ONG luchan por salvar su hogar digital: el dominio .org | El Mundo | DW | 05.02.2020
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El Mundo

ONG luchan por salvar su hogar digital: el dominio .org

Durante décadas, las organizaciones sin ánimo de lucro han llamado al dominio de internet .org su "casa" virtual. Pero ahora, su "domicilio" va a ser vendido a un nuevo propietario, una empresa privada de capitales.

Protesta en EE. UU. contra la compra del dominio .org

Protesta en EE. UU. contra la compra del dominio .org

Esta no es una propiedad cualquiera: el dominio de internet .org es uno de los últimos bastiones que han logrado esquivar el anzuelo monetario y ha seguido siendo no lucrativo. Cientos de organizaciones humanitarias sin ánimo de lucro se han unido para oponerse a la venta por más de mil millones de dólares del dominio .org a  Ethos Capital, una empresa de capitales, argumentando que esta adquisición perjudicaría a millones de ONG que confían en mantenerlo como dominio asequible con estable presencia en línea.

En una carta abierta, directores de casi una docena de ONG relevantes, Greenpeace y Human Rights Watch entre otras, han hecho un llamado a la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN por sus siglas en inglés), organización internacional que regula la gestión de los dominios, para bloquear la venta.

Miedo a una posible censura

Durante casi 20 años, organizaciones altruistas han adquirido dominios .org de la sociedad Public Interest Registry (PIR). En noviembre, esta entidad sin ánimo de lucro que tiene como fin garantizar que internet siga siendo transparente y abierto, anunció la venta de PIR a Ethos Capital en un acuerdo que tiene como fin "dotar a la sociedad internáutica de una financiación sostenible”. La adquisición alarmó a las ONG, preocupadas por que la transacción vaya a suponer el pago de tasas más elevadas de registro y por una posible implantación de censura.

"Nuestra principal preocupación es que .org acabe en manos que puedan poner el dominio fuera del alcance de muchas ONG agonizantes”, dice Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. "La venta facilitaría mucho politizar .org, porque una empresa privada de capitales tendrá inevitablemente intereses económicos sustanciales en países como China o Rusia, que no tendrán escrúpulos en amenazar esos intereses si no se impone el uso de censura en los grupos .org”.

Ver el video 01:15

Dudas antes posibles próximos compradores

Por su parte, Ethos Capital ha tratado de apaciguar estos temores. "Para ser claros, preservar los intereses de quienes utilizan dominios .org es nuestra principal  prioridad", dijeron Ethos Capital y PIR en una declaración a Deutsche Welle.  "No subiremos los precios fuera de la práctica histórica de PIR, ni reduciremos servivios ni impondremos 'censura arbitraria' ni tampoco abusaremos de ninguna otra manera de la confianza que conlleva la operación de registro".

Ethos Capital dice que se asegurará de que los dominios .org sigan siendo supervisados por PIR, y que continuarán siendo asequibles, limitando cualquier potencial incremento en el precio de una página .org hasta no más del 10 por ciento anunal.

Aun así, las ONG no están convencidas y se preguntan cómo se llevará a cabo la autoimpuesta regulación de precios máximos. A su escepticismo se añade que un 10 por ciento de los precios máximos de .org fueron eliminados menos de un año antes de que se hiciera público el acuerdo PIR-Ethos. 

"Es posible que estemos seguros durante un año o dos, dice a DW Brett Solomon, director ejecutivo del grupo de derechos digitales Access Now, pero "¿qué sucederá cuando Ethos Capital decida que quiere vender a Pathos Capital, a otro comprador o a una entidad gubernamental? ¿Cómo asegurar que los controles que hay actualmente sean adquiridos también por el comprador?", se pregunta Solomon.

Solomon dice estar abierto a que el dominio .org sea aquirido por una cooperativa sin ánimo de lucro, respaldada por operaciones previas de relevantes páginas no lucrativas, como Wikipedia con la Fundación Wikipedia y la Electronic Frontier Foundation. ICANN, que tiene poder para bloquear la transacción, ya ha logrado dos extensiones de la fecha límite para revisar la compra. Ahora se espera que anuncie su decisión antes del 20 de abril de 2020. 

(ms/ers)

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