Hawái en estado de emergencia por llegada del huracán ″Lane″ | El Mundo | DW | 23.08.2018
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El Mundo

Hawái en estado de emergencia por llegada del huracán "Lane"

Autoridades de socorro alertaron sobre posibles inundaciones y deslizamientos en al menos diez localidades costeras del sur y oriente de Isla Grande, donde viven cerca de 200.000 habitantes.

Hurrikan Lane bei Hawaii (Reuters/Courtesy @astro_ricky/NASA)

Foto tomada desde el espacio por el astronauta Ricky Arnold muestra al huracán "Lane" cerca de Hawái.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció este jueves (23.08.2018) la aprobación de la declaración de emergencia en Hawái ante la inminente llegada del huracán Lane, que amenaza con convertirse en la tormenta más virulenta sufrida desde hace décadas en este archipiélago situado en aguas del Pacífico.

El propósito de esta medida es salvar vidas y salvaguardar la propiedad privada y la salud pública para así "minimizar o evitar la amenaza de una catástrofe" en las islas, señaló la Casa Blanca en un comunicado. De acuerdo con expertos climatológicos, el ojo del huracán podría convertirse en un ciclón de tal magnitud que, en caso de tocar tierra, sería el más destructivo de los últimos 26 años.

Gran parte del archipiélago estadounidense de Hawái comenzó a sentir los efectos del huracán "Lane", que se mueve lentamente por el océano Pacífico y que, pese a disminuir su potencia, ya ha causado inundaciones y deslizamientos, según confirmaron este jueves las autoridades.

El Centro de Huracanes del Pacífico Central (CPHC), con sede en Honolulu, indicó que aunque "Lane" bajó en las últimas horas de categoría cinco (la máxima en la escala Saffir-Simpson) a cuatro, con vientos de 215 kilómetros por hora, ya ha causado estragos en Isla Grande, una de las ocho ciudades que componen Hawái.

"Se han medido de 17 a 30 centímetros de lluvia acumulada en las últimas 12 horas. Hay múltiples deslizamientos de tierra en una autopista e inundaciones repentinas que pueden agravarse, además del posible desbordamiento de los ríos Honolii y Wauluku", indicó el CPHC.

Por su parte, las autoridades de socorro mantuvieron la alerta por posible inundación en al menos una decena de localidades costeras de la parte sur y oriental de Isla Grande, que tiene una superficie de 10.430 kilómetros cuadrados y cerca de 200.000 habitantes.

Una de las principales preocupaciones de los meteorólogos es la baja velocidad del huracán, que no supera los 11 kilómetros por hora. "El paso lento de las fuertes lluvias incrementa el riesgo de inundaciones y deslizamientos", insistió el Servicio Nacional Meteorológico (NWS).

"Estar preparados y usar el sentido común"

Actualmente, "Lane" está a 370 kilómetros al sureste de Kailua y a 540 kilómetros al sur de Honolulu, ciudades hawaianas ubicadas en la isla de Oahu, que se espera sientan los efectos directos del huracán entre este jueves y el viernes.

Pese a que, según el pronóstico, "Lane" comenzará a debilitarse con el paso de las horas, se prevén vientos destructivos, acumulaciones de lluvia de más de 50 centímetros y una marejada ciclónica (inundación costera) con olas de hasta 1,5 metros de altura. 

El gobernador del estado, David Ige, firmó una declaración de emergencia el martes para movilizar recursos federales, en caso de necesitarlos. Mientras que en las islas fueron abiertos varios albergues para quienes no tienen un lugar de resguardo.

"Solo les pedimos a todos estar preparados y usar el sentido común. Mantener el contacto con las autoridades y las fuentes de información. Esto es serio", dijo Ige en una rueda de prensa. "Lane" es el segundo huracán de gran categoría que ha pasado cerca de la isla después de "John", que en 1994 se movió a 560 kilómetros del archipiélago, y el primero de la temporada de 2018, que arrancó en junio, y que representa una amenaza para la población en tierra. En el océano Pacífico, las autoridades meteorológicas pronosticaron este año una actividad por encima de lo normal, con un total de 14 a 20 tormentas con nombre, es decir, con vientos de más de 62 kilómetros por hora.

En el océano Atlántico se prevé lo contrario, habrá una temporada más calmada que la de 2017, que tuvo 17 tormentas y diez huracanes, entre ellos los destructivos "Harvey", "Irma" y "María".

pana (dpa,efe)

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