Suben a cinco las muertes en EE. UU. vinculadas a los cigarrillos electrónicos | Salud | DW | 07.09.2019
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Salud

Suben a cinco las muertes en EE. UU. vinculadas a los cigarrillos electrónicos

Esta semana la gobernadora de Michigan, la demócrata Gretchen Whitmer, decretó la prohibición de la venta de cigarrillos electrónicos, convirtiendo al estado en el primero que veda esos productos.

Al menos cinco personas han muerto por usar cigarrillos electrónicos en Estados Unidos, dijeron este viernes (06.09.2019) autoridades de la salud, informando también que el número de pacientes con dificultades respiratorias graves vinculadas al vapeo se duplicó a 450 en el país.

Funcionarios federales no confirmaron qué marcas o sustancias en los líquidos de los cigarrillos electrónicos podrían haber causado los problemas respiratorios observados, que derivaron en internaciones, asistencia respiratoria y, en algunos casos, comas inducidos. Pero un denominador común frecuente en los pacientes es que habían estado vapeando productos con THC –la sustancia activa del cannabis– comprados en el mercado negro, la calle o Internet.

Este fue el caso de al menos una de las dos víctimas cuyas muertes fueron anunciadas el viernes por la tarde por las autoridades sanitarias locales de los estados de California (oeste) y Minnesota (norte). Ambos tenían una edad relativamente avanzada y padecían una mala salud.

Ver el video 01:19

¿Son los cigarrillos electrónicos dañinos para la salud?

Característica hasta ahora desconocida

Estas noticias coinciden además con la publicación de un artículo en la revista New England Journal of Medicine en el que un grupo de investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificó una característica hasta ahora desconocida de la enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

De acuerdo con los científicos de Utah, los pacientes que sufren un tipo de enfermedad respiratoria que ha emergido en varias partes del país en meses recientes y son usuarios de cigarrillos electrónicos tienen en sus pulmones células de inmunidad con pequeñas gotas aceitosas llamados macrófagos cargados de lípidos.

Los macrófagos se acumulan en los sitios de infección y "son células que se distinguen muy bien y que no vemos a menudo", dijo el autor principal del estudio Scott Aberegg. "Y eso hizo que nos preguntáramos si están allí eliminando desechos introducidos en los pulmones por el vapeo".

Los escáneres de pulmones de pacientes con enfermedad de vapeo muestran lo que parece una neumonía viral o bacterial grave, pero las pruebas para confirmar esas enfermedades dan resultados negativos.

Los diagnósticos se han sustentado en la exclusión de otras causas conocidas de males respiratorios similares pero teniendo en cuenta la información de que el paciente tiene un historial de consumo del humo de los vaporizadores.

FEW (AFP, EFE)

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