La energía nuclear: ¿desaparición o renacimiento? | El Mundo | DW | 10.03.2021
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El Mundo

La energía nuclear: ¿desaparición o renacimiento?

¿Cuál es el futuro de la energía nuclear en el mundo? En Alemania, por ejemplo, los últimos reactores se desconectarán en 2022, aunque la búsqueda de un depósito final sigue sin resolverse. Un panorama.

Planta nuclear de Hamm-Uentrop, en Renania del Norte -Westfalia. (Imagen de 2005).

Planta nuclear de Hamm-Uentrop, en Renania del Norte -Westfalia. (Imagen de 2005).

En 32 de los 195 países hay actualmente 413 reactores nucleares en funcionamiento. Según el informe anual World Nuclear Industry Status Report (WNISR), la energía nuclear satisfizo alrededor del 10% de la demanda mundial de electricidad en 2019. En 1996, el porcentaje más alto fue el 17,5%.

La mayoría de los reactores se construyeron entre 1968 y 1986, principalmente en Europa, Estados Unidos, la antigua Unión Soviética y Japón. La edad media mundial de los reactores es de 31 años.

EE. UU.: el futuro de la energía nuclear es incierto

Actualmente hay 94 reactores nucleares en funcionamiento en Estados Unidos, más que en cualquier otro país del mundo. En 2019 cubrieron el 20% de las necesidades energéticas del país.

La mayoría de los reactores entraron en funcionamiento en 1985, y sólo uno en los últimos 20 años. La construcción de dos reactores comenzó en 2013. Se espera que entren en funcionamiento en los próximos años. Estados Unidos tiene los reactores más antiguos del mundo, con una edad media de 40 años.

El futuro de la energía nuclear en Estados Unidos es incierto. No se sabe si se construirán nuevos reactores para generar electricidad. Aunque existen conceptos para una nueva generación de reactores, es cuestionable que algún día puedan generar electricidad de forma tan barata como con las energías renovables.

No existe ningún depósito final para los residuos altamente radiactivos en Estados Unidos. Se almacena en el mismo campo de las centrales eléctricas.

Ver el video 28:36

Atom, mon amour - Francia y la energía atómica

Rusia quiere exportar centrales nucleares

En Rusia, 38 reactores nucleares producen actualmente electricidad. En 2019 cubrieron alrededor del 20% de las necesidades de electricidad del país. En los últimos diez años se han conectado a la red diez nuevos reactores. Desde 2010 se están construyendo dos reactores, a los que seguirán otros en los próximos años. La edad media de los reactores es de 28 años.

Rusia ya no quiere subvencionar la construcción de centrales nucleares en su propio país. Por lo tanto, el inicio de nuevos proyectos de construcción en el país es incierto. El consorcio estatal Rosatom quiere ganar dinero principalmente construyendo reactores en el extranjero y ofrece reactores con financiación incluida. Según la WNISR, actualmente se están construyendo diez reactores rusos en el extranjero: dos en Bangladesh, India, Turquía y Eslovaquia, y uno en Irán y Bielorrusia.

Rusia no dispone de una instalación de almacenamiento definitivo de residuos nucleares altamente radiactivos. Los críticos se quejan de la falta de transparencia en el tratamiento de los residuos nucleares.

India: energía nuclear demasiado cara 

La India cuenta actualmente con 21 reactores que generan electricidad. En 2019, la energía nuclear representó el 3% de la red. En la última década han entrado en funcionamiento tres reactores y se están construyendo otros seis. La edad media de los reactores es de 23 años. Sin embargo, la expansión de la energía nuclear se ha retrasado mucho, lo que la ha encarecido. La electricidad ganada de los nuevos reactores se convierte así en la energía más cara.

En 2012, la Comisión de Planificación de la India proyectó que la capacidad total de todos los reactores aumentaría en algo menos de cinco gigavatios (GW) en ese momento, y hasta 30 GW en 2027. Como el tiempo de construcción de los reactores en la India es de más de diez años, en 2027 habrá un máximo de once GW en la red, casi tres veces menos de lo previsto.

India no dispone de una instalación de almacenamiento definitivo de residuos nucleares.

Centro de control de la planta nuclear de Hualong Uno, en Fuzhou, China.

Centro de control de la planta nuclear de Hualong Uno, en Fuzhou, China.

China: más energías renovables en lugar de energía nuclear

China es el líder mundial en la construcción de nuevas centrales nucleares. En los últimos diez años se han conectado a la red 37 reactores. Según el WNISR, 49 reactores generaban electricidad a principios de 2021 y otros 17 están en construcción. La energía nuclear representó el 5% de la oferta energética en 2019.

Pero China también construyó muchos menos reactores de los previstos inicialmente en su plan quinquenal. Al mismo tiempo, la expansión de las energías renovables en China está aumentando rápidamente.

En 2020, por ejemplo, se produjeron 72 GW de energía eólica, 48 GW de energía fotovoltaica y 13 GW de energía hidroeléctrica, según la Administración Nacional de la Energía. Las centrales nucleares sólo aportaron 2 GW de nueva capacidad en el mismo año.

China no tiene un depósito definitivo para los residuos altamente radiactivos y está explorando uno en el desierto de Gobi. Actualmente, los residuos nucleares se almacenan temporalmente en los mismos terrenos de los reactores.

Francia: industria nuclear una tumba de dinero

Francia ha recurrido a la energía nuclear más que cualquier otro país del mundo en las últimas décadas. Actualmente hay 56 centrales eléctricas en funcionamiento y una en construcción. En 2019, casi el 71% de sus necesidades de electricidad se cubrieron con energía nuclear. Las centrales tienen una edad media de 36 años, y el último reactor entró en funcionamiento en 1999.

El mayor productor de energía nuclear del mundo, el grupo estatal EDF, está endeudado en 42.000 millones de euros y debe invertir unos 100.000 millones de aquí a 2030 para seguir explotando los viejos reactores. Todavía no se ha decidido si se construirán nuevos reactores de energía nuclear en Francia. Esta decisión se ha pospuesto y la tomará el nuevo gobierno galo tras las próximas elecciones de 2022.

En Francia no existe ningún depósito definitivo para los residuos altamente radiactivos.

Polonia: No hay inversores para la energía nuclear

Polonia planea usar energía nuclear desde 1980 y comenzó a construir dos reactores, pero detuvo los trabajos tras el desastre del reactor de Chernóbil (1986).

Después de eso, hubo repetidos intentos de reinicio. En 2014, el gobierno adoptó un plan para construir nuevos reactores. El primero debería estar conectado a la red en 2024. Sin embargo, hasta ahora no hay nada concreto aparte de los planes y ningún inversionista que quiera seguir generando electricidad con esta costosa tecnología.

(jov/cp)

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