COVID-19: ¿es insuficiente el apoyo de la UE a América Latina? | América Latina | DW | 08.04.2020
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América Latina

COVID-19: ¿es insuficiente el apoyo de la UE a América Latina?

De los 15.600 millones de euros que la UE destina internacionalmente para apoyar la lucha contra la COVID-19, 918 se destinan a América Latina. "Sabe a poco", dice a DW especialista en desarrollo. ¿Por qué?

Ecuador Coronapandemie Mundschutz auf der Straße (picture-alliance/dpa/J. Montenegro)

Una joven usa una máscara como precaución contra el nuevo coronavirus en Quito, Ecuador.

"Antes de que el virus haya sido vencido en todos lados, el virus no estará vencido": ésta la visión que subyace a "Team Europe", la estrategia y los fondos que la Unión Europea (UE) ofrece a países terceros para combatir la pandemia.

Del paquete total de 15.600 millones de euros destinados para paliar la crisis a nivel global, para América Latina se destinarían 918 millones de euros. Mejora de la respuesta sanitaria y de prevención, asistencia técnica y asistencia a servicios serían parte de lo que más urge acometer

Desde el Banco Europeo de Inversiones (BEI) se destinarían 5.200 millones de euros en líneas de créditos. Hay apoyos directos a la Organización Mundial de la Salud (OMS), regionalmente a la Organización Panamericana de la Salud, y para Venezuela –gestionados por la Cruz Roja– la suma de 10 millones, para el Caribe, 8 millones, y para Bolivia, 5 millones.

Origen de los fondos

"No se trata de dinero nuevo, sino de una reorientación de  los fondos de desarrollo y de ayuda humanitaria hacia las prioridades en el contexto de la COVID-19 en aquellos en los que todavía no está tan extendido. Es decir, que puedan dotarse rápidamente de todos los insumos que necesitan y puedan desarrollar su propia estrategia", explica a DW Mónica González, miembro del comité de Desarrollo del Parlamento Europeo.

Monica Silvana Gonzalez (EU/Genevieve Engel)

Mónica Silvana González, eurodiputada, miembro del comité de Desarrollo del Parlamento Europeo

El enfoque global de "Team Europe", como se denomina esta estrategia para controlar el coronavirus, ha sido bien recibida por organizaciones internacionales como el Comité Noruego para los Refugiados que reconoce que el 5% de la ayuda total requerida estimada por la OMS proviene en este momento de la UE.  Reencauzar fondos destinados a otros proyectos, cambiar de prioridades y flexibilizar condiciones es un paso grande.

No obstante, "aunque entiendo que se priorice la vecindad, me sabe a poco el apoyo que se destina a América Latina, desconociendo que muchos de sus países, a pesar de su supuesta renta media, adolecen de desigualdad", sigue González, eurodiputada española de origen argentino.

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No son lo que parecen

Como ejemplo, dos países: Chile y Ecuador. "Estamos hablando de países con renta muy alta, donde la mayoría de la población no tiene cobertura sanitaria", dice González que integra también la Asamblea Euro-Latinoamericana (Eurolat). 

Gonzáles, exconcejal de Alcalá de Henares (España), ejemplifica su preocupación: tanto Ecuador, con su colapso sanitario en el marco del coronavirus como Chile, con su movilización social, "son los casos más simbólicos de que la renta no es sinónimo de desarrollo. Que veamos, que a pesar de su renta alta, ni el modelo de Ecuador ni el de Chile han servido para ofrecerle sanidad, educación, agua potable, salud a su población".

Josep Borrell Fontelles Participation of Josep Borrell Fontelles, Vice-President of the European Commission, at the Video conference of Foreign Affairs (EU/Jennifer Jacquemart)

Josep Borrell, alto eepresentante para la Política Exterior de la UE, en teleconferencia después del Consejo de Exteriores sobre desarrollo, Bruselas, 08.04.2020

¿Más deuda?

"Team Europe", según se acaba de anunciar, busca sobre todo salvar vidas ofreciendo apoyo rápido y puntual a los socios europeos. Sus recursos provienen de fondos comunitarios, de aportes de los Estados de la UE y de las instituciones financieras, como el EIB y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD).

Si bien estos fondos se prestarían con la mayor flexibilidad y en condiciones ideales y serían un respiro para los países agobiados por la pandemia, a medio plazo, ¿no sería más bien un agobio mayor? Teniendo en cuenta la debilidad económica que se venía gestando –entre otros, por la baja de precios de las materias primas–, "estos países no tienen capacidad de endeudarse más", afirma González, poniendo el ejemplo de Argentina.

"Proponemos por eso que la UE busque un compromiso de las instituciones financieras multilaterales para suspender el pago de deuda soberana", puntualiza. Esta propuesta la apoya tanto la comisión de Desarrollo del Parlamento Europeo, el grupo socialista al que pertenece González como Eurolat.

En un comunicado conjunto se llamaba a la UE a promover una suspensión temporal del pago de la deuda externa para que los países más afectados puedan dedicar sus recursos a enfrentar la actual crisis. A este respecto, Borrell, en rueda de prensa, no descartó que la propuesta –aún no discutida– pueda ser tenida en cuenta en futuros encuentros de los organismos internacionales multilaterales.

"Sería imprescindible en este momento que busquemos nuevas fórmulas y parámetros para evaluar las economías de los países", dice González, "Y para accionar en la cooperación y la ayuda humanitaria", concluye. (few)

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