Latinoamérica investiga terapias contra el coronavirus | Las noticias y análisis más importantes en América Latina | DW | 12.05.2020
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América Latina

Latinoamérica investiga terapias contra el coronavirus

¿Cómo avanzan en América Latina las investigaciones para hallar un remedio al coronavirus? Algunos ejemplos interesantes alientan las esperanzas en la región.

Científicos del mundo entero trabajan a toda máquina para neutralizar el avance nefasto del coronavirus. Y los de América Latina no son la excepción. De norte a sur se investiga y se hace gala de ingenio, por ejemplo, para fabricar respiradores mecánicos. En Colombia ya se han creado prototipos de bajo costo en el marco del proyecto #InnspiraMED, liderado por el Grupo de Investigación en Bioinstrumentación e Ingeniería Clínica de la Universidad de Antioquia. Y no es la única iniciativa alentadora.

Pero en lo que respecta a terapias, el panorama es más modesto. En algunos países, como Costa Rica, se apuesta por utilizar plasma de pacientes de COVID-19 recuperados, como también se está haciendo en otras partes del mundo. En Argentina, investigadores de Mendoza y Buenos Aires están estudiando por su parte los efectos de la vitamina D, que podría evitar las consecuencias más severas del coronavirus.

Nanoanticuerpos de alpacas

¿Podría surgir en América Latina una terapia contra la COVID-19? Con frecuencia, un problema que enfrentan los científicos de la región es la falta de financiamiento. Es el caso de la bioquímica Patricia Herrera Velit, directora de la carrera de Biología de la Universidad Peruana Cayateano Heredia. Ella, junto al Dr. José Espinoza, lidera un grupo que está trabajando con los llamados "nanoanticuerpos” (VHH) que producen los camélidos además de los anticuerpos comunes. 

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La especialista piensa en utilizar los nanoanticuerpos de las alpacas para combatir el coronavirus. "Para la biotecnología, la ventaja de estos nanoanticuerpos, es que como son muy pequeñitos (unas 10 veces menores que los comunes, y más simples, se los puede generar por tecnología molecular en el laboratorio. Se inocula una alpaca, esta genera los anticuerpos, sacamos el ADN de los glóbulos blancos y ponemos el trocito que corresponde a ese anticuerpo en una ‘fábrica' para generar más proteínas” de ese tipo, dice a DW. Con ello se podría llevar a cabo una terapia contra la COVID-19, ya que estos anticuerpos bloquearían la entrada del coronavirus a la célula, impidiendo su reproducción.

En el laboratorio de la Universidad Cayetano Heredia llevan años trabajando en la materia y han generado nanoanticuerpos especiales contra diversos patógenos, como la bacteria Helicobacter pilory, y otros. "Tenemos toda la plataforma y sabemos cómo hacerlo. Lo que nos falta es comenzar con el coronavirus, y es cuestión de financiamiento. Hay mucha competencia por los recursos financieros para todo este tema del COVID”, lamenta.

Ver el video 02:14

Perú no consigue frenar el coronavirus

Medicamento experimental en Córdoba

En Argentina, en tanto, un grupo de científicos ya lleva un buen trecho recorrido en la búsqueda de una terapia. En el contexto de la pandemia, la provincia de Córdoba implementó una resolución que permite el "uso compasivo ampliado” de algunas drogas que todavía no están oficialmente aprobadas, en personas que lo necesiten, dado que no hay alternativa de tratamiento. Eso hizo posible que un medicamento experimental se probara ya en ocho pacientes de COVID-19, 5 de ellos mayores de 75 años, que llegaron con síntomas respiratorias severos, según explica a DW Luis Argañarás, director técnico de Laboratorios Química Luar (que elaboró el fármaco) y presidente de la Cámara de Industrias de la Salud de la Provincia de Córdoba (CAISAL). Los resultados fueron muy positivos. 

Se trata de una formulación a base de ibuprofeno, desarrollada por el equipo del doctor en bioquímica Dante Beltramo, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y del Centro de Excelencia en Productos y Procesos Córdoba (Ceprocor). "El Objetivo inicial cuando comenzamos hace unos años 4 o 5 años era desarrollar una formulación que fuera bactericida y también antinflamatoria. La idea era eliminar las bacterias que anidan en el pulmón de los pacientes con fibrosis quística”, relata a DW. "Lo que hicimos fue desarrollar esta formulación, y transformar el ibuprofeno en medio acuoso, pero en presencia de una solución salina hipertónica, que le da propiedades especiales”, indica.

Relata que cuando surgió esta pandemia, una doctora evaluó si surtía también efecto en los virus. "Y, efectivamente, mostró una fuerte propiedad antiviral, específicamente para aquellos virus con cobertura lipídica, dentro de los cuales se encuentra este famoso coronavirus”. Beltramo resume varios factores que la hacen muy prometedora para combatir el coronavirus: su capacidad para matar el virus, la propiedad antinflamatoria y también la capacidad de fluidificar las secreciones de los pacientes. Argañarás destaca también la forma de administrar el fármaco, mediante la nebulización, que permite una mejor distribución y llegada a todo el epitelio pulmonar. "Con dosis muy pequeñas, nebulizando, tenemos una efectividad muy superior a la lograda con dosis muy altas por vía oral”, afirma. 

De acuerdo con el protocolo establecido por las autoridades de Córdoba, el fármaco se probaría en 40 pacientes. Luego tendría que realizarse el ensayo clínico propiamente tal, que requiere un grupo de control y es necesario para la aprobación oficial. "Esto hasta ahora es estrictamente experimental”, subraya el Dr. Beltramo. Pero los resultados obtenidos hasta el momento, aunque con un grupo muy reducido de pacientes, dan pie a una esperanza de que pueda desarrollarse efectivamente en Latinoamérica una terapia eficaz, y de bajo costo, contra este virus que aún mantiene en vilo al mundo entero.

(few)

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