Ramstein, la mayor base militar estadounidense fuera de Estados Unidos | El Mundo | DW | 26.04.2022
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El Mundo

Ramstein, la mayor base militar estadounidense fuera de Estados Unidos

Los militares estadounidenses vuelan desde la ciudad alemana de Ramstein a todo el mundo. ¿Qué tiene que ver esta base militar con la guerra de los drones?

Pista de la base aérea militar estadounidense en Ramstein, Alemania

Pista de la base aérea militar estadounidense en Ramstein, Alemania

Para algunos, Ramstein es algo así como Estados Unidos en formato de bolsillo. Para otros, es el centro de la guerra global de drones de ese país. Durante años, la existencia de la base militar de Ramstein ha generado críticas en Alemania. Para este 26 de abril, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Llyod Austin, invitó a representantes de la OTAN a la base militar estadounidense para discutir, entre otras cosas, las entregas de armas a Ucrania. ¿Pero qué es lo que hay que saber sobre Ramstein?

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, las tropas estadounidenses forman parte del paisaje urbano de distintos lugares de Alemania. Ramstein es sólo una de las más de 20 bases militares estadounidenses en Alemania, pero se considera la base europea más importante para el transporte aéreo de las fuerzas estadounidenses. Las fuerzas armadas de otros países también tienen tropas estacionadas en Alemania.

El ministro griego de Defensa, Nikos Panagiotopoulos, llega este 26 de abril a la base militar de Ramstein

El ministro griego de Defensa, Nikos Panagiotopoulos, llega este 26 de abril a la base militar de Ramstein

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Fuerza Aérea de la Alemania nazi utilizó un tramo de la autopista entre Saarbrücken y Kaiserslautern para realizar aterrizajes de emergencia. Las tropas estadounidenses tomaron el aeródromo improvisado cerca de Francia hacia el final de la guerra y convirtieron el lugar en una base militar a partir de 1951. Desde 1954, un tratado de derecho internacional regula la estancia de fuerzas armadas extranjeras en Alemania.

Estados Unidos en suelo europeo

Como aeropuerto de transporte, la Base Aérea de Ramstein sirve hoy de centro logístico para las Fuerzas Armadas estadounidenses. Durante la evacuación de Afganistán, en el verano de 2021, unas 7.000 personas fueron trasladadas inicialmente a Ramstein. Además del aeródromo, en la base se encuentran los cuarteles generales de la Fuerzas Aérea estadounidense en Europa y África, así como otras oficinas de coordinación.

La base militar, situada en el suroeste de Alemania, tiene una extension de 14 kilómetros cuadrados y emplea a más de 9.000 soldados estadounidenses. En la región se encuentran otros cuarteles, depósitos de municiones e instalaciones médicas, incluido el Centro Médico Regional de Landstuhl, el mayor hospital del Ejército estadounidense fuera de Estados Unidos.

La zona forma así la "Comunidad Militar de Kaiserslautern". Según datos de Estados Unidos, habitan allí unos 53.000 estadounidenses, que pueden vivir prácticamente como en Estados Unidos: con sus propios centros comerciales, institutos y boleras. Por tanto, la comunidad es también un importante factor económico, como mayor empleador de la región y con una considerable contribución al crecimiento económico local.

En los últimos años, se ha abierto un debate en Alemania sobre el estatus legal de Ramstein. Esto se debe a que, a diferencia de las embajadas, la base no se considera una zona extraterritorial. Por lo tanto, el derecho alemán se aplica realmente allí.

Sin embargo, los militares estadounidenses gozan de cierta inmunidad: las autoridades alemanas sólo pueden entrar en la base por medio de un permiso, y los propios Estados Unidos ejercen la jurisdicción penal en caso de delitos allí.

En los últimos años, las autoridades alemanas han solicitado más transparencia sobre lo que ocurre en Ramstein. Ya en 2005, la fiscalía de Zweibrücken, jurisdicción de Ramstein, investigó el caso en que la CIA había secuestrado al imán Abu Omar en Milán y lo había llevado a una prisión de tortura en Egipto a través de la base militar de Alemania.

Víctimas exigen a Alemania "garantizar respeto del derecho internacional"

Desde 2013, algunos medios de comunicación en Alemania han informado en detalle sobre el papel que desempeña la base aérea de Ramstein en la guerra global de drones de Estados Unidos. Entre 2004 y 2020, murieron entre 910 y 2200 civiles en más de 14.000 ataques de aviones no tripulados de Estados Unidos, según la Oficina de Periodismo de Investigación de Londres. El ejército estadounidense utiliza drones para atacar objetivos en Irak, Afganistán, Yemen, Pakistán y Somalia.

Graffiti de un dron estadounidense en Sana´a, la capital de Yemen

Graffiti de un dron estadounidense en Sana´a, la capital de Yemen

El expiloto de drones estadounidense Brandon Bryant declaró ante el Bundestag alemán que Ramstein era "la estación central de relevo para las misiones de eliminación”. Los drones que sobrevuelan la zona de la misión se comunican vía satélite con la base en Alemania. Allí, la señal se amplifica y se envía a Estados Unidos a través de un cable de fibra óptica. Desde los puntos finales en Estados Unidos, se marcan los objetivos y se disparan los misiles de los drones.

En 2016, el gobierno estadounidense admitió que Ramstein no solo se ha utilizado para transmitir datos. El personal militar y de inteligencia de la base en Alemania también ayuda a planificar, supervisar y evaluar las operaciones.

Los supervivientes yemeníes de un ataque con drones presentaron una demanda contra el Gobierno alemán en 2014. Exigen que la República Federal garantice que el territorio alemán no se utilice para ataques que violen el derecho internacional. Después de que la demanda fuera desestimada por el Tribunal Administrativo Federal en 2019, los demandantes recurrieron al Tribunal Constitucional, el más alto tribunal de Alemania, en 2021.

(jov/cp)