Maniobras de la OTAN en Europa: ¿cuán transparentes son? | El Mundo | DW | 12.05.2021
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El Mundo

Maniobras de la OTAN en Europa: ¿cuán transparentes son?

Estados Unidos, los aliados de la OTAN y sus socios llevan a cabo en Europa varias maniobras. Aquí explicamos por qué se realizan esos ejercicios militares, y por qué Rusia los ve con ojo crítico.

Soldados estadounidenses en los ejercicios militares Defender-Europe, en 2020.

Soldados estadounidenses en los ejercicios militares "Defender-Europe", en 2020.

En mayo y junio de 2021, los Estados miembros de la OTAN y sus socios llevan a cabo varias maniobras militares en Europa. Los nombres de estas se parecen, por ejemplo: "Defender-Europe 21” y "Steadfast Defender 2021”.

Las maniobras "Defender-Europe”, organizadas por el ejército de EE. UU., se ejecutan todos los años. En ellas participan varios países más, tanto miembros de la OTAN como sus Estados socios. Este año, además de EE. UU., se unieron otros 25 países a los ejercicios militares.

Entre ellos están los aliados y Canadá, todos los países de los Balcanes Occidentales, excepto Serbia, así como los países socios Ucrania, Georgia y Moldavia. "Defender-Europe 21” se lleva a cabo en 16 países, pero no en Ucrania ni en Georgia.

Los datos sobre la cantidad de personal militar participante pueden causar confusión. El Pentágono habla de 28.000 soldados. Al mismo tiempo, el teniente general Brice Houdet, subjefe de estado mayor del Cuartel General de las Potencias Aliadas en Europa (SHAPE), señaló que esa cifra "no es realista”. Según él, en "Defender-Europe 21” participan, como máximo, 9.000 soldados. Si se toma en cuenta la duración total de las maniobras, podría llegarse a una cifra distinta.

¿Por qué EE. UU. lleva a cabo las maniobras "Defender-Europe 21”?

Las maniobras del ejército estadounidense ya comenzaron en Estonia, donde, entre otras cosas, se ejercitan desde el 5 de mayo aterrizajes de paracaidistas y disparos de lanzamisiles. En la costa de Albania desembarcó a finales de abril la nave USNS "Bob Hope” de abastecimiento y de transporte de EE. UU. para prácticas de carga de vehículos militares.

"Defender-Europe 21” se concentra principalmente en los Balcanes y en la región del Mar Negro. El objetivo de los ejercicios es mantener y mejorar la interoperabilidad entre las tropas estadounidenses y las de otros países de la OTAN, así como sus socios.

Las maniobras comprenden una serie de los llamados "ejercicios conectados”. Los participantes de "Swift Response”, cerca de 7.000 soldados, se enfocarán en el entrenamiento de paracaidistas en Estonia, Bulgaria y Rumania.

Y los 5.000 militares que participan desde mediados de mayo en las maniobras "Immediate Response” entrenarán la carga de buques de transporte. Los ejercicios "Sabre Guardian” serán los de mayor magnitud, con 13.000 participantes. Desde mediados de mayo hasta principios de junio se ejercitará la defensa aérea y misilística, así como las evacuaciones sanitarias.

Infografik Karte Manövergebiete in Europa ES

Ejercicios "Steadfast Defender 2021” de la OTAN

Paralelamente, la OTAN realizará sus ejercicios "Steadfast Defender 2021” a finales de mayo. A pesar de la similitud de sus nombres, la alianza subraya que se debe diferenciar entre maniobras llevadas a cabo por un Estado, como las "Defender-Europe”, y aquellas maniobras organizadas por la OTAN, como "Steadfast Defender”. En esta última participan 20 países de la alianza y solo dos de sus socios más cercanos, Finlandia y Suecia.

"Steadfast Defender” 2021 consta de tres partes. La primera es la Marina. Se planean ejercicios en el Atlántico en los que tomarán parte unos 5.000 soldados y 20 barcos, inclusive los portaaviones "Queen Elizabeth”, así como 40 aviones, entre ellos, los más nuevos aviones de guerra F-35.

La segunda parte tiene lugar en Ulm, Alemania. Allí se estableció en 2018 un nuevo comando de apoyo de la OTAN (Joint Support and Enabling Command, JSEC) cuya tarea es garantizar un intercambio veloz de tropas entre las distintas fronteras europeas. En esa maniobra participarán a finales de mayo 300 soldados, y esta será una prueba de fuego para el nuevo comando.

El escenario de la tercera parte de "Steadfast Defender 2021” será la región del Mar Negro. Unidades de la Fuerza Conjunta de Muy Alta Disponibilidad (Very High Readiness Joint Task Force (VJTF) de la OTAN, de la cual Turquía es responsable en 2021, aterrizarán en Rumania con 4.000 soldados.

Infografik Defender Europe 21 Militärübung ES

OTAN se refiere a "ejercicios de defensa”

El motivo por el cual los países de la OTAN prestan especial atención a la cantidad de soldados está en el Documento de Viena de 2011 sobre Medidas de Fomento de la Confianza y la Seguridad, de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), que impone claros límites máximos.

De acuerdo con el tratado, se debe anunciar todo tipo de actividad militar en la cual, "en algún momento”, participen al menos 9.000 soldados. Además, las actividades están bajo observación de otros países si superan los 13.000 hombres.

La OTAN asegura continuamente que pone a disposición todas las informaciones sobre sus maniobras. "Somos totalmente transparentes en lo que hacemos, y todos los países tienen el derecho de entrenar a sus tropas”, dijo la portavoz de la OTAN Oana Lungescu, en un informe sobre "Steadfast Defender 2021”.

El portaaviones estadounidense Queen Elizabeth.

El portaaviones estadounidense Queen Elizabeth.

Lungescu hizo hincapié en que Rusia no solicitó una observación de las maniobras. Al mismo tiempo, ni ella ni el teniente general Brice Houdet respondieron la pregunta de un periodista de DW sobre si la OTAN estaría dispuesta a invitar a observadores rusos a "Steadfast Defender 2021”, a pesar de que la maniobra no tiene que ser anunciada ni observada debido a la cantidad de participantes.

El tema de la transparencia parece particularmente importante este año, dada la revisión de Rusia de la preparación de sus tropas para el combate. Según información de Washington, Bruselas y Kiev, la Federación Rusa había reunido en abril a 100.000 soldados en la frontera con Ucrania y en la anexada península de Crimea. Moscú afirma haber anunciado el ejercicio a tiempo.

A fondo - Despliegue militar ruso: ¿Amenaza inminente en Ucrania?

Pero cuando Ucrania convocó una reunión de la OSCE, el 10 de abril, en la que se suponía que Rusia debía proporcionar información sobre sus actividades militares, Moscú se negó a asistir. Según el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, "la revisión de la preparación para el combate de Rusia fue una respuesta a las actividades militares de la OTAN".

Mientras tanto, tanto la OTAN como el Pentágono enfatizan la naturaleza defensiva de todas las maniobras Defender. "Es lo que hacen los soldados. Los soldados entrenan. Tenemos que entrenar. Si no entrenamos, no estamos preparados", subrayó el teniente general Brice Houdet.

(cp/ers)