Nuevo medicamento contra ataques de pánico | Ciencia y Ecología | DW | 20.06.2009
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Ciencia y Ecología

Nuevo medicamento contra ataques de pánico

Un equipo de investigadores alemanes informó que halló un nuevo camino para tratar los ataques de pánico y miedo, que tiene la ventaja de no causar efectos secundarios.

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"Hasta ahora hay dos formas de tratar el miedo en las personas", dice Rainer Rupprecht, del Instituto Max Planck de Psiquiatría, con sede en la ciudad alemana de Múnich.

Según el Instituto de Psiquiatría, uno de cada siete alemanes tiene ataques patológicos de pánico en su vida, que deben ser tratados.

En el pasado, los médicos recetaban tranquilizantes a los pacientes con miedos o angustia, pero esos medicamentos causaban cansancio permanente y rápidamente también dependencia de la droga.

"Por este motivo, la primera opción son actualmente los antidepresivos", señala Rupprecht. Sin embargo, el problema con estos medicamentos es que su efecto no se siente sino después de semanas o meses de tratamiento.

Rápido y sin efectos secundarios

En cambio, los nuevos medicamentos tienen un efecto rápido y todo parece indicar que no presentan efectos secundarios: "A eso apunta todo nuestro desarrollo", señaló el especialista, cuyo grupo de trabajo publicó sus estudios en la revista estadounidense "Science" en su versión online.

La nueva sustancia, denominada XBD173, fue probada primero con éxito en ratones de laboratorio. Para determinar el efecto de la nueva terapia en los seres humanos, los investigadores no recurrieron a personas enfermas, sino que lo ensayaron con personas sanas.

A éstas le provocaron síntomas de corta duración suministrándole el fragmento del neuropéptido CCK-4. Los neuropéptidos son sustancias que producen las respuestas más inmediatas del sistema nervioso, como la transmisión de señales sensitivas hacia el encéfalo y de señales motoras hacia los músculos.

Aún no listo para salir a la venta

Cuando las personas que cooperaron en los ensayos recibieron XBD173, los síntomas generados por CCK-4 desaparecieron, sin que se presentaran los efectos secundarios usuales, según los primeros resultados.

Rupprecht subrayó que la industria farmacéutica respalda la investigación, pero "hasta que el producto esté listo para ser lanzado al mercado pasarán todavía varios años".

La sustancia antipánico modula a través de varios pasos intermedios el receptor humano GABA A, presente en las células nerviosas.

Ello inhibe la transmisión de determinadas señales nerviosas y tiene un efecto anulador del miedo. El receptor está presente en gran número en el cerebro y la médula espinal del ser humano. En el diencéfalo, el receptor induce y mantiene el sueño.

Autor: Pablo Kummetz/dpa

Editor: Enrique López Magallón

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