todo el mundo.

Ese receso podría dificultar el dar prioridad a la sostenibilidad, dice Madeker del DRV. Las empresas ven el incremento en la demanda de ofertas sostenibles y se adaptan. "Pero, para implementar estos conceptos, primero tiene que ser posible volver a operar con normalidad.”

Tendencia de viaje para el futuro

En el verano de 2020, muchas personas optaron por irse de vacaciones dentro de su país. De esa manera, pusieron en práctica una de las formas más sostenibles de viajar, ya que se redujo el número de vuelos y de cruceros. En Alemania, la Asociación de Investigación de Vacaciones y Viajes (FUR por sus siglas en alemán) registró cuatro millones de viajes domésticos más que en 2019. Además, por motivos de higiene, muchos viajeros prefirieron hospedarse en apartamentos o casas rurales, reduciendo así la producción de basura y el gasto de agua.

Es de esperar que la próxima temporada también esté marcada por la pandemia, causando un estilo de viajes similar. ¿Pero continuará esta tendencia después de la pandemia? El investigador de turismo Martin Balas opina que no. Él cree que la crisis del coronavirus no cambiará el sector turístico a largo plazo. "Pero quizás si optemos por más viajes domésticos de vez en cuando”, dice a DW.

Una pareja acampa en una pradera en las montañas.

La empresa emergente alemana MyCabin quiere fomentar la sostenibilidad en el sector turístico.

Se necesitan más opciones sostenibles

Existe un dilema, que tampoco la pandemia solucionará: aunque mucha gente quiere viajar de manera sostenible, finalmente no lo hacen. "El tema de la sostenibilidad aún no ha generado un gran cambio en el comportamiento de reserva de los clientes”, afirma Ulrike Braun de DER Touristik. De acuerdo con Balas, esto se debe a la falta de ofertas.

Esto es algo que la empresa emergente MyCabin quiere cambiar. La pequeña empresa asentada en el sureste de Alemania, en la ciudad de Constanza, vincula a viajeros amantes de la naturaleza con posibles anfitriones. A través de esa plataforma, un agricultor puede poner sus campos a disposición de excursionistas buscando un lugar donde acampar, por ejemplo. La start-up lanzó su piloto el verano pasado y, a pesar de los tiempos de COVID-19 que corrían, tuvo éxito, según cuenta a DW Lene Haas de MyCabin.

Ver el video 01:05

¿Logrará el turismo recuperarse del impacto de la pandemia?

A partir de abril, interesados podrán hacer reservas a través de su página web. "Nos sentimos responsables de repensar el turismo sostenible y encontrar soluciones para los problemas actuales”, dice Haas. Según ella, la pandemia ha fomentado la concienciación. "La gente se ve forzada a encontrar nuevas formas de hacer vacaciones y descubre lo valiosa que puede ser esta manera de viajar.”

A pesar de que ya existen muchas opciones y alternativas sustentables, todavía queda un largo camino por recorrer. Los viajeros deben tener en cuenta el aspecto ecológico a la hora de hacer la reserva, pero también tienen que cuidar el medioambiente durante sus viajes y sus estancias.

"El cambio de conciencia tiene que incluir a todo el mundo”, dice Madeker. Balas coincide con eso, pero destaca que la iniciativa la debe tomar, sobre todo, la industria. De otra manera, se podría perder esta oportunidad única de utilizar la pandemia como vehículo para convertir la industria del turismo en un sector sostenible y resistente a las crisis.

(ie/cp)

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