Panamá: Candidatos presidenciales se alistan para reducido período de campaña | Las noticias y análisis más importantes en América Latina | DW | 23.02.2019
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América Latina

Panamá: Candidatos presidenciales se alistan para reducido período de campaña

El próximo 5 de mayo, los panameños concurren a las urnas para elegir presidente. Siete candidatos compiten en estas elecciones marcadas por restricciones a la propaganda electoral y el compromiso de un pacto ético.

A pesar de que solo faltan poco más de dos meses para las próximas elecciones, en Panamá todavía no se vive la intensidad propia del ambiente preelectoral. En enero, la Jornada Mundial de la Juventud, con la presencia del Papa Francisco, acaparó la atención mediática y de la ciudadanía.

Y con la llamada "veda electoral”, una nueva reglamentación del Tribunal Electoral que busca limitar el gasto en las candidaturas y promover una contienda justa, la propaganda política comenzará recién 60 días antes de las elecciones, lo que augura una corta pero intensa campaña.

"Otra innovación del Tribunal Electoral este año es el pacto ético electoral, firmado por los candidatos. Algunos de los compromisos son que se respete la veda, no hacer uso de cuentas falsas para desinformar a la población, promover el buen uso de redes sociales y estar vigilantes ante eventuales noticias falsas”, dice Marcee Gómez, politóloga y Coordinadora de Proyectos en Panamá de la Fundación Konrad Adenauer.

Este 4 de marzo los siete candidatos a la presidencia podrán lanzar sus campañas con miras a suceder al actual mandatario Juan Carlos Varela, del Partido Panameñista (PPa), afectado por una creciente baja de popularidad y aprobación, según las encuestas.

La lucha por los votos debiera estar marcada por temas como la corrupción. Panamá aún tiene afectada su imagen por casos como los "Panama Papers” y el del expresidente Ricardo Martinelli (Partido Cambio Democrático). Extraditado desde Estados Unidos, está actualmente detenido y enfrenta acusaciones de corrupción y espionaje telefónico.

Panama Präsident Juan Darlos Varela (Imago/Agencia EFE)

El actual presidente panameño, Juan Carlos Varela, deja el cargo en medio de una baja de popularidad

El último índice de percepción de corrupción, de la ONG Transparencia Internacional, ubica a Panamá en el lugar 93 de entre 180 países y la Unión Europea lo acaba de incluir en su lista de estados con deficiencias en sus estrategias contra el blanqueo de dinero y financiación del terrorismo.

En opinión de Marcee Gómez, otros temas que deberían aparecer en el debate son "la migración, el canal de Panamá, el matrimonio igualitario, el proyecto de tren entre Panamá y Costa Rica, la situación de la población indígena y la paridad en la participación femenina”.

Quién es quién

2,7 millones de votantes concurrirán a las urnas el próximo 5 de mayo para elegir presidente y vicepresidente, 71 diputados de la Asamblea Nacional (diputados), 20 para el Parlamento Centroamericano, 81 alcaldes y otros cargos regionales.

Siete candidatos postulan a asumir la presidencia; cuatro representan a partidos políticos y coaliciones, mientras que tres corren como independientes.

Laurentino Cortizo (66), candidato del opositor Partido Revolucionario Democrático (PRD), de centroizquierda, lidera la última encuesta de intención de voto, realizada por StratMark Consultores, con un 48,5%. Empresario ganadero, exministro de Agricultura y exdiputado, "Nito” Cortizo es apoyado también por el Movimiento Liberal Republicano Nacionalista (MOLIRENA), en la alianza "Uniendo Fuerzas".

Su programa considera mayor prevención y tecnología en seguridad, desarrollo agrícola e incremento de exportaciones, disminuir la pobreza y la desigualdad, mejorar el transporte público y asegurar la paridad en cargos de designación.

Rómulo Roux (54), excanciller y presidente del partido Cambio Democrático, de corte liberal, representa a la coalición "Un cambio para despertar”, integrada también por el Partido Alianza. El abogado, que figura segundo en las encuestas (23,9%), centra su discurso en la necesidad de reactivar la economía de Panamá. Proyecta generar 400 mil empleos, apoyar la industria del país y desarrollar obras de infraestructura.

José Blandón (51 años), candidato oficialista del conservador PPa aparece tercero en las preferencias (10,8%). Abogado y alcalde del distrito de Panamá desde 2014, representa a la alianza "Panamá Podemos”, formada con el Partido Popular (PP). Blandón habla de convertir a Panamá en un país abierto, amigable y sostenible. En seguridad, propone aumentar la vigilancia y las penas de los delitos graves, y plantea llamar a consulta popular para renovar la constitución.

Saúl Méndez (49) es dirigente sindical de la construcción y abanderado del izquierdista Frente Amplio por la Democracia (FAD), el cual preside. En su discurso, se identifica con las "mayorías olvidadas” del país, quiere luchar contra la corrupción y promover medidas que den mayor igualdad.

Panama Papst Franziskus zu Besuch beim Weltjugendtag (Reuters/A. Bianchi)

La visita del Papa por la Jornada Mundial de la Juventud retrasó el debate político en torno a las próximas elecciones en Panamá.

Los independientes

Ana Matilde Gómez (56), abogada, es la única mujer que postula a la presidencia en estas elecciones y va cuarta en las encuestas (6,1%). Fue procuradora general de la nación y destituida en medio de una polémica que la llevó a querellarse contra el estado panameño en la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Actualmente es diputada e impulsó la ley de prevención del acoso callejero. Aboga por la transparencia y el fomento de la educación.

Marco Ameglio (57), empresario, fue diputado panameñista y presidente de este partido, pero abandonó sus filas para correr como independiente. Hoy promueve una "revolución independiente”: participación ciudadana para lograr el desarrollo del país. Promete nombramientos de ministros y autoridades en base a méritos y no por su filiación política, fortalecer la familia y defender el canal de Panamá como empresa clave del país.

Ricardo Lombana (46), abogado, fue cónsul de Panamá en Washington. Plantea llamar a asamblea constituyente para crear una nueva constitución, fomentar una mejor educación y una mayor eficiencia del estado. El político denuncia que la planilla estatal crece sin que mejoren los servicios y que el gobierno se ha convertido en empleador de los partidos. Propone reducir el tamaño del gobierno con medidas de automatización de procesos.

De mantenerse la tendencia mostrada por las encuestas, no habría mayores sorpresas sobre quién gobernará el país por los próximos cinco años. En Panamá, resulta elegido el candidato que tenga la mayoría simple y no hay segunda vuelta.

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