Siete años de prisión para Carlos Menem por contrabando de armas | América Latina | DW | 13.06.2013
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América Latina

Siete años de prisión para Carlos Menem por contrabando de armas

El senador y expresidente argentino Carlos Menem fue condenado a siete años de prisión al ser hallado coautor de contrabando agravado de material bélico hacia Croacia y Ecuador entre 1991 y 1995. ¿Irá a la cárcel?

La histórica primera condena a prisión a un expresidente de la Argentina democráticamente elegido fue dictada por el Tribunal Oral Penal Económico Nro. 3 de Buenos Aires.

Menem, que fue presidente de Argentina entre 1989 y 1999, es actualmente senador por el gobernante peronismo, lo que le otorga fueros parlamentarios que impiden apresarlo si no es previamente destituido por el voto de dos tercios de la Cámara alta, precisa la agencia de noticias Reuters. Así que para que se concrete la sentencia, se pedirá su desafuero como senador nacional del Partido Justicialista (PJ, peronista) por la provincia de La Rioja, asegura la agencia de noticias dpa.

Además, fue condenado a 5 años y cinco meses de prisión el exministro de Defensa Oscar Camilión. También fueron condenados el ex coronel de Ejército y traficante de armas Diego Palleros y nueve ex funcionarios de la Dirección General de Fabricaciones Militares (DGFM) y del área de Defensa. La Cámara de Casación ordenó en tanto a los jueces del Tribunal Oral Penal Económico Nro. 3 imponer las penas.

Absoluciones revocadas

El tribunal había absuelto a los 17 acusados en el juicio que llevó a cabo entre 2008 y 2011, pero el 8 de marzo pasado la Sala I de la Cámara Federal Nacional de Casación Penal revocó las absoluciones y condenó a Menem y a Camilión como coautores de contrabando agravado de armas a Croacia y Ecuador, por tratarse de material bélico, por contar con participación de funcionarios públicos y por haber sido cometido por más de tres personas, dijo la agencia de noticias del Poder Judicial CIJ. Sin embargo, hasta ahora no se había fijado la condena.

Menem, de 82 años, y los demás acusados habían sido absueltos y declarados inocentes en septiembre de 2011 por el Tribunal Oral en lo Penal Económico Nro. 3, por no considerar lo ocurrido como un "acto de contrabando", sino como producto de una "decisión de política exterior y un acto político no judiciable".

Ahora, el tribunal de alzada los condenó y fijó la sentencia "en función de la inserción de destinos falsos (Panamá y Venezuela) a efectos de ocultar a la Aduana los verdaderos destinos", Croacia y Ecuador. A esos países que libraban guerras "se dirigían las exportaciones" de armamento y "en algunos casos existió aprovechamiento del especial procedimiento de exportación de material bélico secreto para cobrar indebidamente reintegros por elementos que eran usados y viejos".

"A sabiendas"

Durante el juicio, Menem había asegurado que él sólo se había limitado a "firmar los decretos de exportación" de 6.500 toneladas de armas a Venezuela y Panamá, que finalmente fueron desviadas hacia Ecuador y Croacia, pese a que sobre ambos países pesaban embargos de armas de las Naciones Unidas por estar involucrados en conflictos bélicos.

La mayor parte del armamento fue a Croacia, envuelta entonces en el conflicto bélico en la ex Yugoslavia, mientras que el resto fue enviado en 1995 a Ecuador, que atravesaba un conflicto con Perú, con el agravante de que Argentina era uno de los garantes del Tratado de Paz entre ambas naciones. Los cuatro decretos fueron rubricados entre 1991 y 1995 por Menem y varios de sus entonces ministros. Según la fiscalía, el entonces jefe de Estado firmó los decretos "a sabiendas del verdadero destino del material" bélico.

En 2001, Menem estuvo más de cinco meses en prisión preventiva domiciliaria, procesado por el delito de dirigir una asociación ilícita que perpetró la venta ilegal de armas, pero fue beneficiado por un fallo de la Corte Suprema que dejó sin efecto la sentencia. En esta ocasión, el exmandatario aún puede apelar la condena ante la Corte Suprema de Justicia.

rml (dpa, reuters)