La atmósfera: una gran máquina de lavado | Ciencia y Ecología | DW | 19.07.2006
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Ciencia y Ecología

La atmósfera: una gran máquina de lavado

Científicos alemanes descubren una molécula que actúa como medio de limpieza de la atmósfera. La molécula desintegra las sustancias nocivas del aire.

La región más transparente se encuentra en Peißenberg.

La región más transparente se encuentra en "Peißenberg".

En la montaña "Peißenberg" muy cerca de Múnich, investigadores climáticos han observado un hecho importante: la distribución de una molécula, con poco tiempo de vida que limpia el aire.

Este hallazgo alienta y frustra a la vez. La buena noticia es que en la capa gaseosa va a seguir desarrollándose esta formación de átomos pero no se sabe el porqué. Es un enigma. Se muestra claramente que todavía no se tiene una representación adecuada de la química de la troposfera.

La molécula de nombre OH

La molécula bautizada como OH se ocupa de la desintegración de la mayoría de las sustancias nocivas. Lo único inquietante de esta molécula, es que tiene una durabilidad de aproximadamente un segundo. Tiene que ser producida constantemente.

Los científicos parten de que con la creciente emisión de sustancias tóxicas, el uso de este "detergente" en el aire aumenta y como consecuencia, la concentración de OH disminuye.

El sol tiene mucho que ver

Las observaciones demuestran que las cantidades de este "producto de limpieza" nada tienen que ver con la concentración de OH, sino más bien, están relacionadas con la radiación solar. El sol suministra a través de la luz, la energía que se necesita para fomentar el proceso.

Mientras exista luz solar, siempre tendremos la cantidad adecuada de este "limpiador". Se advierte que detrás de esta relación estadística aparentemente sencilla, se encuentran funciones atmosféricas muy complejas. Pero los científicos están empeñados en descifrar estos complejos procesos.