Hallan impresionante embrión de dinosaurio perfectamente conservado en su huevo | Ciencia y Ecología | DW | 22.12.2021
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China

Hallan impresionante embrión de dinosaurio perfectamente conservado en su huevo

El raro fósil de una cría de dinosaurio metida en su huevo ofrece nuevas pistas evolutivas. El descubrimiento refuerza la teoría entre el comportamiento de las aves modernas y estos animales extintos.

Representación artística de un embrión de oviraptorosaurio a punto de nacer, basada en el nuevo espécimen Baby Yingliang.

Representación artística de un embrión de oviraptorosaurio a punto de nacer, basada en el nuevo espécimen "Baby Yingliang".

Un equipo de investigadores ha logrado describir un embrión de entre 72 y 66 millones de años "exquisitamente conservado" dentro de un huevo de dinosaurio fosilizado, el cual arroja nueva luz sobre la relación entre el comportamiento de las aves modernas y estos animales extintos.

El embrión apodado "Bebé Yingliang", fue descubierto en Ganzhou, en el sur de China, y pertenece a un dinosaurio terópodo desdentado u ovirraptorosaurio; el fósil sugiere que estos dinosaurios desarrollaban posturas similares a las de las aves cerca de la eclosión.

"Es uno de los mejores embriones de dinosaurio jamás encontrado", aseguró a la AFP el experto Fion Waisum Ma, de la Universidad de Birmingham y coautor del estudio, publicado en iScience. 

Foto del embrión de oviraptorosaurio Baby Yingliang.

Foto del embrión de oviraptorosaurio "Baby Yingliang".

Aves modernas tiene su origen en sus ancestros dinosaurios

"Baby Yingliang" fue encontrado con la espalda curvada, las patas a los lados de la cabeza, y está metida en su vientre. Una posición que no había sido vista en los dinosaurios pero que es muy común en las aves. 

Cuando los polluelos se alistan para salir del huevo, estabilizan su cabeza bajo un ala, lo que les permite perforar su cascarón con el pico. Los embriones que no llegan a ponerse en esa posición tienen muchas posibilidades de morir por una eclosión fallida. 

"Lo que indica que este comportamiento en las aves modernas tiene su origen en sus ancestros dinosaurios", explica Fion Waisum Ma. 

Una alternativa podría haber sido similar a la de los cocodrilos, que adoptan una postura sentada con solo la cabeza inclinada sobre el vientre. 

"Lagarto robahuevos"

 Los oviraptosaurios, cuyo nombre significa "lagarto robahuevos", eran dinosaurios con plumas que vivían en Asia y Norteamérica durante la época del Cretáceo superior.  

Estos animales podían tener diferentes formas de pico y dietas, y su talla podía ir desde la de un simio hasta la de un enorme gigantoraptor, que medía ocho metros de largo.

Baby Yingliang mide 27 centímetros de la cabeza a la cola y reposa dentro de su huevo de 17 centímetros de largo en el museo de historia natural Yingliang Stone.

Según los científicos, el fósil tiene entre 72 y 66 millones de años y su grado de conservación probablemente se debe a un deslizamiento de lodo que lo enterró y lo protegió de los carroñeros.

Dinosaurio adulto habría medido hasta dos o tres metros de largo

De haber alcanzado la edad adulta, el dinosaurio habría medido hasta dos o tres metros de largo y se habría alimentado de plantas. 

El espécimen hacía parte de un grupo de varios huevos fosilizados que habían sido dejados de lado y olvidados por algunos años.  

Los investigadores sospecharon que estos fósiles podrían contener dinosaurios y al raspar una parte del cascarón descubrieron a Baby Yingliang.

"Este embrión de dinosaurio en su huevo es uno de los fósiles más bellos que jamás he visto", declaró en un comunicado Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo y miembro del equipo de investigación.

El espécimen "semeja exactamente un polluelo enrollado en su huevo, lo que aporta una prueba adicional que las numerosas características de las aves actuales derivan de sus ancestros dinosaurios", agregó.

Los investigadores esperan poder estudiar el embrión con precisión con el fin de revelar todo su esqueleto.

FEW (AFP, EFE)

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