CERN bate récord propio de precisión en medir la antimateria | El Mundo | DW | 18.10.2017
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El Mundo

CERN bate récord propio de precisión en medir la antimateria

Investigadores del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) han batido su récord de precisión en medición de la antimateria y "probablemente", por primera vez, una medida más precisa para esta que para la materia.

Simulación de los huecos negros.

Simulación de los "huecos negros".

En el experimento, para el que se empleó un nuevo método, los físicos midieron el momento magnético -que determina cómo se comporta una partícula cuando está dentro de un campo magnético- de un antiprotón.

Dicha medición ha mejorado en un factor 350 la que realizó el CERN el pasado enero de un antiprotón, que era su récord previo, el cual superó en un factor 6 las efectuadas en 2013.

Materia versus antimateria

Además, "es probablemente la primera vez que los físicos realizan una medida más precisa para la antimateria que para la materia, lo que demuestra los extraordinarios progresos realizados por el desacelerador de antiprotones del CERN", según Christian Smorra, autor  principal de un estudio que publica hoy Nature.

Gracias a este resultado se ha podido hacer una comparación inédita entre materia y antimateria, según los participantes en el estudio, que se realiza como parte de una colaboración científica multinacional (conocida como BASE) que utiliza el desacelerador de antiprotones.

"Estamos ante el resultado de varios años de esfuerzos en la investigación y el desarrollo. Se trata de una de las medidas más difíciles jamás realizadas en una trampa de Penning", dijo el portavoz de BASE, Stefann Ulmer.

La trampa de Penning es un dispositivo que permite atrapar la antimateria cargada eléctricamente con el fin de estudiarla, para lo cual debe mantenerse separada de la materia evitando así su destrucción.

Fábrica de átomos de antimateria

El desacelerador de antiprotones del CERN es una máquina única, que produce antiprotones de baja energía para "fabricar" átomos de antimateria y así poder estudiar este fenómeno. Asimismo, ese desacelerador consigue "controlar" y transformar esos antiprotones en haces de baja energía que luego envía a otros experimentos del CERN que los requieren.

A nivel de las partículas elementales existe una simetría casi perfecta entre materia y antimateria, pero a escala cosmológica la materia es preponderante con respecto a la antimateria. Para comprender esa contradicción, los científicos comparan las propiedades de las partículas y de las antipartículas correspondientes con una gran precisión.

Se considera que cualquier diferencia en los valores medidos pondría en cuestión el modelo estándar de la física de partículas y podría abrir las perspectivas de una nueva física.

JOV (efe, cern)

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