Tonga, un archipiélago en estado de emergencia | Ciencia y Ecología | DW | 17.01.2022
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Ciencia y Ecología

Tonga, un archipiélago en estado de emergencia

Erupciones volcánicas, huracanes, inundaciones: el Reino de Tonga es todo menos un paraíso en el Mar del Sur. Además, el país se ve particularmente afectado por el cambio climático.

Imagen satélite de la erupción volcánica subterránea del 15 de enero en el Océano Pacífico cerca de Tonga

Imagen satélite de la erupción volcánica subterránea del 15 de enero en el Océano Pacífico cerca de Tonga

¿Dónde está exactamente Tonga?

Tonga forma parte de la Polinesia en Oceanía y se encuentra al este de Fiyi, al sur de Samoa y al norte de Nueva Zelanda. El archipiélago, anteriormente conocido como las Islas de la Amistad, es parte de la cuenca del Círculo de Fuego del Pacífico, un anillo volcánico que rodea dicho océano en tres puntos. Este país insular, con una superficie total de 747 kilómetros cuadrados, consta de 172 islas y solo 36 están habitadas. Tonga, debido a su clima tropical, tiene dos estaciones: una fase cálida y húmeda, de diciembre a abril, y una estación menos lluviosa, de mayo a noviembre.

¿Quién vive en Tonga?

Alrededor de 105.000 personas viven en las 36 islas habitadas del archipiélago. El 97 por ciento de la población son polinesios, y el 3 por ciento restante está compuesto por chinos, europeos y residentes de otras islas del Pacífico, según el censo de 2016. La población es joven, la edad promedio es de 24 años.

¿Por qué en Tonga se sienten tantos terremotos? 

Los terremotos y tsunamis tienen lugar regularmente en el Círculo de Fuego del Pacífico, a lo largo de unos 40.000 kilómetros. En el Informe Mundial de Riesgos 2021 de la organización no gubernamental "Alianza para las Ayudas al Desarrollo", Tonga ocupa el tercer lugar entre los países con mayor riesgo de que una catástrofe natural extrema se convierta en un desastre.

Solo en los últimos doce años ocurrieron tres desastres naturales. El 13 de febrero de 2010, el país se vio golpeado por un terremoto de magnitud 6,3. Dos días después, un ciclón con vientos de hasta 228 kilómetros por hora barrió las islas. El 11 de enero de 2014, otro huracán asoló el archipiélago. El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai volvió a entrar en erupción el 15 de enero de 2022, provocando un maremoto.

El aumento del nivel del mar, causado por el cambio climático global y el creciente número de huracanes, inundaciones y precipitaciones, son los problemas existenciales y ambientales más importantes del país. Según el portal climático del Banco Mundial, los fenómenos meteorológicos extremos seguirán intensificándose en las próximas décadas.

Una enorme nube de ceniza ascendió del mar tras la erupción volcánica.

Una enorme nube de ceniza ascendió del mar tras la erupción volcánica. Los temblores se sintieron en las costas de Chile.

¿Cómo está su economía?

Tonga está clasificada por el Banco Mundial como un país de ingresos medios bajos (MIC), entre 1.036 y 12.535 dólares estadounidenses al año.

La economía del país está en crisis. El turismo, la segunda fuente de divisas más importante del país, se ha paralizado debido a la pandemia de coronavirus y las estrictas prohibiciones de entrada. Las principales exportaciones actualmente son de vainilla y pescado.

La principal fuente de divisas del país son las remesas de los tonganos que trabajan en el extranjero, principalmente en Nueva Zelanda, Hawái y Australia. Estas aumentaron de 102 millones a 142 millones de dólares estadounidenses entre 2014 y 2020, según la plataforma The Global Economy.

¿Qué forma de gobierno tiene Tonga?

Tonga ha sido una monarquía hereditaria constitucional desde 1875 y se independizó de Gran Bretaña en 1970. Con las elecciones de noviembre de 2010, se eligió por primera vez a la mayoría de los miembros del Parlamento por voto popular directo. Desde el 15 de diciembre del año pasado, el país cuenta con un nuevo gobierno encabezado por el primer ministro Siaosi Sovaleni, quien fue elegido por el Parlamento y respaldado por el Rey Tupou VI.

Tonga tiene un sistema educativo relativamente bien organizado: la escolarización es obligatoria para todos los niños hasta los doce años. Las tasas para las escuelas de secundaria son bajas y hay becas para continuar la educación en el extranjero. El nivel de alfabetización es del 98 por ciento. Tonga, junto con once estados insulares, administra la Universidad del Pacífico Sur.

Alemania y Tonga están unidas por un "Tratado Eterno de Amistad", firmado en 1876 bajo el mandato del rey George Tupou I y reanudado en 1977 por la República Federal de Alemania. Tonga es miembro independiente de la Commonwealth y también de las Naciones Unidas desde 1999.

(rmr/ms)

Ver el video 01:43

Secuelas de la erupción a miles de kilómetros del volcán

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