Joven escritor boliviano recibe premio Anna Seghers | Cultura | DW | 29.09.2012
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Cultura

Joven escritor boliviano recibe premio Anna Seghers

La fundación alemana Anna Seghers distinguió a Wilmer Urrelo por su “gran habilidad narrativa”. Desde La Paz, el autor confiesa que éste es un gran impulso a una tarea siempre dura.

Wilmer Urrelo ganó el premio Anna Seghers 2012 junto a Olga Grjasnowa.

Wilmer Urrelo ganó el premio Anna Seghers 2012 junto a Olga Grjasnowa.

“Me parece fabuloso, es un gesto de desprendimiento y de generosidad enorme que sin duda aquí en Latinoamérica se aprecia bastante. Me siento extremadamente agradecido”, comenta al teléfono, desde La Paz, el flamante ganador del premio de literatura Anna Seghers 2012. El escritor boliviano Wilmer Urrelo Zárate fue escogido este año por la Fundación Anna Seghers, junto a Olga Grjasnowa, para recibir este reconocimiento dotado de 8.000 euros.

De origen judío y familia acaudalada, Anna Seghers (1900-1983) fue una escritora combativa y comprometida, que debió emigrar a México escapando del nazismo. A partir de 1995 y cumpliendo la voluntad de la autora de legar las ganancias de su obra a promover a escritores jóvenes, la Fundación que lleva su nombre distingue a dos autores, uno latinoamericano y otro alemán.

Wilmer Urrelo nació en La Paz Bolivia, en 1975.

Wilmer Urrelo nació en La Paz Bolivia, en 1975.

Con 37 años, Urrelo es el primer boliviano en la lista de premiados que incluye a autores como Gioconda Belli, Alejandra Costamagna, Fabián Casas y Lina Meruane. Por su parte, Olga Grjasnowa, nacida en Aserbaiyán en 1984, vive en Alemania desde 1996. En su primera novela en alemán, a través de figuras e imágenes de nuestro tiempo, comparte experiencias centrales de la vida de Anna Seghers.

El boliviano Wilmer Urrelo llamó la atención del jurado del premio Anna Seghers por sus tres novelas, especialmente la última, “Hablar con los perros”, que entrega “con gran habilidad narrativa un capítulo difícil en la historia boliviana: la Guerra del Chaco entre Bolivia y Paraguay en los años 1932-1935”, donde “con suma habilidad dramatúrgica y sentido del ritmo lingüístico creó diálogos minuciosamente entrelazados”.

Dispuesto al descalabro

Ser escritor en Latinoamérica implica un gran desafío, reconoce Urrelo. Su primera novela fue traducida al italiano, pero la promoción a nivel internacional no es sencilla. Aunque ha recibido varios premios en su país, todavía no se encuentran sus libros en Alemania. No obstante, la Fundación Anna Seghers supo reconocer el talento de este creador.

Portada de su última novela, un relato polifónico que da una mirada crítica a la sociedad boliviana.

Portada de su última novela, un relato polifónico que da una mirada crítica a la sociedad boliviana.

“Este premio es una oportunidad enorme que no se presenta todos los días para un autor latinoamericano. Esperamos que sea una especie de catapulta para la novela”, dice. “El dinero, obvio, es un respiro enorme para seguir escribiendo. Pero ante todo el premio te brinda seguridad, saber que estás por el camino correcto. Es bueno dudar cuando escribes y cuando tu novela gana un premio de este tamaño sabes que lo estás haciendo bien”, agrega.

Las dificultades no son algo nuevo entre los escritores de su país, indica Urrelo. “Si quieres hacer algo serio, debes renunciar a muchas cosas, a empleos, a formar una familia... en Bolivia siempre ha sido una apuesta riesgosa, más en los años de la dictadura. Ahora no lo es en el sentido político, pero sí económico. Evidentemente no vives de lo que escribes y si quieres escribir debes correr el riesgo de tener un descalabro”, señala.

En el proceso de crear “Hablar con los perros” –publicada por Alfaguara el 2011-, llegó al límite de sus fuerzas. “Físicamente la novela me exigió bastante y las consecuencias fueron realmente duras, al punto de entrar a una operación de emergencia. Fue un año matador, agotador, no salía prácticamente de mi casa y fue un hecho traumático. Hasta ahora no puedo sentarme a escribir ficción, sin sentir el dolor físico que sentía en ese tiempo”.

En esta novela revisa, a partir de una batalla que dio inicio a la Guerra del Chaco, la sociedad boliviana actual: “No hablamos de nuestros problemas íntimos, más duros. En nuestras familias hemos escondido todas esas historias -que las hay- debajo de la alfombra. En ese sentido es una crítica a una sociedad boliviana conservadora y extremadamente hipócrita”, dice Urrelo.

Apasionado por la lectura

La respetada intelectual y escritora alemana Anna Seghers (1900-1983 escapó del nazismo y vivió algunos años en México.

La respetada intelectual y escritora alemana Anna Seghers (1900-1983 escapó del nazismo y vivió algunos años en México.

Por ahora, Wilmer Urrelo está dedicado a la labor de editar y leer a tiempo completo, siempre tres libros a la vez. “Amo mucho leer, más que escribir. Si me dedicara a leer sería el hombre más feliz del mundo”, confiesa. “El momento de la investigación es el más gozoso, cuando derribas mitos, entras con una idea de algo y sales con una distinta... pero ya sentarse a escribir es un momento muy duro, de angustia, obsesión. Muchos me han dicho que es una cosa totalmente enferma, hablo con los personajes, hay cierto nivel de locura”.

La literatura le apasiona en un sentido amplio e intenta leer de todo: ensayo, cuento, novela y también mucha historia. Desde la novela policial, que lo fascinó a los 20 años, hasta los diarios de escritores que disfruta actualmente, dice leer casi siempre tres libros a la vez.

Su relación con Alemania –país que no ha visitado todavía- se da por la afinidad con su literatura y algunos autores: “He leído sobre todo a Thomas Mann -a quien adoro- a Henrich Böll, a Ödön von Horváth”.

El próximo 17 de noviembre, Wilmer Urrelo recibirá en Maguncia, ciuda natal de Anna Seghers, este prestigioso premio, que representa un respaldo significativo para entrar con su obra a Alemania y a Europa.

Autora: Victoria Dannemann

Editora: Rosa Muñoz Lima

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