Sudáfrica: 200 mineros quedan atrapados tras derrumbe | El Mundo | DW | 16.02.2014
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El Mundo

Sudáfrica: 200 mineros quedan atrapados tras derrumbe

Once ya fueron rescatados. Los demás temen salir porque serán detenidos por trabajar ilegalmente en una mina de propiedad china.

Se estima que más de 200 mineros quedaron atrapados este domingo (16.02.2014) tras producirse un derrumbe en el pique que explotaban de forma ilegal, informaron las autoridades. El accidente ocurrió cerca de Johannesburgo, y la cantidad exacta de trabajadores que permanecía bajo tierra era desconocida. Tampoco hubo reportes inmediatos de muertos o heridos y solamente se informó de que 11 de los mineros salieron a la superficie.

Al ser una veta ilegal, los trabajadores temen ser detenidos si salen a la superficie. Quienes fueron rescatados no tenían heridas y, tras ser revisados por médicos, fueron entregados a la policía, que resguardaba los alrededores de la mina para evitar que otros trabajadores escaparan. Fuentes citadas por la agencia AFP aseguran que los demás mineros podrían salir a la superficie, pero se niegan a hacerlo mientras haya policías.

“Rescatamos a 11 hombres jóvenes. Creemos que son sudafricanos, fueron atrapados y entregados a la policía. Existe la posibilidad de que haya más, pero no sabemos cuántos y no vamos a mandar a nadie allá abajo a rescatarlos”, dijo Rogger Mamaila, jefe de los servicios de rescate, a la agencia AFP. Si bien se maneja el número estimado de 200 personas atrapadas, según declaraciones de mineros que salieron antes, las autoridades estiman que solamente hay 30 personas bajo tierra.

Colapsó un túnel

Las operaciones de rescate cesaron al anochecer, pero guardias de seguridad privados de la mina permanecían estacionados alrededor del pozo y la policía también estaba pendiente para arrestar a cualquier otro minero que saliera a la superficie. Policías que patrullaban en el suburbio semirrural de Benoni, donde se ha extraído oro durante décadas, fueron alertados por gritos de los mineros atrapados.

Los socorristas usaron una grúa para mover una gran losa de concreto que obstruía el pozo que pertenece al productor chino de oro Gold One, que posee derechos de prospección en la mina pero que actualmente no la está trabajando. Un periodista de la agencia Reuters dijo haber visto más maquinaria pesada trabajando en el lugar, así como el despliegue de cuerdas para contactar con los trabajadores, que no se encuentran a gran profundidad.

El portavoz de Gold One, Grant Stuart, dijo que las personas estaban atrapadas en el pozo de ventilación “New Kleinfontein 6” y aseguró que “cavaron un túnel justo en un costado para acceder al hueco y colapsó detrás de ellos”, agregando que las fuertes lluvias podrían haber desatado el colapso. La minería ilegal de pozos abandonados es común en Sudáfrica, donde los mineros extraen minerales para vender y suelen vivir bajo tierra en condiciones peligrosas y precarias.

DZC (dpa, Reuters, AFP)

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