India aprueba gran programa contra el hambre | El Mundo | DW | 26.08.2013
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El Mundo

India aprueba gran programa contra el hambre

La Cámara baja del Parlamento de la India aprobó un programa para suministrar cereales a bajo costo a las personas más pobres del país. Críticos aseguran que el Estado no cuenta con los fondos necesarios.

Según datos de Naciones Unidas, a pesar de ser uno de los mayores productores de alimentos y de haber experimentado años de rápido crecimiento económico, la India alberga a una cuarta parte de la población que sufre hambruna en el mundo. Y según informaciones del Banco Mundial (BM), un tercio de los pobres del mundo se encuentra en ese país asiático, donde aproximadamente la mitad de la población infantil evidencia síntomas de desnutrición.

El programa aprobado ahora por la Cámara baja del Parlamento se propone beneficiar a 820 millones de personas (más de dos tercios de la población), para que puedan acceder mensualmente a cinco kilos de cereales a precios reducidos. Bajo el plan, el Gobierno vendería arroz por aproximadamente cinco centavos de dólar por kilo, trigo por tres centavos y otros cereales por un centavo, para el 67 por ciento de su población de 1.200 millones de habitantes. Las mujeres embarazadas y los niños en edad escolar recibirían comidas en forma gratuita.

Críticas

Pero el decreto aún debe ser aprobado por el Senado (Rajya Sabha) y contar con el visto bueno del presidente del país, Pranab Mukherjee, para que se convierta en ley. No obstante, las voces críticas aseguran ya que no será posible implementar la legislación debido a la falta de reservas de alimentos en un país que actualmente tampoco cuenta con los fondos necesarios para respaldar el megaproyecto, que tendrá un costo valuado en los 16.000 millones de euros.

En India, aproximadamente la mitad de la población infantil evidencia síntomas de desnutrición.

En India, aproximadamente la mitad de la población infantil evidencia síntomas de desnutrición.

Varios parlamentarios apuntaron durante el debate, que se prolongó durante ocho horas, que el programa sucumbirá ante la creciente corrupción y que las ayudas no lograrán llegar hasta quienes las necesitan. Otros señalaron que los cereales combatirán el hambre, pero no bastarán para que la alimentación de la población sea balanceada. Y otros dijeron que el nuevo plan es un desperdicio de los fondos fiscales en momentos en que el crecimiento económico presenta una constante desaceleración.

De cara a las próximas elecciones

La iniciativa fue bloqueada durante semanas en la Cámara baja, pero finalmente logró imponerse y posiblemente allanará el camino para varias reformas destinadas a alentar la alicaída economía, que el Gobierno espera aprobar tras una extendida sesión que finaliza el 6 de septiembre. Enfrentado con un Parlamento rebelde, el Gobierno de la coalición del primer ministro Manmohan Singh recurrió el mes pasado a una orden ejecutiva para implementar el programa, que su partido Congreso Nacional Indio espera le ayude a ganar un tercer período consecutivo en el poder.

En un anticipo de la batalla por los votos que sobrevendrá, el principal partido de la oposición dijo en esta jornada de debate que el esquema de subsidios, que expande un programa de alimentos a bajo costo que ya incluye a 218 millones de personas, todavía es demasiado estrecho como para revertir la extendida malnutrición entre los millones de pobres de India. El país celebrará elecciones en mayo del próximo año.

rml (dpa, reuters)

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