La Antártida se derrite cada vez más rápido | El Mundo | DW | 14.06.2018
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El Mundo

La Antártida se derrite cada vez más rápido

El nivel del mar está subiendo más rápido de lo esperado, debido a que el deshielo de la Antártida se está acelerando como nunca antes. Investigadores instan a actuar para frenar las consecuencias.

La mayor masa de hielo del planeta se encuentra en la Antártida, y se ha derretido tres veces más rápido desde 2012, por lo que el nivel del mar aumenta aceleradamente. 

Si esos grandes hielos se siguen derritiendo, el nivel global del mar se elevará, a largo plazo, en 58 metros. Más de lo que subiría si se derrite el hielo de Groenlandia (siete metros) o todos los glaciares de hielo del planeta juntos (0,6 metros).

El nivel del mar no para de subir

Investigadores de la Universidad británica de Shepherd, en Leeds, y de la NASA evaluaron imágenes satelitales de la capa de hielo del Polo Sur y el nivel del mar. Sus resultados indican que antes de 2012 la Antártida perdió 76.000 millones de toneladas de hielo por año, elevando el nivel del mar en 0,2 milímetros por año.

Grieta en la Antártida

Grieta en la Antártida

Desde 2012, la pérdida de hielo incluso se ha triplicado, llegando a 219 mil millones de toneladas por año. “El consecuente aumento del nivel del mar es ahora de 0.6 milímetros por año”, concluye Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds.

Científicos del Imperial Collage de Londres  advierten que “el tiempo para la salvación de la Antártida se acorta si en los próximos diez años no se toman las medidas correctas para conservar la Antártida”.

Riesgo de colapso de la barrera de hielo

Algunos daños son ya son irreversibles, como la pérdida de la barrera de hielo. Pero para evitar las peores consecuencias, como la inestabilidad total del complejo ecosistema antártico , “necesitaremos una fuerte cooperación internacional y regulaciones efectivas respaldadas por rigurosa investigación", apunta Martin Siegert, del Instituto Grantham, perteneciente al Imperial College de Londres.

Es importante, concluye Siegert, que los gobiernos reconozcan que “la Antártida está estrechamente relacionada con el resto del mundo y su deshielo causará problemas en todas partes".

En el peor de los casos, la temperatura mundial aumentaría en cinco grados en 2070, en comparación con 1850, y la cantidad de hielo derretido aumentaría, lo que provocaría que los niveles del mar aumentaran más de un metro. Esto también podría provocar el colapso de toda la capa de hielo de la Antártida Occidental y un aumento del nivel del mar en aproximadamente 3,5 metros.

Gero Rueter (JOV/CP)

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