La NASA inicia la prueba final de su megacohete lunar | El Mundo | DW | 02.04.2022
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El Mundo

La NASA inicia la prueba final de su megacohete lunar

El cohete de 98 metros de altura fue diseñado para ser el más potente de la historia cuando esté operativo.

La NASA inició el viernes (01.04.2022) una prueba crucial de dos días de su cohete gigante Space Launch System (SLS), que incluye un simulacro de cuenta atrás, cuando la agencia se prepara para llevar seres humanos a la Luna.

Conocida como el ensayo general con circulación de combustible, es la última prueba importante antes de la misión Artemis-1 de este verano boreal: un vuelo lunar sin tripulación al que le seguirá uno tripulado, probablemente no antes de 2026.

"Se trata de la última verificación del diseño antes de nuestro lanzamiento", dijo Tom Whitmeyer, un alto funcionario de la NASA.

Los datos recogidos en la prueba se utilizarán para fijar una fecha para Artemis-1: la NASA había dicho que mayo podría ser la primera ventana de lanzamiento, pero ahora es más probable que sea más tarde.

El cohete de 98 metros de altura, diseñado para ser el más potente de la historia cuando esté operativo, fue preparado para su despegue en el Complejo de Lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy en Florida hace unas dos semanas.

Cuenta atrás de 45 horas

Según la NASA, la prueba programada para las 17H00 locales, incluye una "llamada a las estaciones", cuando los integrantes del equipo de control de lanzamiento llegan a sus salas de despegue y comienzan una cuenta atrás de más de 45 horas.

Con el cohete SLS y la cápsula de la tripulación Orión fijada en la parte superior encendida, los equipos procederán a cargar 3,2 millones de litros de propulsor y desarrollarán procedimientos como pausas en la cuenta atrás y otras verificaciones.

Los motores RS-25 del cohete ya fueron probados antes y no serán encendidos. Lo que hará el equipo es detener la cuenta atrás unos 10 segundos antes del despegue, para simular un "scrub", cuando el lanzamiento se aborta debido a problemas técnicos o meteorológicos.

Se vaciará el combustible y, unos días más tarde, el SLS y la Orión volverán al edificio de ensamblaje del vehículo para pasar por evaluaciones de cómo ha ido todo.

jc (afp, ap)

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