Un computador cuántico puede cambiar la industria en Alemania | Ciencia y Ecología | DW | 16.06.2021
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Ciencia y Ecología

Un computador cuántico puede cambiar la industria en Alemania

Pese a su fama de potencia industrial y de investigación, Alemania se ha quedado atrás en el campo de la computación cuántica. Ahora, la unión de empresas y académicos podría dar un giro a esta situación.

El computador cuántico más rápido de Europa.

El computador cuántico más rápido de Europa.

Alemania podría estar a las puertas de una nueva era cuántica. El país europeo desea ponerse al nivel de China y Estados Unidos, los líderes de la computación cuántica, una tecnología que podría ofrecer enormes ventajas estratégicas a las economías que la dominen.

Este martes 15 de junio de 2021, la empresa estadounidense IBM y el Instituto Fraunhofer de Múnich informaron de una colaboración en torno al nuevo computador Quantum System One, el más poderoso en su tipo en Alemania y Europa.

Esta colaboración comenzó pocos días después de que 10 importantes actores industriales de Alemania anunciaran la creación de un consorcio para explorar las aplicaciones industriales de la computación cuántica. El objetivo de Quantum Technology and Application Consortium (QUTAC) es probar qué aplicaciones puede tener esta tecnología. Entre los participantes en este grupo se encuentran BASF, BMW Group, Boehringer Ingelheim, Siemens y Volkswagen.

"El potencial económico es enorme, y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para jugar un papel importante en la escena internacional”, dijo la ministra de Economía de Baden-Württemberg, Nicole Hoffmeister-Kraut. La autoridad, en cuyo estado federado se encuentra el computador, estimó que el campo de las tecnologías cuánticas tiene el potencial para crear riqueza por 57 mil millones de euros para el año 2035.

¿Qué busca Alemania?

China y Estados Unidos tienen muchas más patentes sobre tecnología cuántica que Alemania, pese a que el país europeo es hogar de un activo grupo de investigadores en este campo.

"Yo diría que hemos volado lejos del alcance del radar por mucho tiempo”, dice a DW Christian Ospelkaus, profesor de física cuántica en la Universidad Leibniz, en Hannover. Recién ahora todo ese conocimiento está saliendo a la luz. Alemania es fuerte en todas las áreas necesarias para la construcción de computadores cuánticos, dice el profesor. Ahora es solo cuestión de seguir adelante.

La ministra de Economía de Baden-Württemberg, Nicole Hoffmeister-Kraut, durante una visita al Instituto Fraunhofer.

La ministra de Economía de Baden-Württemberg, Nicole Hoffmeister-Kraut, durante una visita al Instituto Fraunhofer.

"Necesitamos tener nuestro propio hardware, uno que hayamos desarrollado nosotros, no esos que alguien te dice que compres en otro lugar”, argumenta. "Para que esto siga adelante, tiene que haber un mercado que estimule el desarrollo de estos aparatos. Y es ahí donde la industria puede hacer mucho”, agrega.

¿Qué es la computación cuántica?

A diferencia de los computadores estándar, que procesan de forma binaria (o sea, usando datos que solo son un 1 o un 0), los computadores cuánticos pueden procesar el 1 y el 0 a la vez. Los fragmentos de datos de un computador cuántico, conocidos como qubits (por "quantum bits”), aumentan considerablemente la capacidad del computador, que puede realizar cálculos a velocidades mucho mayores que las supercomputadoras existentes.

¿Cómo pueden servir al sector industrial?

Los actores industriales alemanes se han interesado en los últimos años en las potenciales aplicaciones prácticas de la computación cuántica. Muchas de las compañías que componen QUTAC ya tienen especialistas cuánticos, y esos equipos cada vez ganan más relevancia, explica Ospelkaus.

Hay muchas ideas de cómo la computación cuántica podría ayudar al sector industrial. Un video de BMW sugiere que estos aparatos podrían ayudar a los robots industriales a encontrar formas más eficientes y menos costosas para aplicar material de sellado en los automóviles.

Otras aplicaciones incluyen la ayuda para identificar las rutas más eficientes y menos costosas para transportar bienes, mejorar la capacidad de "aprendizaje” de las máquinas, ayudar a los computadores a entender el lenguaje hablado o mejorar su habilidad para "ver” e identificar objetos.

Muchos también han señalado que los computadores cuánticos han demostrado ser capaces de descifrar mensajes encriptados. Esta tecnología podría permitir el desarrollo de tecnología de encriptación más avanzada, aunque los expertos tienen opiniones encontradas respecto al verdadero riesgo de darles ese uso.

Alemania parece estar desarrollando lo que Ospelkaus llama "una ecología cuántica integral”. "Podría darse el caso de que veamos el desarrollo de un ecosistema donde la industria y la academia, usuarios y desarrolladores, integradores de sistemas y proveedores, pequeñas y grandes empresas, todos trabajen juntos para impulsar el desarrollo de esta tecnología”, dice el experto, quien espera que haya una aplicación práctica de esta tecnología en 5 o 10 años más.

(dzc/ers)

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