Neandertal: menor capacidad cognitiva que el Homo Sapiens | Ciencia y Ecología | DW | 08.11.2010
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Ciencia y Ecología

Neandertal: menor capacidad cognitiva que el Homo Sapiens

El cerebro del Neandertal no era más pequeño que el del hombre actual, pero se desarrollaba a otro ritmo, según revela un estudio realizado por científicos del Instituto Max Planck de Leipzig.

Reconstrucción científica de dos hombres de Neandertal, en el Rheinisches Landesmuseum, Bonn.

Reconstrucción científica de dos hombres de Neandertal, en el Rheinisches Landesmuseum, Bonn.

Así, a diferencia de lo que muchos pensaban hasta ahora, sí que había diferencias entre las capacidades intelectuales del Neandertal y del Homo Sapiens Sapiens, exponen los expertos en antropología de la evolución en la revista especializada "Current Biology".

Dado que el Neandertal y el hombre moderno tienen el cerebro del mismo tamaño, los investigadores dieron por hecho durante mucho tiempo que también las capacidades cognitivas de ambos eran similares.

Sin embargo, la estructura interna del cerebro del hombre actual es más amplia que la de sus predecesores, revela el nuevo análisis.

El esqueleto de un bebé

Para llevar a cabo sus investigaciones, los profesores de Leipzig estudiaron las huellas de neandertales en cerebros fósiles.

Una de las muestras más determinantes fue el esqueleto de un bebé hallado en 1914 en Francia. Sus huesos aterrizaron en el olvidado sótano de un museo y no fueron redescubiertos hasta 90 años después.

Después de ello y basándose en la tecnología más moderna, fueron escaneados y reconstruidos por los expertos del Max-Planck. Fue ahí donde se demostró que pese a que neandertal y Homo Sapiens tenían un cerebro igual de grande, su desarrollo había sido distinto desde el mismo nacimiento.

Manifiestas diferencias de comportamiento

"Muchos hallazgos arqueológicos ponen de manifiesto diferencias en el comportamiento del hombre moderno y el Neandertal. Nuestros resultados demuestran qué mecanismo biológico podría ser el causante de ello", explicó Hublin, director del departamento de Evolución Humana del instituto.

Los investigadores alemanes esperan ahora que su estudio pueda servir de base para nuevos análisis del hombre actual.

dpa
Editor: Pablo Kummetz

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