“Panic Button”: un botón de emergencias para regiones en crisis | El Mundo | DW | 09.07.2014
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El Mundo

“Panic Button”: un botón de emergencias para regiones en crisis

Una aplicación para móviles desarrollada por Amnistía Internacional quiere ayudar a activistas y periodistas en casos de emergencia. Cualquiera la puede utilizar. Pero su uso podría traer consigo nuevos peligros.

Para personas de la tercera edad ya existe algo así desde hace tiempo: un botón de emergencias que se puede presionar cuando ocurre algo grave, tras una caída en la casa, un ataque de mareo o un infarto. El botón se lleva cerca del cuerpo y, al ser presionado, un centro de urgencias es informado de inmediato.

Por su parte, los periodistas y activistas pueden verse involucrados en situaciones espinosas en su trabajo en regiones en crisis. Para ellos, la organización defensora de los derechos humanos Amnistía Internacional acaba de desarrollar una “Panic Button App”, que permite lanzar rápidamente y sin dificultad una llamada de auxilio a través de cualquier smartphone en casos de detenciones, secuestros y otras amenazas.

Aplicación discreta

Panic Button App von Amnesty International

Panic Button App de Amnistía International.

La aplicacón puede ser activada discretamente y con una sola mano, incluso si el smartphone se encuentra en un bolsillo. Al presionar varias veces el botón de encendido del móvil, un mensaje sms con información sobre la ubicación del remitente es enviado a tres contactos de emergencia. A primera vista, no es posible determinar si la aplicación está instalada en un móvil. Hasta ahora, la “Panic Button App” solo está disponible para dispositivos Android, y puede ser descargada gratuitamente en la tienda Google Play. Ya que existen varios programas con el mismo nombre, hay que tener en cuenta que la app fue creada por “iilab” (“Information Innovation Lab”).

“Actualmente entrenamos a activistas de 16 países en el uso de esta herramienta, pero también discutimos sobre la creciente amenaza de la vigilancia digital y los riesgos de utilizar un smartphone para el trabajo”, aclara Tany O'Carroll, de Amnistía Internacional. En efecto, a pesar de los beneficios que puede aportar, el uso de smartphones y de apps como “Panic Button” también implica peligros para los usuarios.

Redes móviles vigiladas

Daniel Etter

Daniel Etter

Daniel Etter ha trabajado como periodista y fotógrafo en varias regiones en crisis. “Cuando trabajé por primera vez en Siria, hace varios años, jamás encendía mi móvil”, explica. “El riesgo de revelar la propia ubicación era simplemente muy grande”. Para el régimen sirio, la identificación de un móvil extranjero en su red hubiera sido incluso un motivo adicional para controlarlo con más atención.

Sin embargo, el comportamiento más seguro depende de la situación específica. “A veces tiene sentido tener el móvil encendido para comunicarse mejor y poder enviar una señal de alarma, pero a veces es mejor apagarlo y mantenerse incógnito”, explica Etter.

Nuevas funciones son posibles

Cuando un periodista es detenido o secuestrado, usualmente su móvil es decomisado de inmediato. El régimen que descubre la presencia de la aplicación podría dar un vistazo a los contactos más importantes de la persona detenida. Por ello, para Wotjek Bogusz, coordinador de sistemas de información de la organización de derechos humanos “Front Line Defenders”, que colaboró con Amnistía Internacional en el desarrollo de la aplicación, “Panic Button” se podría programar para que los datos de los contactos se borraran automáticamente después de lanzar la llamada de emergencia”.

Una aplicación así solo tiene sentido si los contactos saben cómo ayudar al afectado en caso de una emergencia. Según Daniel Etter, como periodista se debería informar en primera lugar a la redacción respectiva. “Ellos deben entonces decidir a quién más involucrar”, añade Etter. En este caso se trataría de otros periodistas, embajadas o fuerzas de seguridad especializadas.

Por supuesto, el usuario de la “Panic Button App” debe estar conectado a una red de móvil activa. Según la experiencia de Daniel Etter, incluso en regiones en guerra las redes móviles permanecen activas. Sin embargo, Etter también ha usado frecuentemente un dispositivo móvil de emergencia con conexión satelital, que funciona independientemente de las redes convencionales. “El problema con ese tipo de dispositivos de emergencia es que llaman demasiado la atención, a diferencia de los móviles corrientes. Por este motivo, el hecho de que la nueva aplicación pueda emitir una llamada de alarma desde cualquier smartphone podría salvarle a uno la vida en muchas situaciones”.

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