NASA: la erupción de Tonga fue ″cientos de veces″ más fuerte que una bomba atómica | Ciencia y Ecología | DW | 27.01.2022
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages
Publicidad

Ciencia y Ecología

NASA: la erupción de Tonga fue "cientos de veces" más fuerte que una bomba atómica

Según la agencia espacial, la explosión liberó cientos de veces la energía mecánica equivalente a la explosión nuclear de Hiroshima.

La reciente explosión fue equivalente a entre 4 y 18 megatones de TNT, según los científicos.

La reciente explosión fue equivalente a entre 4 y 18 megatones de TNT, según los científicos.

La fuerza de la erupción volcánica en el archipiélago de las islas Tonga, ocurrida el 15 de enero, superó por lejos la potencia de la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima (Japón), indicaron científicos de la NASA, en tanto los sobrevivientes al desastre natural señalaron este lunes haber sufrido una conmoción que "les sacudió el cerebro". 

De acuerdo con el Observatorio de la Tierra de la NASA, el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai lanzó un hongo de humo que alcanzó una altura de 40 km tras su erupción, que fue escuchada hasta en Alaska, a más de 9.000 km de distancia, y provocó un tsunami. 

La NASA afirmó que esta erupción fue varios centenares de veces más potente que la bomba atómica estadounidense lanzada sobre la ciudad japonesa de Hiroshima, en agosto de 1945. 

"Se trata de una estimación preliminar, pero creemos que la cantidad de energía liberada por la erupción fue equivalente a entre 4 y 18 megatones de TNT", dijo Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. 

"Esa cifra se basa en la cantidad que se extrajo, en la resistencia de la roca y en la altura a la que la nube de la erupción fue lanzada a la atmósfera a una serie de velocidades", agregó. 

A modo de comparación, los científicos estiman que el Monte St. Helens explotó en 1980 con 24 megatones y el Krakatoa estalló en 1883 con 200 megatones de energía.

La agencia aseveró que la erupción "aniquiló" a la isla volcánica, ubicada a 65 km al norte de la capital de Tonga, Nuku'alofa.

Capa de cenizas tóxicas

La catástrofe natural cubrió con una capa de cenizas tóxicas al reino insular –con una población de unas 100.000 personas– contaminando el agua potable, destruyendo cultivos agrícolas y arrasando por completo al menos a dos aldeas.

Se cobró al menos tres vidas en Tonga y provocó que dos bañistas se ahogaran en Perú, cuyas costas fueron azotadas por olas de una altura excepcional causadas por la erupción. 

Las autoridades peruanas anunciaron una "emergencia medioambiental" de 90 días en la zona costera, dañada por un derrame 6.000 barriles de crudo hace una semana, que continúa expandiéndose y contaminando la región para la desesperación de sus habitantes. 

La enorme erupción volcánica de Tonga.

La enorme erupción volcánica de Tonga.

En Tonga, la magnitud de los daños es aún incierta, entre otros porque las comunicaciones siguen interrumpidas. 

Su impacto "superó con creces cualquier otra cosa que la gente de aquí haya experimentado", indicó a la AFP la periodista Mary Lyn Fonua, residente en Nuku'alofa.

"La onda de choque de la erupción nos sacudió el cerebro", afirmó, añadiendo que la capa de ceniza grisácea muy fina que lo cubre todo dificulta la vida de los habitantes. 

"Se filtra por todas partes (...) irrita los ojos, produce llagas en la comisura de los labios, todo el mundo tiene las uñas ennegrecidas. Parecemos un hatajo de mugrientos", aseguró. 

Las fuerzas de defensa japonesas, neozelandesas y australianas están brindando ayuda de emergencia, lo que incluye agua potable, en tanto mantienen estrictos protocolos sobre COVID-19 para preservar al archipiélago de la pandemia.

FEW (AFP, Observatorio de la Tierra de la NASA)

DW recomienda