Los Reyes Magos reposan en Alemania | Cultura | DW | 06.01.2003
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Cultura

Los Reyes Magos reposan en Alemania

El 6 de enero millones de niños esperan los regalos de los Reyes Magos. Lo que la mayoría de ellos no sabrá es que en la ciudad alemana de Colonia se veneran las reliquias de los tres sabios.

El relicario de los Reyes Magos, en la catedral de Colonia.

El relicario de los Reyes Magos, en la catedral de Colonia.

La tradición de los regalos se remonta a la visita que hicieron los Magos al niño Jesús en Belén para adorarlo y brindarle incienso, oro y mirra. Aunque la Biblia sólo menciona a un indefinido grupo de magos o astrólogos (no de reyes), desde el siglo III se habla de tres reyes, que desde el siglo VI además son conocidos como Melchor, Gaspar y Baltazar. ¿Pero cómo llegaron los huesos sagrados a Colonia?

A principios del siglo IV, Santa Elena, la madre de Constantino el Grande, se dedicó a la arqueología. En Persia hizo su hallazgo más importante: encontró unos huesos que identificó como los de los Reyes Magos. Llevó las reliquias a Constantinopla desde donde, en el siglo V, fueron trasladadas a Milán. En Italia reposaron durante muchos siglos hasta que en 1164 las tropas del emperador alemán Federico I (Barbarroja) asaltaron y saquearon la ciudad. La operación fue encabezada por Reinald von Dassel, canciller del emperador y al mismo tiempo arzobispo de Colonia. Él se apoderó de las reliquias y logró transportarlas clandestinamente los mil kilómetros hacia Colonia.

Colonia, centro de peregrinación

Kölner Dom

La catedral de Colonia se comenzó a construir en el año 1248.

En honor a las reliquias, los coloneses encargaron al famoso orfebre Nicolás de Verdún labrar el más grande y más espléndido sarcófago de la Edad Media. El trabajo le tomó diez años. El relicario pesa 350 kilos y está adornado con figuras de oro, plata y piedras preciosas, entre ellas los tres Magos, la virgen María y 28 profetas y apóstoles.

Para darle al sarcófago un digno lugar, en 1248 empezaron a construir la catedral de Colonia, que hoy día sigue siendo una de las más grandes del mundo. Aunque las reliquias eran de origen dudoso, Colonia se convirtió a través de los siglos, junto a Roma y Santiago de Compostela, en uno de los grandes centros de peregrinación. En 1981 el Papa Juan Pablo II visitó la catedral y se arrodilló ante el sarcófago.

"Magos alemanes" ayudan a niños chilenos

Sternsinger

Los Sternsinger, en la nevada Baviera.

En Alemania los Reyes Magos no traen los regalos de Navidad, pero ocupan un importante lugar en la tradición católica: Desde el siglo XVI existen los "Sternsinger". Son niños disfrazados de Reyes Magos que van de puerta en puerta para pedir dinero. En estos días la recolección está destinada a los niños pobres del mundo. En 2003 los "Sternsinger" de Colonia recaudan dinero para niños sin techo en Chile, bajo el lema "dar un hogar".

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