Cottbus: estalla el conflicto entre alemanes e inmigrantes | Alemania | DW | 26.01.2018
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Alemania

Cottbus: estalla el conflicto entre alemanes e inmigrantes

Los hechos de violencia entre alemanes y refugiados se han convertido en algo cotidiano en la ciudad de Cottbus, en el este de Alemania, donde la hostilidad contra los inmigrantes está llegando a su punto de ebullición.

Presencia policial en Cottbus.

Presencia policial en Cottbus.

Desde comienzos de 2018 los enfrentamientos y la violencia entre los habitantes y los refugiados van en aumento en Cottbus, la segunda mayor ciudad del Estado de Brandeburgo. La semana pasada, un adolescente alemán sufrió heridas en su rostro luego de haber sido atacado por un adolescente sirio en una pelea. En otro incidente, el sábado, (20.01.2018), una mujer de 18 años que habría gritado, según testigos, "¡Fuera extranjeros!” fue llevada bajo custodia policial luego de un altercado con un hombre sirio durante una fiesta, antes de atacar al policía que llegó al lugar. Solo horas después, la Policía tuvo que intervenir nuevamente luego de que cinco hombres alemanes atacaran a dos hombres "de aspecto extranjero”.

La mayor parte de los hechos de violencia tuvo lugar en las inmediaciones del Blechen Carre, el centro de compras más grande de Cottbus."Todo ha empeorado desde que llegaron los refugiados”, dijo a DW Stefanie, de 32 años. "Mi hijo vio las peleas antes de que hirieran al muchacho. Claro que no me siento segura aquí, especialmente por la noche”.

En un café cercano está sentado Saleh, de 30 años. Huyó de Siria hacia Alemania hace dos años. "Yo no he sido atacado, pero el clima empeoró, eso es seguro”, afirmó en conversación con DW en un alemán casi perfecto. Saleh está estudiando para ser educador de primera infancia. "Lo que pasa es que no hay suficiente contacto entre los habitantes de Cottbus y los refugiados”, explica. "Y muchos de los habitantes no quieren que haya contacto”.

Cottbus tiene una larga historia de problemas, en especial, con la escena de extrema derecha. A comienzos de los años 90, un grupo de neonazis bloqueó un hogar para refugiados durante tres noches, hasta que la Policía pudo tomar control de la situación. Recientemente, el último fin de semana, la organización antiinmigración Zukunft Heimat (Futuro Patria) movilizó a cerca de 1.500 personas en una manifestación para protestar contra un albergue para refugiados.

Manifestación en Cottbus contra los solicitantes de asilo de la organización Futuro Patria. (20.01.2018).

Manifestación en Cottbus contra los solicitantes de asilo de la organización "Futuro Patria". (20.01.2018).

Ya no llegan más solicitantes de asilo

En respuesta a la violencia, el alcalde de Cottbus, Holger Kelch, y el ministro del Interior del Estado federado de Brandeburgo, Karl-Heinz Schroeter, anunciaron la semana pasada que ya no llegarían más solicitantes de asilo a la cercana ciudad de Eisenhüttenstadt. "Se podría decir que hubo un cambio muy grande, demasiado rápido”, señaló Jens Glossmann, portavoz del gobierno de la ciudad de Cottbus.

En los últimos dos años, el número de refugiados en esa ciudad de 100.000 habitantes se incrementó en el doble: de un 4,5 por ciento a un 8,5 por ciento. "Admito que se podría haber hecho más para informar a los habitantes”, dijo, añadiendo que la falta de experiencia con inmigrantes, en comparación con las grandes ciudades del oeste alemán, atizó el conflicto cuando llegaron, según él, "caras desconocidas”.

¿Miedo a que los refugiados se lleven los empleos?

La economía en baja de la ciudad es otro de los factores que produce tensiones. De acuerdo con la Oficina Federal de Empleo, el desempleo en Cottbus llegó en diciembre al 6,9 por ciento, un uno por ciento menos que el año pasado. Pero aún está por encima de la tasa promedio de desempleo en Alemania, de aproximadamente un 5,6 por ciento.

"Necesitamos lograr que tanto los habitantes de la ciudad como los refugiados tengan trabajo, para que estén ocupados con algo y no caigan en la criminalidad”, subraya Glossmann. "Además, la falta de empleo abre la puerta a comentarios como que ‘los refugiados nos están sacando el trabajo'”.

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Cottbus: convivencia difícil entre alemanes y refugiados

Es decir que la solución, según Glossmann, es contar con más dinero: "O nos dan más dinero para poder manejar esta situación a nivel local, o el Gobierno debe tomar cartas en el asunto a nivel nacional. La gente tiene que sentir que su ciudad está para ayudarlos”. Pero Christa, de 52 años, piensa que Berlín ya dejó de preocuparse por Cottbus: "Nos dejaron solos con todo esto, y por eso tanta gente ha votado al AfD”.

El partido populista de derecha Alternative für Deutschland (AfD), que logró ingresar al Parlamento por primera vez en septiembre de 2017, ganó un 24 por ciento en Cottbus en las recientes elecciones generales luego de haber llevado a cabo una campaña antiinmigración.

"Mándelos de vuelta a sus países”

En un intento de poner freno a la violencia, la ciudad aumentó la vigilancia a través de cámaras de video. También cuenta con más policías uniformados y de civil monitoreando las calles. Pero Christa no está convencida de que eso sea una ayuda: "Mándenlos de vuelta”, dice. "A todos los que se portan mal. Mándenlos de vuelta a los lugares de donde vinieron”. "¿Y a los locales que se portan mal?, le preguntamos. Pero la pregunta queda sin respuesta.

Jóvenes inmigrantes de Eritrea en busca de trabajo en Cottbus.

Jóvenes inmigrantes de Eritrea en busca de trabajo en Cottbus.

Omar, de 29 años, dice que entiende las preocupaciones de algunos habitantes, pero que él vive situaciones xenófobas cotidianamente."No todos los que llegan son buenas personas. Pero tampoco lo son los habitantes de la ciudad”, afirma. Después de haber huido de Siria, hace tres años, ahora tiene un empleo de tiempo completo en un negocio de comida rápida árabe. "Algunas veces nos vienen a gritar ‘Fuera extranjeros'. Incluso he recibido cartas en las que alguien escribió ‘Vete a casa' en el sobre”, relata. "Algunos de nosotros tratamos de integrarnos”, agrega. "Pero ese trabajo tiene que ser hecho por ambas partes”.

Autora: Kate Brady (CP/VT)

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