Smartphones: guerra de patentes | Ciencia y Ecología | DW | 21.05.2011
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Ciencia y Ecología

Smartphones: guerra de patentes

En la industria de la telefonía móvil se libra una guerra jurídica. Los fabricantes de los smartphones arremeten mutuamente con demandas de patentes. ¿Serán al final los consumidores los que paguen más?

Das neue Nokia N8 Smartphones (undatiertes Handout). Nach dem Wechsel an der Unternehmensspitze nimmt jetzt ein neues Flaggschiff Fahrt auf. Im Praxistest kann das N8 allerdings nicht in allen Bereichen überzeugen. Im lukrativen Geschäft mit den Internet-Handys geben die Konkurrenten Apple und Google den Ton an, und Microsoft will es mit Windows Phone 7 jetzt auch noch einmal wissen. Die Finnen wollen mit dem N8 von der Spitze aus die Wende im Abwärtstrend erzwingen. Im Wettbewerb mit iPhone und Android wirkte das Nokia-System Symbian zuletzt ziemlich verstaubt. Das N8 ist jetzt das erste Smartphone mit einer neuen Version dieser mobilen Plattform. Foto: Nokia (ACHTUNG: Abdruck des Fotos nur in unveränderter Form) +++(c) dpa - Bildfunk+++

Nokia N8 Smartphone.

En los smartphones modernos no existe nada que no haya sido patentado. Los chips en su interior, la tecnología de transmisión, las complejidades de los sistemas operativos; incluso el aspecto de los íconos con el que se inician los programas. Florian Mueller, autor, consultor y por muchos años analista de esta industria, dijo a Deutsche Welle que el número de patentes en este campo asciende a "cientos de miles”. Las demandas no se refieren solamente a la técnica de la telefonía móvil, sino también a la industria informática, ya que los smartphones son teléfono y computador al mismo tiempo.

Microsoft, Apple, Nokia, así como los fabricantes de chips como Samsung y Qualcomm poseen patentes importantes. Quien quiera utilizarlas debe pagar los derechos de la licencia, lo que representa para estas empresas una importante fuente de ingresos.
Alto potencial de amenaza

In this product image provided by HTC Corp., the HTC Flyer tablet computer that can be used either with a finger or with a battery-powered pen for drawing and note-taking. (AP Photo/HTC Corp.) ** NO SALES **

Las similutes saltan a la vista. Éste es un diseño de HTC parecido al iPhone de Apple.

Las demandas por patentes tienen un alto potencial de amenaza. En el peor de los casos, se le puede prohibir al demandado la venta de sus productos. No obstante, por lo general, este tipo de demandas terminan con un acuerdo en el que los contrayentes pactan unos convenios de licencia mutua, así como una compensación económica. Müller concluyó, sin embargo, que las demandas por patentes se extienden ahora más de lo debido, antes de que se llegue a un acuerdo.

La postura jurídica más dura tiene su razón de ser. En el nuevo mercado de los smartphones los proveedores del servicio luchan por una cuota del mercado. Muchas veces también por su sobrevivencia. iPhones, Blackberrys y teléfonos inteligentes de Nokia funcionan con software propios. Android, por el contrario, es un sistema operativo abierto que puede ser utilizado por cualquier fabricante de teléfonos móviles. Detrás de esto está el motor de búsqueda de Google. Su objetivo es crear con Android un nuevo estándar para los smartphones y Tablet PC, algo similar a lo que logró Microsoft con su sistema operativo Windows para PC.
Android, al alza

