Los intereses vitales de Europa en el Golfo Pérsico | Economía | DW | 08.05.2007
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Economía

Los intereses vitales de Europa en el Golfo Pérsico

Hoy se celebra la XVII reunión de ministros y consejeros de la Unión Europea y del Consejo de Cooperación del Golfo en Riad. El tema central del encuentro es el tratado de libre comercio entre ambos bloques económicos

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Logo del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG)

Las aspiraciones de los dos bloques ya eran conocidas la última vez que la canciller alemana y actual presidenta del Consejo Europeo, Angela Merkel, viajó a la boyante región del Golfo Pérsico: tanto la Unión Europea como los países miembro del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) quieren continuar con las negociaciones, estancadas desde hace meses, para llegar a un tratado de libre comercio. Las conversaciones fueron interrumpidas el pasado verano, al reprochar la UE a los países del CCG que el grado de apertura de su lucrativo sector financiero y del de la construcción no era suficiente. Si se dejasen de lado las diferencias de opinión, el anhelado tratado podría entrar en vigor para enero del año que viene.

Merkel in Saudi-Arabien

Angela Merkel en su última visita a Arabia Saudí, el pasado febrero

Siguiendo los pasos de la UE

El Consejo de Cooperación del Golfo, integrado por Kuwait, Bahrein, Arabia Saudí, Qatar, Emiratos Árabes Unidos y Omán, fue creado en 1981 como reacción a las amenazas de Irán de exportar su revolución fuera de sus fronteras. El objetivo del consejo es mejorar el trabajo conjunto en lo que a política exterior y de seguridad común se refiere, y fomentar la cooperación económica entre los países miembro.

Siguiendo el ejemplo de la zona euro, los países integrantes del CCG persiguen crear una unión monetaria. Si esta aspiración se cumpliese, las posibilidades de comercio crecerían increíblemente para Europa.

El Golfo Pérsico, protagonista clave

La importancia de las relaciones entre la EU y el CCG está fundada en la fuerte dependencia económica y energética entre ambos. La UE depende de los miembros del CCG para abastecerse de energía; y es que los países del Golfo desempeñan un papel fundamental en el mercado de exportación y suministro energético. Pero, al mismo tiempo, la UE es uno de sus principales inversores: en 2004, las exportaciones europeas a la región del Golfo se tradujeron en 40.000 millones de euros, mientras que las cifras de importación no superaron los 25 millones.

Cooperación estratégica en construcción

Ölanlage in Saudi-Arabien

Instalación petrolera en Arabia Saudí

El tratado de libre comercio, que aún está en vías de negociación, debería establecer los cimientos de unas relaciones más relevantes y profundas entre la UE y la CCG. Además de en áreas como la económica y de comercio, la UE también aspira a trabajar conjuntamente con la CCG en el sector de la seguridad energética, de la protección medioambiental, de cultura y educación, de la lucha contra el terrorismo y, sobre todo, en el de política y seguridad.

El tratado de libre comercio supone, a largo plazo, un gran avance en el camino hacia una cooperación estratégica entre la UE y los países miembro de la CCG. De acuerdo a las estimaciones de la Comisión Europea, la firma de dicho tratado podría llegar a duplicar en poco tiempo el volumen de comercio exterior entre ambos bloques.

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