Según Volker Briegleb, redactor del magazín sobre informática c't, Android tiene una base más amplia de fabricantes que otros sistemas, lo que lo hace interesante para los consumidores. Como plataforma abierta es atractiva para los desarrolladores, porque en poco tiempo se pueden adquirir diversas aplicaciones.
ARCHIV - Das neue HTC Desire Smartphone ist am 01.03.2010 auf dem CeBIT-Stand von Vodafone auf dem Messegelände in Hannover zu sehen. Das Handy ist mit dem Android 2.1 Betriebssytem ausgerüstet sowie einem 1GHz Snapdragon-Prozessor sowie einem hochauflösenden 3,7 Zoll WVGA AMOLED-Display. Google rollt den Mobilfunkmarkt mit seinem Betriebssystem Android immer schneller auf. Neuer Meilenstein: Nokia ist laut Marktforschern nicht mehr der weltgrößte Smartphone-Anbieter. Foto: Peter Steffen dpa +++(c) dpa - Bildfunk+++

Android smartphone, diseño de HTC.

Según estimaciones de la firma de investigación de mercado Canalys, Android es entretanto líder en el mercado mundial, y es utilizado en uno de cada tres smartphones. La cuota del mercado representa el doble que la del sistema operativo de Apple. Por esta razón emergen muchos procesos contra proveedores de Android. Müller ha contado en los últimos 14 meses 41 demandas contra Android y fabricantes de Android.


Los teléfonos inteligentes Galaxy de Samsung son ahora muy exitosos. Su pantalla es idéntica a la del iPhone de Apple. En abril pasado, Apple demandó a la compañía coreana. Samsung respondió a su vez con una contrademanda. Este proceso es llevado simultáneamente en tribunales de Estados Unidos, Alemania, Japón y Corea.
Procesos en todo el mundo

La elección del lugar del proceso depende de varios factores, dijo a Deutsche Welle Martin Fähndrich, abogado especializado en litigios sobre patentes de la firma de Hogan Lovells Internacional de Düsseldorf. Uno de los aspectos a tener en cuenta es la importancia del mercado de ese país, si se tiene en cuenta una posible prohibición de venta del producto. Además depende de cada tribunal; algunos son conocidos por procesos rápidos, otros por juicios amistosos.
epa02694345 (FILE) A composite file photo shows the Apple iPhone 4 (top-L), the Samsung smartphone Galaxy S 4G (top-C), Apple iPad 2 (top-R) and Samsung Galaxy Tab 10.1. According to media reports on 19 April 2011, Apple is suing its Korean competitor Samsung for copying certain features of Apple's iPhone and iPad in its Galaxy range of mobile devices, namely those concerned with design. EPA/- CREDITS (L-R- top): ANDREW GOMBERT, SAMSUNG/HO, ANDREAS GEBERT, SAMSUNG/HO HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

La guerra de patentes entre Apple y Samsung continúa.

Para Apple la competencia de Android es una amenaza para su modelo de negocio. A fin y al cabo, el iPhone es una puerta de entrada a otros productos, como iTunes o el Appstore, en los que se puede comprar música, películas o programas. Apple demandó a HTC, Motorola y Samsung, tres fabricantes líderes de los smartphones Android.

Lo atractivo de Apple
A Apple no le interesan los derechos de licencia, dice Mueller, sino defender la atractividad de su iPhone. “Apple patentó muchas funciones que los clientes de un smartphone esperan tener”, dice Mueller. Esto incluye la tecnología multi-táctil. Apple no negociará acuerdos. Seguramente pedirá que se eliminen cietras funciones de aparatos de la competencia. Con lo cual estos productos son menos atractivos en el mercado.
Mueller también cree posible que luego de los procesos judiciales los teléfonos Android sean más costosos. Briegelb, por el contrario, piensa que todos llegarán a un acuerdo. Al fin y al cabo, los grandes competidores de smartphones dependen unos de otros. Por eso se ven muchas contrademandas. “Seguro veremos todavía unos procesos espectaculares, pero al final se pondrán de acuerdo”, dice Briegelb.
El redactor de c’t también considera que un alza en los precios de los smartphones debido al pago de licencias podría nivelarse con cadenas de producción menos costosas. “Es poco probable que las guerras por las licencias encarezcan estos productos”.
Autor: Andreas Becker / Cristina Mendoza Weber
Editor:Pablo Kummetz

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